ЛитМир - Электронная Библиотека

– Здравствуйте, молодой человек, – вежливо поклонился он Арсу. – Хотя что это я… Я ведь не ошибся, мы с вами должны сражаться?

– Должны, – едва сдерживая смех, кивнул Арс.

– Тогда, простите, я никак не могу желать вам здравия. Скорее, наоборот. Но ведь от моей вежливости никто не пострадает?

– Думаю, нет, – улыбнулся рыжик.

– Что ж, думаю, тогда мы можем начать. Вы чародей, молодой человек?

– Нет. Я просто воин. Среди людей нет чародеев.

– Странно, а мне почему-то показалось, что вы – чародей. Что ж, возможно, я немного путаюсь во времени… Тогда я не буду применять против вас магию. Это ведь будет не совсем справедливо, не так ли, юноша?

– Не знаю, но вы ведь намного старше меня. Я молод и быстр. Вам понадобится волшебство, чтобы одолеть меня.

– О, не думаю. Первый удар – ваш, – старик еще раз поклонился.

Пожав плечами, Арс ударил Ригоссой. Видимо, он не хотел убивать забавного старичка и решил только оглушить его – но на том месте, куда плашмя опустилось лезвие меча, уже никого не было. Движение пожилого чародея было столь стремительным, что мне даже не удалось его разглядеть.

– А теперь моя очередь, – трость-зонт обрушилась на Арса. Пара ударов – и рыжик, хрипя, упал на колени.

– Теперь вы, молодой человек, не станете возражать, что мне не нужно волшебство?

– Не… стану… – прохрипел Арс, пытаясь подняться. Врис подошел и протянул ему руку.

– Вставайте, вставайте, юноша. Бой еще продолжается… И будет продолжаться, пока вы не прекратите его.

«Сдавайся, Арс!» – хотелось крикнуть мне, но я сдержалась. Будь я на его месте, я тоже не стала бы сдаваться, до последнего пытаясь справиться с резвым чародеем.

К счастью, Арс был на своем месте, и ему все же хватило ума, после десятой попытки хотя бы коснуться чародея ножом или кинжалом, пропахав в очередной раз землю носом, принять руку помощи чародея и, запинаясь, произнести «сдаюсь».

– Победил чародей Врис, – объявила Галина, пока Арс, прихрамывая на обе ноги и морщась от боли, уходил с ристалища. Старик же, причудливо крутанувшись на месте, раскрыл зонт и исчез.

Наина наблюдала, как рыжий наемник, хромая, направился к людям. Блондиночка, как всегда, начала было хлопотать над ним, обнимая и жалея. Ничего, Наина дождется, когда и ты окажешься на ристалище!

– Наина! – требовательно напомнил о себе Велимир. И в самом деле, привлекая всеобщее внимание странным цветом волос, вперед уже вышел Инг. Впрочем, после появления Ингрэм, он оказался всеми забыт. Смуглая красавица вышагивала словно модель на сцене. Впрочем, на лице Инга ничего, кроме усмешки, ее внешность не вызвала. Похоже, этот парень презирает женщин как класс. Ну да, не могли же они выставить против красавицы-велхвы воина, падкого на женскую красоту?

Сказительница настроилась на сознание Инга, собираясь атаковать его, но ей вновь помешал Илья. Забавно – все вокруг уверены, что бой идет между Ингом и Ингрэм. А на самом деле сражаются Наина с Ильей. И оттого, кто из них победит, зависит и результат цикла. Пока удача повернулась к нам лицом – надолго ли, вот в чем вопрос.

Инг атакует, красиво и легко – но Ингрэм не так проста. Она умело чередует удары посохом с боевыми чарами.

Но Илья умудряется одновременно сдерживать всю мою силу и отдавать часть ее мелированному наемнику. Невероятно… Почему ему все это так легко удается? Он же всего пару дней назад даже не подозревал о существовании волшебства и силы!

О нет…

– Наина!!! – рычит Велимир. Ингрэм падает, насквозь пронзенная небрежным ударом клинка Инга.

2:2. Все будет зависеть от последнего поединка. Со злым лицом Велимир выходит вперед.

– Не подведи меня, Наина! – бросает он, выходя вперед. Сказительнице остается только кивнуть…

И надеяться.

…Велимир повернулся ко мне спиной. Громкие крики нечисти, и особенно – довольный, звонкий, ликующий клич Наины. Велимир победил. Неужели я сдаюсь?..

Боль отступила, хотя и лишь для того, чтобы чуть позже вернуться снова, в утроенном объеме.

Пусть. Потом мне будет все равно.

Встать. Хотя бы на колени. Быстрее!

С трудом, но подымаюсь. Встаю, словно тело принадлежит не мне, а кому-то другому. Вита поет, гудит в ладони – и как я ее не потеряла? Непонятно.

– Велимир! – предупреждающе кричит Наина, упырь оборачивается… Вита легко скользит между ребрами, протыкая сердце. Упырь падает, пыль ристалища взмывает в воздух…

Крики радости сменяются воплями ужаса… Зато люди ликуют – мы победили. Я принесла нам победу. Победу всему человечеству.

– Не-е-ет!!! – К Велимиру бежала Наина, расталкивая своих соратников. – Велимир, нет!!! – она упала рядом с ним на колени и зарыдала, пытаясь нащупать пульс. Неожиданно для меня – да и для всех, наверное, – она выхватила нож и, разрезав себе руку, раскрыла рот упырю, чтобы, видимо, напоить его кровью. Меня аж передернуло. Фу!

Хотя все же мне было ее немного жаль, ведь недавно я так же убивалась над телом Арса. Мне повезло, я сумела спасти его. Чего же я желаю Наине?

Нет. Велимир не должен жить. Слишком много горя и боли причинил он мне.

– Ты! Это ты убила Велимира! – Наина вскочила, поняв, что все бесполезно, что ее упырь мертв – окончательно.

– Это был бой, – ответила я, – один на один. До этого он сам убил многих.

– Ты пожалеешь! – Зеленые глаза сказительницы заволокло тьмой – ощутимой, густой тьмой. В ту же секунду меня швырнуло на землю, распяв в центре ристалища. – Пусть прольется твоя кровь, душа вознесется в ад! – Она бросилась ко мне, сжимая нож, обагренный ее собственной кровью. Я судорожно дернулась, но – бесполезно. Что бы ни держало меня, оно делало это на редкость крепко и надежно. Дьявол, я не хочу умирать… Хотя, если подумать, то эта смерть всяко лучше многих других, которых я избежала… Нет. Не хочу.

– Арс! – испуганным голосом выкрикнула я, не видя, что он и так уже бежит мне на помощь.

– Отойди от нее! – Рыжик перегородил сказительнице путь. – Бой был честным.

– Мне все равно! – По щекам девушки бежали слезы, размазывая черную тушь. Пожалуй, именно потеки туши позволили мне собраться с мыслями, они выделялись из всей нереальности происходящего. Наина бросилась на Арса с ножом – он пропустил ее мимо себя и, заломив ей руку, заставил выронить нож.

– Не трогай сказительницу! – Вперед выскочил какой-то волхв. Откуда-то сзади шагнул Глеб. Из-за спины волхва выскочил варг, поваливший Глеба на землю. Они завертелись в схватке, мельтеша руками и лапами.

Я, почувствовав, что сила, держащая меня, ослабела, сумела сесть. Мгновенный резкий рывок выдернул меня из-под меча разъяренного богатыря.

– Женщинам здесь не место! – прорычал Инг, бесцеремонно откидывая меня в сторону и принимая следующий удар на свой клинок.

Дьявол, что же началось… Сражались все, парами и группами, на ристалище и вне его, всем, что попадалось под руку – ведь не все были вооружены для боя.

Я почему-то оказалась лишней. Свои отпихивали меня, с криками «отойди назад», «спрячься» и самым популярным «девочка, отойди»! Враги же либо узнавали меня и опасливо обходили стороной, либо, наоборот, не воспринимали всерьез, стремясь найти себе противника поинтересней.

Все сражались, убивали, умирали – а я стояла и смотрела, никому не нужная, не вписывающаяся в ситуацию. Даже Макс и Шарк лупили какого-то хилого упыря, отвешивая ему удары с двух сторон.

В центре ристалища сцепились взглядами Наина и Илья. Воздух вокруг них сгустился и словно вибрировал от напряжения. Я бы не рискнула в этот момент оказаться между ними.

Стоп…

Карты! Гадание Барета! Илья против Наины – и оба погибнут! Но почему все игнорируют меня? Словно меня здесь вовсе нет!

Ого! Галина и ее люди! Сражаются на нашей стороне! Ну точно, все как предсказал Барет. Удобное волшебство…

– Наступили alia tempore,[19] пойми и прими, – раздался голос монаха, и тут же он сам выплыл из воздуха передо мной. – Fide, sed cui,[20] иначе ты погубишь мир. Убей того, за кого ты готова отдать жизнь.

вернуться

19

Другие времена (лат.).

вернуться

20

Доверяй, но смотри кому (лат.).

95
{"b":"435","o":1}