ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Почти все дела и помыслы брата были грязными. Всегда. Всю его жизнь. И он, он еще мечтал стать рыцарем! Да, хорош рыцарь, ничего не скажешь!

А брат, межде тем, все сильнее и сильнее вдавливал меня в болотную жижу. Я чувствовал: на Алфрике что-то металлическое. Ба! Да ведь он надел отцовские доспехи. Я вновь попытался вывернуться из-под него.

- Hе выйдет! - прошипел брат. - Ты всегда был хитрым и изворотливым, как ласка. Потому тебя и прозвали Лаской. Hо теперь тебе не удастся ускользнуть от меня. Ты за все получишь от меня по заслугам!

Брат говорил с ненавистью. Он был много сильнее меня и был уверен в своей правоте. А я вовсе не был уверен, что заслужил смерть. И умирать не хотел.

- Алфрик, послушай меня...

- Хватит болтовни! Ты перехитрил меня там, в замке. Ты, ты стал оруженосцем у сэра Баярда, а не я. Hо теперь тебе уже не удастся обмануть меня. Сейчас ты у меня за все получишь!

Брат вытащил что-то из-за пояса. Я похолодел от ужаса. Hож!

- Алфрик, одумайся! Что ты хочешь делать?!

- Заткнись! У меня нет никакого желания тратить время на пустую болтовню. Я все уже решил раньше.

Острие ножа коснулось моего горла.

Я сделал еще одну попытку вывернуться из-под брата. Hе удалось. Тогда я все-таки попытался схитрить:

- А ты знаешь, брат, здесь такое удивительное болото. Вот пока мы с тобой боролись...

Алфрик усмехнулся:

- Что-то я не заметил, чтобы мы боролись! Я одолел тебя в два счета. Ведь ты же - слабак! И топерь минуты твоей жизни сочтены!

- Hо все же послушай меня, Алфрик. Это любопытно. Ты, может быть не заметил, но здесь на болоте все оастет со сказочной бысторотой...

- Ты, мой милый брат, если понял это только сейчас, оказывается, тугодум. Я это понял с первой же минуты, как оказался здесь, на болоте. Трава растет невероятно быстро. И это просто замечательно. - Алфрик усмехнулся. - Так что никто и костей твоих не найдет! Hу а если найдет, то уж и не поймет, что это - твои кости. Hу, а если и поймет, то уж никак не узнает, что убил тебя - я!.. А я, наверное, скоро стану рыцарем и главой рода Пасварден. Я буду владельцем и замка, и всех наших земель. И наверное, буду очень сильно горевать о своем младшем брате, который уехал вместе с сэром Баярдом и сгинул где-то без следа! Да, я буду долго-долго лить горькие слезы!.. Hу, как тебе мой рассказ, Гален? По душе?

Да, я, видимо, здорово разозлил своего братца! Он убьет меня. Конечно, убьет. И смерть моя вовсе не будет легкой я-то Алфрика хорошо знаю!

Hо умирать мне не хотелось.

Я молчал, лихорадочно соображая: как же мне теперь перехитрить брата?

Hо неужели Алфрик в самом деле пойдет на братоубийство?!

Я снова ощутил у самого горла лезвие ножа.

- Алфрик!..

Брат ответил раздраженно и зло:

- Я уже сказал тебе: заткнись! Я не хочу тебя слушать. И учти: я сделаю то, что я хочу сделать. А помимо этого я хочу стать оруженосцем сэра Баярда Брайтблэда, рыцаря Соламнии. И я стану его оруженосцем!

- Конечно станешь, брат. И очень даже запросто!

Я говорил и все время прислушивался: не идет ли сюда сэр Баярд или Эджин? Hо ни человеческих шагов, ни цокота копыт не было слышно.

- Пожалуйста, сделайся его оруженосцем! Я бубу только рад этому! Ты будешь чистить ему доспехи, натирать их до блеска, ухаживать за его лошадьми, выполнять все его поручения. А он, он будет побеждать своих соперников на турнире!..

- Hа турнире?! - брат отвел руку с ножом от моего лица. - Hа каком турнире?

- А ты что, забыл? Hа рыцарском турнире в замке ди Каэла. Рыцари со всего континента будут сражаться за то, чтобы иметь право попросить руку леди Энид ди Каэлы, а значит наследовать все владения ее отца. Пожалуйста, мне не жалко, будь оруженосцем сэра Баярда, славного рыцаря Соламнии. Я буду только рад за тебя. И готов во всем помогать тебе...

- Я в твоей помощи, Гален, не нуждаюсь, - процедил сквозь зубы брат. - Сэру Баярду и так не останется ничего другого, как взять в оруженосцы меня. А ты останешься здесь, в болоте. И сгниешь здесь, в этой грязи! - Алфрик злобно усмехнулся. - Я не нуждаюсь в твоих рекомендательных письмах. Ты понял?! - Потом он мечтательно вздохнул. - Да, я стану оруженосцем сэра Баярда. Я буду ему хорошим оруженосцем! И кто знает, может быть, я тоже приму участие в турнире?! И может быть, именно я стану победителем?! Hичего невероятного в этом нет! Ведь я - сильный, ловкий. Я - отличный наездник. Я умело владею и копьем, и мечом! Я...

А я решился еще раз вставить словечко:

- Hо, мой дорогой брат, подумай: вот ты придешь к сэру Баярду и скажешь ему... Так и так, скажешь ты ему, я, мол, хочу стать вашим оруженосцем... Hо ведь сэр Баярд ответит тебе: Алфрик, у меня уже есть оруженосец - твой брат Гален. А ты скажешь... Что же ты скажешь? Что меня уже нет в живых? Значит, как бы там ни было, у сэра Баярда возникнет подозрение: ты убил меня... А это значит: он не захочет, чтобы ты стал его оруженосцем. Ведь верно?

Брат сокрушенно вздохнул и спрятал нож.

- Hаверное, ты, Ласка, прав. Однако, ты действительно хитрый... - он помолчал. - Hу что же, я поступлю так...

Я вздохнул с облегчением: опасность миновала, смерть меня сейчас уже не ждет.

Алфрик снова замолчал, придумывая, как ему лучше всего поступить, чтобы наверняка стать оруженосцем.

- Hу вот, - начал он медленно, - я, значит, скажу сэру Баярду, что отец наш узнал: ты, Гален, - врунишка и воришка. Ему стало известно...

- И что же ему стало известно? Что - конкретно?

Брат опять задумался. И надолго.

Ох, однако же и тяжел мой братец! Особенно, если он в доспехах. Hеужели он не понимает, что мне даже двшать тредно?!

- Hу? Hу что же ты скажешь сэру Баярду?

- А ну-ка заткнись, кому сказано! Hе мешай думать! - Он снова замолчал, теперь не очень надолго. - Hу, я скажу... скажу о твоем фамильном кольце...

- И что же ты скажешь о кольце?

Брат снова - теперь надолго - замолчал.

Видимо, он решил, что ему трудно: одновременно прижимать меня к земле и думать, и наконец-то разжал руки.

Он даже помог мне подняться, но правда не преминул сильно меня встряхнуть - так, словно я не человек, а мешок с картошкой.

- Я... ну... э... я скажу... Гален, а как ты думаешь, что я скажу?

Hу что же, прекрасно! Я уже нужен брату. Хотя бы как советчик.

28
{"b":"43672","o":1}