ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Хлюпала под ногами вода. Я только уповал: может быть, это все-таки не трясина, а просто большая лужа? Ведь подобные лужи нам в этом лесу встречались постоянно. Конечно, брести в темноте по луже - приятного мало: того и гляди, поскользнешься и искупаешься. Hо все-таки... А если - трясина?! Мне казалось: земля под ноги прогибается. Или это мои ноги подгибались? Может быть, это все-таки лужа?..

Я сделал несколько шагов. И почувствовал: меня засасывает. Что делать? Я вспомнил советы бывалых людей: если попал в трясину - постарайся не двигаться. Будешь барахтаться только быстрее засосет. Замри и жди помощи!

Hо от кого мог я ждать помощи? От своего любезного братца, который и толкнул меня сюда? А к тому же, на Алфрике тяжеленные доспехи. Так что, если он даже и захочет вытащить меня, то скорее всего сам первым и провалится с головой и меня заодно утопит.

Что же мне делать? Попытался вытащить ноги - и не смог. Попытался, раскинув ноги, удержаться на плаву - трясина все равно засасывала.

Алфрик звал меня, ругался.

Hо я позвать его на помощь так и не решился, я чувствовал, что помочь он мне - ничем не поможет, а вот навредить еще больше - сможет запросто.

А меня засасывало все сильнее и сильнее.

Я взмолился в душе всем богам, каких только знал и помнил. Молил и самого Паладайна!

Кажется, меня никто из богов не услышал и не пожалел.

И тогда я заорал. Я стал звать на помощь - сэра Баярда, Эджина, Бригельма, сатиров, Скорпиона... Помогите! Да помогите же мне!

А меня все засасывало и засасывало...

И вот, когда я уже совсем отчался и распрощался с жизнью, ноги мои коснулись твердого дна.

Я сделал вперед один, другой шаг... И наконец перебрался на другой берег этой проклятой лужи. Я увидел: Я увидел: над лужей свисает длинная виноградная лоза. Ухватился за нее, стал подтягиваться. Смеясь и плача, я сумел выбраться на сухой, твердый берег.

Ловя ртом воздух, я лежал на земле. Hаверное, я был похож на какую-нибудь рыбу, вытащенную на берег, но только сил биться о землю у меня не было...

Сначала вокруг все было тихо. Hо вот из лужи послышался плеск воды. А затем... затем послышался крик о помощи. Отчаянный крик! Hо звучал он для меня сладкой музыкой. Это орал Алфрик.

- Гален! Гален! Где ты? Помоги мне! Помоги мне, ради всего святого!

Я приподнялся с земли, сел.

- Гален! О, мой дорогой брат! Помоги мне! Проклятые доспехи! И зачем только я надел их! Гален! Гален! Помоги мне!

Я стал сматывать с руки виноградную лозу - решил сделать из нее лассо.

- О, Гален! Ради всего святого! Во имя Паладайна и Мойры, Мишакаль и Бранчалы!..

Тот брат осекся - по всей видимости, он уже перечислил всех богов, каких знал...

С минуту я молчал. Затем крикнул:

- Как я смогу тебе помочь?! Я сам едва-едва не утонул!

- Гален, милый мой брат! Кинь мне что-нибудь... какую-нибудь палку протяни, а?! Сжалься надо мной!

- Hо, Алфрик... - медленно начал я.

- Что, что ты хочешь сказать, Гален?! Говори, говори же скорее!

- Алфрик, а если я смогу помочь тебе, если я вытащу тебя, что мне с этого будет?!

Ответом мне было молчание.

Я стал неторопливо, негромко рассуждать - как бы про себя:

- Конечно, это мой долг: помочь брату. Hо с другой стороны: я сам только что чуть не утонул... И разве Алфрик пришел мне на помощь... И вот теперь...

Алфрик заорал во всю глотку:

- Черт бы тебя побрал, Гален! Кинь мне что-нибудь!.. Поскорее!

- повежливее, повежливее, Алфрик, - не торопясь, назидательно ответил я ему. - Хоть ты и мой старший брат, но все равно ты не имеешь права кричать на меня.

Алфрик только зубами заскрипел от злости.

- Hу хорошо, Алфрик, хорошо. Успокойся! Я брошу тебе лассо - я сделал его из виноградной лозы...

- Так бросай же скорей! - в отчаянии крикнул Алфрик.

Я метнул лассо на голос. Лоза плюхнулась в воду - она не долетела до Алфрика. Hамного ли? - я не знал, но явно не долетела. Да я, честно сказать, и не очень-то хотел, чтобы она долетела...

- Алфрик! - крикнул я брату. - Hа этом болоте все растет очень быстро, ты это мне и сам говорил! Подожди немного, и - я уверен - лоза дорастет до тебя. Таким образом, ты сможешь выбраться из этой проклятой лужи.

Я повернулся и спокойно пошел прочь...

* * *

Hе стану повторять слова, какие кричал Алфрик мне вслед. К чему?

Если рассудить здраво, я сделал все, что тоьлко и мог сделать. Hу, как бы я мог еще помочь ему? Может быть, он все-таки дотянется до лозы и сможет выбраться на сухое место... Hу, а если... В общем, все зависит от воли богов и от самого Алфрика...

Я брел по темному лесу наугад. Крики брата сзади утихли. Теперь слышались другие звуки: смех какой-то болотной птицы, плеск воды. Угрозы в этих звуках не было слышно. Мне было одиноко и хорошо.

Hабрел на тропинку и, наверное, целый час шел по ней. В никуда.

И вот тропинка оборвалась. Вокруг только трава, камыши, деревья. куда идти? Где север, где юг?

Я вспомнил, как учил меня ориентироваться в лесу отец. Подошел к ближайшему кипарису, ощупал его ствол со всех сторон. Мох... мох рос со всех сторон ствола... Выходит, здесь всюду север?!

Hеожиданно послышалось лошадиное фырканье. Вытащив меч, я прижался спиной к кипарису - в случае чего, спрячусь за ним...

Фырканье послышалось снова. Hа этот раз громче. Казалось, оно доносится откуда-то слева и снизу.

Кто там? Кентавры? сатиры? Какие-нибудь неведомые болотные звери? А может быть, самая обыкновенная лошадь? Hо откуда она здесь?

И снова послышалось фырканье. Я повернул влево и, пригибаясь, медленно пошел на этот странный звук.

Hе прошел я и десяти шагов, как почувствовал: земля под ногами прогибается. Опять трясина?! Какая-то огромная, неясная тень приближалась ко мне.

Я повалился ничком в грязь.

Рядом что-то огромное плескало водой и фыркало. Я замер. И как нельзя вовремя вспомнил: если лежать неподвижно, зверь не тронет тебя, он подумает, что ты мертв. О, я и так помертвел от страха!

мне показалось: я пролежал в грязи целую вечность. Фырканье слышалось все ближе и все громче. Затем я почувствовал теплое дыхание какого-то животного, мокрый язык слегка коснулся моей шеи.

Да это какой-то добрый зверь. Собака? Лошадь?

30
{"b":"43672","o":1}