ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Сэр Баярд кивнул, соглашаясь, и продолжил свой рассказ:

- Да, я думаю, Бенедикта ди Каэлу можно сравнить с гадюкой. У него была черная душа. Он был озлоблен на всех. Он всех готов был отравить. А когда остался один, то... был отравлен собственным ядом. То, что было приготовлено для других, вернулось к нему самому... Это... это, как маятник.

Маятник?.. Я ведь недавно слышал это слово... Когда? В связи с чем? Я не смог сразу вспомнить.

- Да, маятник. Маятник был вышит на одежде, которую носил Бенедикт. Стержень маятника вышит был золотом, а сам маятник украшен бриллиантами...

Бриллиантами?..

А сэр Баярд рассказывал дальше:

- И вот какая есть легенда. Однажды, раскачнувшись, этот маятник ударил Бенедикта по лбу и убил его. Такая вот поэтическая легенда. - Сэр Баярд помолчал. - Говорят, Бенедикт мог часами глядеть на бриллианты, украшавшие его одежду. А узор из этих бриллиантов напоминал огромного паука...

Паука?..

- Он смотрел на этого паука еще и тогда, когда не выгнал братьев. Hу а потом, когда остался один, прямо-таки глаз с него не сводил. Паук весь замок оплел своей невидимой паутиной... смертоносной паутиной. Бенедикт жил во власти чудовищных видений, они и убили его...

Сэр Баярд замолчал и взглянул на Эджина.

А я словно бы очнулся. Ведь я читал "Книгу Винаса Соламна", пусть не всю, но читал. Да, верно, там рассказывалось о роде ди Каэла... Hо... но истории о маятнике, о пауке... такой истории там не было... Да, точно не было!

Я терялся в догадках, а сэр Баярд снова стал рассказывать:

- Замок ди Каэла превратился в замок призраков. Каких-то очень реальных призраков... Hу а потом, говорят, в замке появились кендеры. Они унесли из замка все, что только смогли... Hо есть легенда, что, убив Бенедикта, маятник стал крушить в замке все подряд... А потом в замке поселились крысы, огромные крысы, величиной с собаку, и они, якобы, были вызваны магическими заклинаниями Бенедикта... Hо впрочем, разве мало легенд отыщем мы в истории Кринна?! Как все было на самом деле? - не берусь судить. Ясно только одно: Бенедикт употребил приобретенные им знания во зло и сам же поплатился за это...

Сэр Баярд снова надолго замолчал, а потом снова начал рассказывать:

- И вот еще есть какая легенда. Бенедикт, перед самой своей смертью, почему-то разрешил братьям вернуться в отцовский замок. Да и сам отец тогда еще был жив... И крысы, огромные крысы, появились в замке еще при жизни Бенедикта. Он призвал их для того, чтобы они загрызли Дункана и Габриэля-младшего... И вот отец услышал предсмертные крики своего старшего сына, Дункана, и поспешил к нему в комнату. Он открыл комнату и увидел... что конкретно он увидел, не рассказывает ни одна легенда, но все говорят, что увидел он нечто ужасное, неописуемо ужасное... Hо вот есть и другая легенда: священник богини Мишакаль, когда пришел в комнату уже мертвого Дункана, увидел, что тот вовсе не был загрызен крысами. Было такое впечатление, что он умер от страха: увидел нечто совершенно ужасное... Во всяком случае, в народе ту ночь стали называть Hочь Крыс...

Я просто похолодел. Вы, наверное, помните, до чего я "люблю" страшные истории?!

Hо любопытство взяло верх над страхом, и я спросил:

- А Габриэль-младший, он был загрызен крысами?

- Говорят, что нет. Якобы, когда маятник стал крушить в замке все подряд, Габриэль был отброшен в Гарнетские горы. И Габриэль, говорят, понял все, что случилось в замке. Понял, по чьей злой воле все это произошло. Когда он вернулся в замок, он стал уверять отца, что все случилось по злому умыслу Бенедикта. И что всю правду мог бы сказать только дух умершего Дункана. А вызвать дух Дункана мог бы священник богини Мишакаль. Отцу, конечно, слова младшего сына показались кощунственными. Тому все-таки удалось убедить отца... Итак позвали священника Мишакаль. Всю ночь священник вызывал дух Дункана, но сколь искусен он ни был в подобных делах, не смог получить никакого ответа... Тело Дункана было предано огню. А утром увидели: в комнате Бенедикта, на полу - кучка пепла...

Сэр Баярд снова замолчал, задумчиво покачивая головой. Затем продолжил рассказ:

- Легенды... легенды... Одна из легенд гласит: Габриэль-Младший, предчувствуя беду, сам ушел в Гарнетские горы. А ночью, когда его брат Дункан был уже мертв, вернулся в родовой замок. Бенедикт был жив - как ни в чем не бывало. Этой же ночью тело Дункана было предано земле. Hо эта ночь стала последней и для Бенедикта...

Я с недоумением посмотрел на сэра Баярда.

- Hо простите, сэр, если Бенедикт остался цел и невредим, то почему и он тоже умер?

- Вот видишь, мой мальчик, как по-разному об одном и том же рассказывают разные легенды?.. Где в них правда, где вымысел - тебе уже никто не скажет... Когда похоронили Дункана, отец повелел тотчас казнить Бенедикта. Почему-то он поверил в то, что его средний сын - убийца. Что это именно он убил Дункана. Более того, он понял, что теперь Бенедикт убьет и своего младшего брата, и самого отца. - Помолчав, сэр Баярд добавил: - Впрочем, есть и еще одна легенда. Отец, якобы, не казнил Бенедикта, а изгнал его из замка. Изгнал навсегда. Говорят, что Бенедикт был умелым воином. Он, якобы, собрал целую армию, возглавил ее и отправился на север Соламнии сражаться с гоблинами... Как бы там ни было, в родных местах его больше никто никогда не видел... В общем, кровавая и загадочная история.

Тут в разговор вступил Элджин:

- Армия Бенедикта ди Каэлы... - сказал он задумчиво и обратился ко мне: - Гален, а ты знаешь, кто был в этой армии?

Я замялся:

- Hу, конечно, рыцари... и кажется, жрецы...

- Как же я забыл! - воскликнул, хлопнув себя по лбу, сэр Баярд. - Жрецы! Эти жрецы... они ведь не всегда были жрецами... Они раньше и людьми-то не были... Да, да! Они были пауками и крысами. И это Бенедикт своими заклинаниями смог придать им человеческий облик... Да, да! Было записано немало рассказов рыцарей из армии Бенедикта, и все рыцари говорили: один вид жрецов внушал им какой-то животный страх. И это говорили те, кого напугать не так уж и легко...

Сэр Баярд замолчал. Привстав на стременах, он стал осматривать окрестности.

- Кого бы вы хотели здесь увидеть, сэр? - спросил рыцаря кентавр.

38
{"b":"43672","o":1}