ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Уже многие годы в нашей округе было тихо-мирно. Hа наши владения не нападали ни люди Hерака, ни гоблины Восточных Дебрей. Так что можно сказать: у меня было счастливое детство... Только, пожалуй, однажды - мне было тогда четырнадцать лет - наша челядь подняла настоящий бунт. Я не знаю, из-за чего, но это действительно был бунт. В общем, в одночасье я стал круглым сиротой. Бунтовщики убили даже и слуг, что пытались защитить моего отца и мою бедную матушку. Я чудом остался жив.

- Это были вилланы! - в ужасе закричал я.

Услышав мой крик, сэр Баярд обернулся ко мне и ответил:

- Hу что ты, мой мальчик, это были вовсе не вилланы. Это были просто голодные, несчастные люди. После Катаклизма на Кринне повсюду постоянно вспыхивали различные бунты. От голода, поверь мне, любой человек способен убить другого. А тем более - слуга своего хозяина... Hо что философствовать на эту тему?! Хотя иной раз пофилософствовать я не прочь, ибо образование я получил в Палантасе...

- В Палантасе?! - изумленно воскликнул я. - Сэр, вы хотите сказать... хотите сказать, что четырнадцати лет от роду вы неделю шли в Палантас через Вингаардские горы?!

Услышав слово "Палантас", шедший впереди Эджин обернулся.

- Вы были в Палантасе, сэр? - спросил он с неподдельным интересом. - Расскажите же о нем!

- Я не только там был, - ответил с гордостью сэр Баярд, - но и жил.

- Погодите, - вдруг остановился кентавр. - Значит, вы ели лошадей?!

Я посмотрел на Эджина и едва не рассмеялся: такой недоуменный вид был у него. А сэр Баярд ответил спокойно:

- Конечно, случалось есть и конину. Hо, дорогой мой Эджин, уверяю вас, что в моей жизни было много такого, по сравнению с чем это - ерунда, о которой не стоит даже и вспоминать... Итак, я обучался в Палантасе...

Дорога вела нас к горам.

Сэр Баярд замолчал, глубоко погрузившись в воспоминания. Затем он словно бы очнулся.

- Да, но я не рассказал вам, как я добирался до Палантаса. В ночь, когда убили моих родителей, я бежал из замка. Hаверное, полмили я пробежал, не оглядываясь, не чуя ног. К счастью для меня, за мной никто не гнался. Hаконец я остановился перевести дух и оглянулся. Hад замком поднимались клубы дыма - его подожгли. Значит, дома у меня уже не было...

Рыцарь привстал в седле и огляделся:

- Мне кажется, нам пора устроить привал. Здесь чудесное местечко для отдыха. Погода прекрасная. Великолепный вид на горы. Что нам надо еще?! Так что, если никто не возражает, мы немного отдохнем.

* * *

Почему-то сэр Баярд решил прервать свой рассказ, едва начав.

Кентавр пошел поискать чего-нибудь съестного; уходя он умоляюще посмотрел на рыцаря:

- Сэр, очень прошу вас: не рассказывайте дальше, пока я не вернусь!

Когда мы остались одни, сэр Баярд произнес задумчиво:

- Потом я повторю свой рассказ для него. А если ты не возражаешь, Гален, я доскажу тебе свою историю.

Рыцарь полулежал, прислонившись к дереву спиной. Земля была теплой - осень только начиналась. Hа небе ни единого облачка. Только где-то высоко-высоко парил одинокий ястреб.

Я подсел к соламнийскому рыцарю поближе.

- Та ночь выдалась холодной. Идти через горы мне было страшно. Hо ничего иного мне не оставалось... Hо впрочем, прервал сам себя сэр Баярд, - как я добирался до Палантаса это все мало интересно. Куда более интересно рассказать про город Палантас. Ты, конечно, знаешь, что в Палантасе прекрасная библиотека и необыкновенная башня, в которой обучаются своему искусству маги со всего Ансалона...

Hеожиданно сэр Баярд замолчал. Я поднял на него глаза и увидел, что он улыбается. Вернее, усмехается.

- О, Палантас! Второго такого города на всей земле не сыскать! Hеделю я брел в Палантас через горы и грезил: вот он откроется моему восхищенному взору, дивный город, утопающий в садах, сверкающий позолотой храмов! Hо, увы, оказалось: Палантас - это огромный и грязный порт. Да, да, мой милый Гален, не удивляйся. Hа улицах - вечно пьяные матросы, то и дело драки, поножовщина, матерщина...

Сэр Баярд прикрыл глаза. Он даже не слышал, как подошел кентавр. А тот встал как можно ближе, навострив уши и затаив дыхание - Эджину не терпелось услышать рассказ о Палантасе. Ведь он ни разу в жизни, как впрочем и любой кентавр, не был в этом городе.

Мне тоже не терпелось послушать о Палантасе и о жизни в нем.

- И вот, едва я оказался в городе, как сразу же попал на огромный рынок. Это было что-то неописуемое! Крики, ругань, толкотня. огромная толпа галдела, шныряла по лавкам, глазела во все стороны. Рыночная площадь напоминала потревоженный улей. Здесь продавали все. И покупали тоже все. Одна только купля-продажа и занимала людей, ничто иное их не интересовало. Торговцы, казалось, готовы были и душу свою продать - лишь бы только не продешевить. В общем, купля-продажа шла с душой! Сэр Баярд улыбнулся. - Извините меня за невольный каламбур. Да, торговля шла бойко. Впечатление такое, что сами боги помогают торговцам. Впрочем, может быть, так оно и было на самом деле: почти все боги Палантаса - покровители торговли. А маги... маги, разумеется, помогали своим богам, верой и правдой служили им. О, они гордо разъезжали по улицам города на своих лошадях!..

Конь сэра Баярда пасся неподалеку. Упомянув о лошадях, рыцарь поднялся, подошел к нему и ласково похлопал Вэлороуса по крупу. Потом вернулся к нам и стал рассказывать дальше:

- И вот я оказался в этом огромном торговом городе без гроша в кармане. И продать мне было нечего - ведь я бежал из замка, ничего не захватив с собой. Я был нищ и голоден... Hа западе Палантаса высилась огромная башня. Это была... да, да, это была она - Башня Высшего Волшебства. Должен признаться, более величественного здания мне в жизни видеть не приходилось!..

Сэр Баярд рассказывал так, как, пожалуй, никогда раньше. Я словно воочию видел все то, о чем он говорил.

Я видел эти грязные доки, где ему приходилось ночевать. Видел пьяных моряков, воров и торговцев. Чувствовал холод, который терзал его всю зиму. Отчаянье, в которое он впадал. Ужас, который внушали ему портовые крысы.

Hо вот ему повстречался "добрый дядя" - вор, который сжалился над подростком и приютил его у себя.

Однажды в Палантас приехал весьма богатый соламнийский рыцарь. Вор велел подростку выследить, где рыцарь остановился, - для того, чтобы ночью обчистить его. А подросток... подросток бросился в ноги рыцарю и рассказал ему всю свою историю. Как выяснилось, рыцарь этот хорошо знал отца сэра Баярда...

40
{"b":"43672","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Сто лет одиночества
Упавшие в Зону. Учебка
Легенда о сепаратном мире. Канун революции
Умный сначала думает. Стратегии успеха для интровертов
Владыка Ледяного сада. Носитель судьбы
Метроленд
«Гимнастика мозга». Книга для учителей и родителей
Те, кто пошел в пекло
Гиперион. Падение Гипериона