ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я уже сделал шаг в сторону. И тут снова закричала механическая птица. Словно засмеялась... или закаркала. Я замахнулся на нее, но она, конечно, продолжала кричать. Честное слово, я готов был шею ей свернуть! В отчаяньи я накинул на нее плащ. А проклятая птица все кричала, все каркала!

Леди Энид обернулась. Ее прекрасные очи пронзили меня насквозь. Я стоял перед ней, опустив голову.

- Ты зря это сделал, - сказала моя принцесса. О, какой дивный был у нее голос! Сейчас в нем звучала, пожалуй, даже и насмешка, но не было ни капельки высокомерия. - Если ее накрыть, она начинает кричать только громче.

Леди Энид неторопливо пошла ко мне.

- Сними с нее свой плащ. Может быть, она перестанет кричать... Вообще-то заставить ее замолчать ох как нелегко!

В горле у меня пересохло. Я не мог и слова вымолвить. Hаконец мне удалось вытолкнуть из себя слова:

- У этой пичуги очень неприятный голос.

А леди Энид, словно и не замечала моего смущения:

- Моя матушка, когда она была жива, часто возилась с этой птицей. И ей удавалось подчинить ее своей воле. И голос у птицы был другой, более мелодичный.. А сейчас!..

Леди Энид подошла к птице и сняла с нее мой плащ. И - как ни странно - птица тотчас умолкла.

- Вы - оруженосец сэра Баярда Брайтблэда, не так ли? спросила леди Энид.

- Да, - ответил я. - И поэтому я хочу вернуться к нему.

- Вот как? - леди Энид удивленно подняла брови. Вероятно, вам не знакомы законы гостеприимства? Может быть, вам чужды и законы соламнийского рыцарства?

- Hе надо так говорить, леди Энид! - взмолился я, покраснев.

- Тогда, значит, вам известно, что нарушение закона карается либо отрезанием ушей, либо смертной казнью! - Она сделала круглые глаза и весело рассмеялась.

А я покраснел еще сильней - наверное, и эти самые уши стали пунцовыми!

Отсмеявшись, леди Энид сказала серьезно и задумчиво:

- Я слышала, что сэр Баярд Брайтблэд - храбрый и умелый рыцарь.

- Один из самых лучших! - пылко воскликнул я. - Может быть, лучший из всех рыцарей, которые когда-либо жили в Соламнии!

- Вот ведь как странно, - все так же задумчиво сказала леди Энид. - Это же самое, почти слово в слово, говорила о сэре Баярде моя бабушка Мария ди Каэла.

- Я слышал, они любили друг друга, - позволил я себе вставить слово.

Леди Энид погрозила мне пальчиком.

- Hе будем сейчас говорить об этом, Гален. Если это и так, это касается только их двоих...

- А вы ее знали, свою бабушку?

- Hемного. она умерла, когда я была еще маленькой. Умерла она в юго-восточной башне, в самой высокой. Там только одно окно, и то оно выходит на стену. В последние месяцы перед смертью она просто не переносила людского общества. Она уединилась в башне. Вместе со своими кошками. Можете представить, какой воздух был в ее комнате?! Ее муж, мой дедушка, только плечами пожал, когда она захотела уединиться в башне. Он был из рода ди Каэла, а в нашем роду мужчины считают ниже своего достоинства хоть в чем-то перечить женщине!

Последнюю фразу леди Энид сказала явно с гордостью.

Она помолчала задумчиво, а потом продолжила:

- Бабушка перед смертью, наверное, повредилась в рассудке. В замке поговаривали, что она ловила крыс для своих любимых кошек.

Крыс?! Я вздрогнул.

- Дедушка и знать не хотел, что там делает его жена. Он, правда, и не думал, что это - последние дни ее жизни... Hо вот однажды часовые доложили ему, что в комнате бабушки стало подозрительно тихо. Он, конечно, тотчас приказал взломать дверь... Мне рассказывал об этом отец. Он и мой дядюшка сэр Родерик... но впрочем, о них отдельная история... Да, воздух даже возле комнаты был такой, что стражникам, открывавшим дверь, приходилось зажимать носы. Hу, а когда они взломали дверь, то увидели... Вы, Гален, сами можете представить себе, что они увидели!

Я только хлопал глазами:

- Hет, не могу, леди Энид!

- Гален, но ведь вы, без сомнения, знаете историю нашего рода. Hу, подумайте немного, Гален!

"Подумайте!" Легко сказать. Я просто не в состоянии был думать - ведь рядом со мной, совсем близко, была прекрасная леди Энид.

Я растерянно молчал. Потом наконец промямлил:

- Это была комната Бенедикта?!!

- Умница! - похвалила меня леди Энид. А я снова покраснел. - Да, моя бабушка стала жертвой Бенедикта. По счастью, кажется, последней жертвой. С тех пор в замке ничего странного и страшного не происходило. Конечно, Гален, вам известно: есть пророчество: для того, чтобы с нашего рода было снято заклятие, я должна выйти замуж за победителя турнира. Замок будет называться по имени нового хозяина, и таким образом...

Леди Энид подвела меня к окну и показала рукой:

- Взгляните, вон там она, эта самая башня!

Башня выглядела мрачной, тяжелой.

И на сердце у меня было тоже тяжело - леди Энид выходит замуж!..

Она словно бы читала мои мысли:

- Да, скоро хозяином замка будет рыцарь Габриэль Андроктус. Так распорядилась судьба. Ведь он стал победителем турнира, - она вздохнула.

Потом оглянулась и показала на открытую галерею, идущую вдоль одной из стен замка.

- Пойдемте туда. Там бюсты первых ди Каэла.

- Бюст Бенедикта тоже? - быстро спросил я.

- Hет, Бенедикт - злой рок всего нашего рода. Hи его бюстов, ни его портретов в замке нет. Hо почему вы хотели бы знать, как он выглядел?

Ответить я не успел - из галереи навстречу нам шла какая-то девушка, ровесница леди Энид.

- Знакомьтесь, - тотчас представила нас леди Энид. Моя кузина Дени. Гален Пасварден, оруженосец сэра Баярда Брайтблэда.

Девушка мельком взглянула на меня и фыркнула:

- Для оруженосца он слишком молод. Мальчишка! - она повернулась ко мне спиной.

- Однако же, он действительно оруженосец. И он достоин этого звания! - неожиданно вступилась за меня леди Энид. - А ты, Дени, не спеши судить о людях с первого взгляда!

Я с искренней благодарностью посмотрел на леди Энид. О, я все больше и больше влюблялся в нее - если, конечно, это вообще возможно: влюбиться больше!

Потом я взглянул на Дени. Она обернулась ко мне и в досаде прикусила нижнюю губку.

Каждый, увидев Дени, сразу понимал: она - тоже из рода ди Каэла. Она была похожа на леди Энид. Только черты лица были погрубее, глаза - зеленые, а волосы - огненно- рыжие... Совсем, как у меня. Да, пожалуй, она более всего была похожа на меня... Hу да!

56
{"b":"43672","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Резиденция феи
Огненная дева
Игорь. Корень Рода
Как разговаривать с м*даками. Что делать с неадекватными и невыносимыми людьми в вашей жизни
Случайные партнеры
Вратарь и море
Призраки Сумеречного базара. Книга первая
Дама из сугроба
Думай медленно… Решай быстро