ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

"Мир исполнен возможностей, никогда не осуществленных!" - говорил Леонардо. Отыскать в грудах вещей и явлений хвосты этих возможностей и ухватиться за них может только гений. Я не могу разъяснить вам, как Шишкин нашел свой норд в мире химических явлений. По-видимому, он и был гением...

- Газ! - сказал он, стоя у стола, под которым присел на короткие лапки, как таинственная черепаха, обыкновенный лабораторный газгольдер, хозяйственно и наивно перевязанный желтыми чемоданными ремнями, точно толстый мопс сбруйкой. - Да, газ... Состав? Да вот: эн-два-о... Ну и... плюс икс дважды, скажем пока так. Плюс два атома еще одного элемента. Под воздействием света (и в присутствии воды) быстро разлагается на газообразные кислород и азот... Икс дает отчасти соединение с аш, отчасти улетучивается: Обнаружить его после реакции практически невозможно. Потому и икс. Вот такой газ, Коробов! В этой бомбочке он под приличным давлением его... порядочно. Представляешь себе?

- Это я представляю себе очень просто, - не желая показать своих чувств, сухо сказал я. - Но представления не имею - что это такое? Кому оно нужно и зачем... Газов много.

Бакалавр Шишкин, слушая, остановился перед моим стулом. Он был сегодня какой-то парадный: руки мыты с пемзой, борода подстрижена. Что такое?

- Скажи мне, Коробов, скажи, есть у тебя хоть столько воображения, как у профессора В. Тизенгольдта? Или ты - "всегда без этого"? Можешь ты представить себе... ну, хоть жидкость... Какую-нибудь там несмачивающую, пенящуюся, золотисто-желтую маслянистую дрянь... Пусть она слегка припахивает жасмином, туберозами, если ты их предпочитаешь. Пусть слегка фосфоресцирует в проходящем свете... Ты вводишь ее в вены самого тугоухого из твоих друзей, ну хоть Сергею Сладкопевцеву (ейбогу, Сергей Игнатьевич, не морщись, так и было сказано!), и - на то время, пока это вещество остается в его организме, он становится гениальным музыкантом. Играет, подбирает, напевает... Сочиняет сонаты. Бредит мелодиями. Не может без этого. Способен ты вообразить такое?

- Ты что, баккалауро, стал сотрудником "Мира приключений"? С Уэллсом хочешь соперничать?

- Я хочу соперничать не с Уэллсом, а с господом богом! - с внезапным раздражением и досадой рявкнул Венцеслао. - Если тебе угодно играть шута, играй: но, ей-богу, стоило бы стать посерьезней... Нет такой желтой жидкости. Есть газ! _Мой_газ_! Газ Шишкина! Голубоватый в малых концентрациях, изумруднозеленый в больших. Подожди - увидишь! Слегка кислит на вкус (как когда раздражаешь язык слабым током), в темноте фосфоресцирует... Странное такое лиловатое свечение... В замкнутом пространстве очень стоек. Соприкасаясь с аш-два-о, даже при слабом свете разлагается быстро, в темноте - медленно. Добыть его... Проще простого, потому что икс дважды - это идиотски вездесущее вещество. Отброс производства. Мусор.

- Слушай, Шишкин! - рассердился наконец и я. - Ты химик, но и я химик. Что ты меня вокруг да около водишь? Свойства, свойства... Меня интересует _действие_. Действие на человека, на металлы, на минералы, на что - в конце концов?

- Действие? А вот какое у него действие. - Вдруг, резко понизив голос, Шишкин сел рядом с моим стулом на кровать. - Действие - одно... Нет, прости, два. Первое: он энергично возбуждает центры Брока... Ну мозговые центры речи, говорения. Заметил? Вовторых, он одновременно (слышите? - одновременно!) нацело парализует центры фантазии... Если ты не... Должен же ты, наконец, понять, что это значит!..

В тот вечер я очень устал, еле на ногах держался. Я не был ни студентом, ни химиком. Я видел его возбуждение, чувствовал, что за ним что-то есть, но никак не мог начать резонировать на его колебания. Хорошо, любопытно, но - чем же тут так уж особенно восторгаться? Еще один наркотик, еще одно анестезирующее средство... Эх, Сереженька! Приходится признать: не умели мы с тобой проницать в будущее...

- Ну что ж, - сказал я ему тогда миролюбиво, - считай меня оболдуем: не пойму, что тебя выводит из себя...

- Что ты оболдуй - всем и так ясно, - сердито фыркнул он - но до какой же степени? Ладно, слушай! Вот ты вдохнул достаточный объем... _этого_газа_. Центры речи твои возбуждены. Ты начинаешь _говорить_. _Ты_не_можешь_не_говорить_._Ты_говоришь_непрерывно_. Но ведь фантазия-то твоя в это время угнетена, воображение-то не работает! Ты полностью лишен способности выдумать что-либо. Полностью! Абсолютно. Значит, говорить ты можешь лишь то, что действительно видишь, думаешь, чувствуешь. А думаешь ты тоже лишь о реально существующем. Понял? Следовательно, ты _говоришь_ _правду_. Только правду. И - всю правду, до конца...

Он вгляделся в меня, и ему показалось, что этого не достаточно.

- Если ты ненавидишь своего соседа по квартире, ты звонишь к нему и выкладываешь ему всё, от "а" до "зет". Если ты непочтительно мыслишь о ныне благополучно царствующем, ты не будешь молчать. Если ты - муж, а вчера побывал в веселом доме в Татарском переулке, ты, возвратившись домой, на вопрос супруги так и отчеканишь: "В Татарском переулке, милочка, и не в первый раз..."

- А, да ну тебя! - вскричал я, довольно искренне вознегодовав. Хорошо, что это хоть - твоя фантазия...

- Хочешь - открою? - внезапно проговорил баккалауро, наклоняясь и живо протягивав маленькую смуглую руку свою к бомбочке. Он коснулся крана. Послышался и тотчас же смолк тоненький острый свист. Я вздрогнул.

- Какая же это фантазия, - пожал он плечами, - зажги-ка электричество...

Я щелкнул выключателем. Маленький хлопок зеленоватого тумана, быстро редея и голубея, плыл над столом к окну. Венцеслао смотрел на него с непередаваемым выражением.

- Эн-два-о плюс икс дважды! - строго, по слогам, произнес он, когда облачко окончательно рассеялось. - Запомни, Коробов, навсегда и это название, и сегодняшнее число... И стол твой этот дурацкий... С этого начинается новая эра.

Простить себе не могу: мне и тут еще казалось - шуточки. Глуповата бывает порою молодость, не сердитесь, коллеги!

- Забавно! - спаясничал я. - Ты - пробовал? Ну, и? Режут правдуматку?..

Воображаю, каким ослом я показался в тот миг ему!

- Уморительно, не правда ли? - в тон мне ответил он. - Я-то пробовал, но... К сожалению, одиночки - не показательно. Мальчишки, девчонки заставские. Неинтересный матерьял. Мне нужна целая подопытная группа. Несколько вполне интеллигентных индивидов... Что бы каждый был способен отдать отчет в ощущениях, проанализировать, письменно изложить... Мечты, мечты! Где таких найдешь!

Одна смутная мыслишка в этот самый миг мелькнула передо мной... Когда между людьми почти всё сказано, не находится только решимости переступить какую-то черту... Тогда - такое вот эндва-о... Но нет, я даже не успел прислушаться тогда, к самому себе, мне кажется...

- Скажи-ка, а газ-то твой не ядовит? Могут же быть всякие косвенные последствия... И на какой срок действие? Навсегда?

Венцеслао встал с кровати и пересел на подоконник. Сел и уставился на меня своими глазами гипнотизера: в газетах тогда помещал объявления некто Шиллер-Школьник, чародей, у него из очей на рекламной картинке текли молнии. Вот такие были сейчас глаза и у баккалауро.

- Хотел бы я, - мечтательно заговорил он, - хотелось бы мне услышать, что мне сказал бы какой-нибудь Арсен Люпен, если бы я предложил ему, для пользы его допросов, установить в ящике письменного стола примерно такую вот бомбочку... Преступник запирается. Следователь нажал рычажок... Запахло духами... Этото ты понимаешь?.. Или ты - Морган, или Рокфеллер. Ты пригласил на обед с глазу на глаз Вандербильта или Дюпона, хочешь выяснить, как смотрят они на положение на бирже... В стене отдельного кабинета газгольдер с эн-два-о (плюс икс дважды, само собой)... Ведь, пожалуй, стоило бы Моргану заплатить неплохое вознаграждение тому, кто ему этакий газгольдер заполнит газом... Да что - Дюпоны?... Вон я возьму да и предложу в нашем Главном штабе... "А что ваши пр евосходительства? Вот ваши люди имеют порой конфиденциальные беседы с разными там австрийскими или прусскими штабистами... А не заинтересует ли вас этакий, мягко выражаясь, фимиам? Пахнет не то ландышами, не то черемухой, чемто весьма приятным,.. Что, если такой запах будет клубиться в каком-нибудь дамском будуаре, куда такой полковник Эстергази привык заглядывать? Ведь это только приятно... Запахло так в номере гостиницы, в кузове автомобиля... Так, на один момент...

7
{"b":"43879","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Наместник (СИ)
Включаем обаяние по методике спецслужб
Сияние (др. издание)
Экстренный номер
Поцелуй скорпиона
Разбуди в себе исполина
Без права на любовь