ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Да, конечно! И как это я раньше не подумал об этом?

Кория быстро вернулась, неся в руках шелковый платок, который она вручила чародею со словами:

- Ей он очень нравился.

Феррагамо, словно застывший, осторожно взял в руки этот кусочек ткани. Он закрыл глаза и стал шептать какие-то непонятные слова заклинания.

Марк и Кория затаили дыхание.

Через некоторое время Феррагамо открыл глаза и тихо проговорил с нескрываемым удовлетворением:

- Ну вот, наконец-то!

- Вы нашли ее? С ней все в порядке? - спросил нетерпеливо Марк.

- Пока она цела и невредима, - промолвил чародей, - и мне кажется, теперь мы обязательно найдем ее. Она находится, по всей вероятности, в хорошо оборудованном лесном лагере, и, если только ее похитители не уйдут оттуда, мы сможем выследить их местоположение. Это на берегу небольшой речки, которая течет на восток от тропинки где-то на середине пути между городом Стейн и городом Ашвикен. Я уверен, что если мы пойдем вдоль этой речушки по лесу, то обязательно найдем Фонтэн.

- Кажется, он очень рад этому, правда, Кория? - спросил тихим голосом Марк, не менее довольный, чем чародей.

- Еще бы! - с гордостью ответила Кория. - А ведь это ты подсказал ему мысль о шелковом платке Фонтэн, который как раз и помог в его заклинаниях. Браво!

Марк весь светился от счастья, зная, что на этот раз он оказался полезным.

Когда закончилось их ликование, все трое снова приступили к обсуждению предстоящих дел. Было решено, что им следует нанять у местных жителей, в деревушке Хоум, небольшое рыболовное судно, на котором можно было бы пуститься в плавание вдоль берега до города Стейн, а затем достать на время весельную шлюпку или лодку, с тем чтобы на ней отправиться в плавание по реке через лес. Шилл и Орм заранее приобретут достаточно провизии и всего необходимого для подобного путешествия.

В путешествие, было решено также, отправятся все, кроме Кории и Ричарда, который остается для ее охраны. Марк был немного удивлен и обрадован, что его также включили в основную группу поиска.

"Ну вот, наконец-то и вы выросли для серьезных дел!" - услыхал Марк голос своего друга кота Лонфара Маузбейна.

- Лонфар! Дружище! И почему это я до сих пор терплю твои насмешки. Ни от кого другого я бы не потерпел такого!

"Все очень просто: я говорю это любя. Вот почему!" - ответил кот Лонфар Маузбейн, свернувшийся калачиком на полу, в ногах принца, и, довольный, замурлыкал, когда тот поднял его себе на колени и стал гладить по голове.

- а где Брандел? - неожиданно спросил Феррагамо.

- Так вы же сами отправили его к хозяину таверны "Русалка". Разве вы этого не помните?

- А!... Это было так давно! Он к этому времени должен был уже вернуться, - промолвил чародей. - Я хочу, чтобы все всегда были у меня под рукой, только так мы по-настоящему сможем организовать поиски Фонтэн!

Кория улыбнулась и сказала, обращаясь к Марку:

- Беги поскорее в таверну "Русалка" и приведи сюда Брандела. Скажи ему, что обед уже готов. Это прибавит ему прыти.

- Скажи ему также, что теперь мы можем доесть все остатки того самого чудодейственного торта, который так всем понравился.

После обеда все пришли к единому мнению, что неплохо было бы лечь пораньше, так как к следующему дню им надо выспаться хорошенько и встать рано утром со свежей головой и отдохнувшими.

Между Феррагамо и Шиллом возник небольшой спор насчет того, где именно могла находиться Фонтэн. Чародей особо подчеркнул, что пока он не знает, где точно находится принцесса, его предложение следует считать самым разумным, и он был уверен, что чем дольше они будут держать в тайне свои приготовления к поиску и сами поиски Фонтэн, тем легче и быстрее они узнают о точном ее местоположении. Кроме того, он считал необходимым предупредить Марка, который остался в гостиной, хотя большинство других уже разбрелись по своим комнатам и легли спать, что в лесу надо быть осторожным.

- Лес - очень опасное место, Марк, - серьезным тоном объяснял ему Феррагамо. - Всякий мало-мальски разумный человек отдает себе отчет в этом. Лес, куда мы направляемся, совершенно дикий, не обжитый. Он занимает огромное пространство. Мало кто осмеливается идти сквозь него, но если кто решается, то едет по проложенным в нем тропам, потому что в лесу много разбойников, наподобие тех, какие убили Эрика и захватили в плен Фонтэн. О таких бандитах идет дурная слава. Мы должны рискнуть и отправиться вглубь этого леса. Мы не можем оставить Фонтэн с преступниками. Вполне возможно, грабители удерживают принцессу у себя в надежде получить за нее выкуп, но все равно это вовсе не означает, что теперь ей не грозит никакая опасность. Нравы у бандитов коварные и жестокие, а характер у Фонтэн такой, что она сама во всякое время может еще более ухудшить свое положение надменностью или неосторожным словом. А ведь эти преступники вполне могут и не пожалеть ее молодости и пренебречь ее королевским происхождением. И если им взбредет в голову поиздеваться над ней, то... Голос чародея прервался. Помолчав некоторое время, Феррагамо продолжил:

- Надо сказать, по всей очевидности, в ближайшее время большая опасность не грозит Фонтэн, и я уверен, мы скоро ее освободим. И тогда мы все возблагодарим судьбу за то, что действовали именно так, а не иначе!

Марк сильно побледнел, и Феррагамо ругнул себя за свою неосторожность. Чародей попытался исправить свою оплошность и ободрить Марка:

- Марк, неужели вы действительно верите, что я совсем уж легкомысленный, если считаю наше положение безнадежным? Конечно, все это очень опасно, и, как вам известно, нас слишком мало, хотя в состав нашей поисковой группы входят опытные профессиональные воины и не менее опытный чародей. Между нами говоря, нам следовало бы поактивнее действовать. Ну, скажите, пожалуйста, разве далеко мы продвинулись в нашем деле?

Марк согласно кивнул головой, хмуро глядя прямо перед собой. Тихо пробормотав "Спокойной ночи!", он ушел в свою спальную комнату, сопровождаемый котом Лонфаром Маузбейном.

Принц улегся в свою постель, а Лонфар устроился в ногах у своего хозяина и долго ворочался, пока не нашел, наконец, самого удобного для себя положения. Видя своего друга в расстроенных чувствах, кот решил как-нибудь успокоить его, замурлыкав на понятном Марку кошачьем языке:

37
{"b":"43961","o":1}