ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И экипаж и путешественники, забыв о своих делах и обязанностях, повернули как один головы в сторону пришельцев, и каждый из них мысленно спрашивал себя, что это за корабль и зачем он сюда направляется. В наступившей напряженной тишине раздался громкий голос Берна:

- На нем нет знаков принадлежности, но по парусной оснастке я вижу, что это судно с острова Хилд.

Старые рыбаки из экипажа согласно кивнули головой в ответ на слова своего капитана.

- Скорее всего, это какое-то торговое судно, - сказал один из них, мы таких мало видели здесь...

- Да... после того, что случилось на острове Арк, удивляться их прибытию сюда не приходится... - промолвил Берн.

- По размерам судна можно с уверенностью сказать, что на нем нет военных, или их там совсем немного, - добавил к тому, что сказали рыбаки, Орм и тем самым выразил вслух мысли почти всех стоявших на палубе. - И, судя по всему, их намерения не воинственные и они никому не угрожают.

- Ну тогда, подождем, когда они подплывут, - предложил Феррагамо. Скорее сего, Пабалан хочет разузнать, что же именно случилось в нашей стране, так как я знаю точно, какой он осторожный и рассудительный человек.

- Ну что ж, давайте поможем ему в этом, - промолвила Кория, - ведь у нас есть кое-что сообщить им! Наверно, Адезина очень обеспокоена судьбой своей дочери!

- Мать Фонтэн мужественная женщина, - возразил Феррагамо.

- Вот это да!... Какой сюрприз для нее будет! - хихикнул Брандел. Она ведь вовсе ничего не знает, что случилось с ее дочкой!

- Замолчи ты, поросенок! - рассердился на него Марк.

- Ну, ладно, ладно. Уж и сказать ничего нельзя, - примирительно заговорил Брандел, притворно изображая приступ раскаяния. - Меня больше интересует, что у нас там есть пожевать, а?

- Я надеюсь, Пабалан благоразумный человек, - произнес со своей стороны Шилл и затем сухо добавил. - Отказаться один раз от дочери, отправив ее в далекую страну одну, это, может быть, не так уж преступно, но второй раз отказаться, это было бы слишком легкомысленно.

- Да, вы совершенно правы, - поддакнул ему Феррагамо.

- Как они медлят! - нетерпеливо заметил Берн.

Новоприбывшее судно замедлило ход; на нем стали убирать парус, и затем спустили на воду шлюпку, которая осторожно двинулась к ожидавшему кораблю. Приблизительно в полусотне шагов матросы в шлюпке перестали грести, а находившийся среди них мужчина крепкого телосложения и решительного вида встал во весь рост на корме шлюпки и приветливо крикнул:

- Здравствуйте! Нет ли у вас новостей из Арка? Странные истории рассказывают о событиях в этой стране. Мы приехали торговать сюда, да боимся, а вдруг нас встретят враждебно.

Феррагамо ответил на приветствие, а затем, понизив голос, с тем чтобы другие люди на берегу или на море не услыхали и не поняли, что он скажет, продолжил:

- Вам нечего здесь опасаться, капитан. Судя по вашему акценту, вы с острова Хилд. Если это так, то я прошу вас, поднимитесь к нам. Новостей у нас для вас очень много.

Прежде чем моряк сумел ответить что-либо на это приглашение, позади него произошло какое-то движение и вдруг поднялся на ноги другой человек и встал рядом с капитаном. Феррагамо улыбнулся ему, так как узнал его:

- Вот так встреча! Добро пожаловать, Ансар!

- Я, кажется, узнаю ваш голос. Боже мой! Феррагамо, это вы?

- А вы сомневаетесь в этом?! - рассмеялся чародей.

- Попросите капитана подойти поближе и причалить к пристани. У нас будет долгий разговор с вами.

- Фонтэн с вами?

- Не совсем так. Причаливайте.

- С нею все в порядке?

- Пока да! Но все-таки, причаливайте. На берегу легче разговаривать.

Разговаривавший перекинулся несколькими фразами с капитаном и вскоре шлюпка медленно заскользила к причалу.

- Это брат Фонтэн? - спросил Марк.

- Да, - ответил тихо Феррагамо. - Нам следует с большой осторожностью рассказывать ему о том, что с нами произошло, иначе мы так же безрассудно потеряем его, как и Эрика. Они оба очень похожи друг на друга характером. Ансар, когда был еще мальчиком, побывал в гостях у нас в Стархилле.

- А!... Теперь я вспомнил его! - воскликнул Брандел, - он и Эрик всегда играли в войну и такой наводили беспорядок, что все вокруг переворачивали с ног на голову!

- Я слыхал, что с тех пор Ансар очень изменился, - заметил чародей.

Когда шлюпка причалила к пристани, начались знакомства. Вместе с Ансаром на причал поднялись капитан, матросы и придворный советник короля Пабалана, с проницательным и умным взглядом, по имени Лорент. Отплытие поисковой группы откладывалось, было решено соединить оба отряда в одну общую экспедицию и составить новый план операции и взаимодействия. Экипажи обоих судов ушли в таверну "Русалка" обменяться новостями и отдохнуть.

Подбирая осторожные выражения, чтобы не вызвать слишком бурную реакцию Ансара, Феррагамо рассказал брату Фонтэн о событиях, происшедших за последние три недели, начиная со дня их бегства из столицы Стархилл. Вначале Ансара больше всего волновала судьба его сестры Фонтэн, но, когда принц узнал о смерти Эрика, то это известие его огорчило еще больше. Благодаря действенному и умному участию в общей беседе советника Лорента, так удачно назначенного королем Пабаланом в помощь своему сыну принцу Ансару специально для этого плавания на остров Арк, чародею Феррагамо удалось убедить брата Фонтэн в том, что надо не только спокойно и не поддаваясь эмоциям выслушать рассказ о злоключениях принцев и принцессы, но также сохранить самообладание и здравомыслие при составлении плана действий, направленных на поиски Фонтэн и вызволении ее из плена. Ансар приободрился, когда услыхал, что их совместная экспедиция преследует единственную цель - спасти его сестру. Было совершенно очевидно с самого начала, что он непременно примет участие в таком походе и ничто не могло бы отговорить его от подобного намерения. Вместе с тем стала также очевидной необходимость известить каким-то образом короля Пабалана обо всем происшедшем. Вот почему все пришли к единому мнению, что целесообразно Лоренту вернуться как можно скорее на остров Хилд и привезти королю Пабалану самые достоверные сведения из первых рук о государственном перевороте в королевстве Арк, о судьбе дочери Фонтэн и о принимаемых мерах по ее спасению.

39
{"b":"43961","o":1}