ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Еще некоторое время они сравнивали данные, полученные чародеем путем расчета и анализа, с теми впечатлениями, которые Марк вынес из всего привидевшегося ему, после чего свои выводы они представили на суд остальных членов экспедиции. В месте их привала река поворачивала на север, между тем как им следовало двинуться на запад, поэтому было решено оставить шлюпки там, где они сейчас были причалены, а самим пешком продолжить свой путь с первыми лучами солнца. Если они застигнут разбойников врасплох, то это значительно повысит их шансы на победу в бою с бандитами, численность которых, по мнению Марка и Феррагамо, составляет порядка пятидесяти человек.

- Победить их будет очень трудно, особенно в таких условиях, промолвил Шилл. - Но мы будем действовать следующим образом: двигаться по лесу будем рассредоточенными силами, пока не приблизимся к лагерю. затем разведаем ситуацию и еще раз уточним план конкретных дальнейших действий.

- Я же пошлю вперед филина Овла, - добавил со своей стороны чародей, - с тем, чтобы окончательно прояснить ситуацию и выйти точно к тому месту, где спит Фонтэн.

- Мне это по душе, - одобрил такой план действий Ансар.

После этого все улеглись спать, и Марк снова долго не мог заснуть.

На следующее утро путешественники проснулись очень рано, оставили на месте привала почти все свои вещи и направились на запад. У всех в руках было оружие, готовое к бою. Даже Марк имел запасной меч, однако Феррагамо накануне настойчиво убеждал всех применять оружие только в случае крайней необходимости, в целях самозащиты.

- Если кто-нибудь нападет на вас, Марк, - разъяснял чародей младшему принцу, - то вы предоставьте сражаться с ним другому, кто будет поблизости, так как мы все намного опытнее вас в этом деле. Однако я надеюсь, все обойдется без кровопролития. У меня про запас есть кое-какие хитрости.

По правде говоря, Марка несколько утешил такой совет. Меч в его руке казался ему слишком тяжелым и неповоротливым. "Уж лучше путь я пострадаю от кого-нибудь, чем кто-то от меня", - подумал он.

Но тут же, в ответ на такое свое умозаключение Марк услыхал голос кота Лонфара Маузбейна:

"Попрактикуйтесь на деревьях. Мечи эти пока еще слишком тяжелы для ваших ручек и вы еще с ними плохо управляетесь".

"Ах, ты, негодник! Ну, держись, я сейчас попрактикуюсь на тебе, а не на деревьях!"

"Еще чего удумали! - всполошился кот. - Нет, уж, увольте меня!"

"Более самодовольного существа я еще не встречал!" "И не удивительно", - ответил явно польщенный кот, считая, очевидно, это слово похвальным.

Филин Овл делал облеты леса на тех участках, куда направлялись в боевом, но рассредоточенном порядке спасители Фонтэн, поминутно возвращаясь и сообщая Феррагамо, где находятся намеченные ориентиры, по которым путешественники уверенно продвигались вперед. И, несмотря на то, что местами лес становился таким густым, что казался совершенно непроходимым и вынуждал путников делать крюк, все же в целом опасная экспедиция продолжалась в нужном направлении, то есть, на запад.

Все старались не слишком рассредоточиваться и не терять связь друг с другом, сдерживая порывы нетерпения и безрассудной храбрости Ансара, который все время пытался выдвинуться далеко вперед. Когда, по расчетам Феррагамо, его отряд закончил окружение логова бандитов, кольцо вокруг лагеря стало сужаться. Во главе наступавших шли Орм, Шилл, чародей и Марк. Все расположились в боевом порядке и держали между собой расстояние, достаточное для того, чтобы видеть друг друга и передавать команды Феррагамо и Шилла, которые потребовали от каждого в данный момент быть особенно бдительными и готовыми к бою, а также поддерживать абсолютную тишину.

Через несколько минут Марк убедился, что они дошли именно до того места, где он видел лагерь разбойников, о чем принц сделал условный знак Феррагамо, показав ему на маленькую речку, протекавшую возле лагеря, и на огромный дуб на другом ее берегу. Чародей понял и перегруппировал силы. С первыми лучами солнца, проникшими с трудом сквозь густую листву деревьев, они разглядели несколько хижин, которые почти сливались с молодняком и кустами, густо заполнявшими пространство между деревьями.

- Высоко над землей на деревьях, среди ветвей, у разбойников также есть несколько хижин, - предупредил чародея Марк. - Оттуда нас могут заметить.

- День уже давно наступил, а в лагере не видно никакого движения, заметил Шилл.

- Вполне возможно, что они вчера вечером напились, а теперь спят крепко, - пошутил без особого энтузиазма Орм. - Давайте нападем на них и перебьем их всех!

Ансар не смог дальше скрывать своего разочарования и нетерпеливо взглянул на Марка. Марк, в свою очередь, нервно рассмеялся.

- Взгляните туда, вон там только что были стреноженные лошади, прошептал Эссан, - но теперь их нет и также вокруг нет ни души!

- Вы не знаете, в какой из этих хижин должна находиться Фонтэн? спросил Марка Шилл.

- Нет, не знаю, - ответил тот.

- Невероятно, - пробормотал озадаченный Феррагамо, - но мы можем с уверенностью сказать, что находимся прямо в центре лагеря, и все равно никого здесь нет!

"Я пойду и поищу", - услыхал Марк знакомый кошачий голос, и все увидали, как Лонфар бодро направился в сторону лагеря.

Один из солдат попытался схватить кота, но тот легко увильнул от его рук, бросив высокомерный взгляд на всех.

- Задержите его! - приказал Орм.

- Не надо! - авторитетно произнес Марк. - Пусть идет. Он знает, что делает.

Затем, понизив голос, младший принц почти неслышно сказал, обращаясь к своему четвероногому другу:

- Смотри, будь осторожен!

"Конечно, конечно! - услыхал Марк беспечное мурлыканье кота. - Вы только не давайте распускать руки этим людям!"

Феррагамо широко улыбнулся, остальные внимательно следили за Лонфаром и Марком с явной недоверчивостью.

Марк с тревогой наблюдал за тем, как его друг Лонфар осторожно продвигался по лагерю, приблизился к большой хижине, осторожно оглянулся вокруг, присмотрелся, прислушался, встал на задние лапы и надавил передними на дверь. Та поддалась, скрипнув. Этот звук заставил вздрогнуть многих из тех, кто следил за смелой вылазкой кота, однако ничего страшного после этого не произошло. Лонфар вошел в приоткрывшуюся дверь и скрылся внутри хижины.

44
{"b":"43961","o":1}