ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Вскоре Марк услыхал донесение своего друга, который, обследуя внутренности хижины, сообщал результаты рекогносцировки своему хозяину:

"Пусто! Но Фонтэн только что была здесь. Я чувствую ее запах. Пойду поищу ее в другой хижине!"

И, действительно, все снова увидали кота, который появился в дверях хижины и тут же направился к другой, соседней. Однако на этот раз дверь не поддалась ему.

- Ну что? Какой результат? - зашептал нетерпеливо Шилл.

Вместо Марка ему ответил Феррагамо:

- Ее там нет. Думаю, и в других хижинах тоже. Разделите людей по двое и пусть они осмотрят все хижины в лагере. Двигаться всем одновременно, по моему сигналу, быстро и, по возможности, без шума. Имейте ввиду, здесь также есть хижины наверху, среди ветвей больших деревьев; их тоже надо осмотреть. Прошу действовать без жестокости и насилия. - Взглянув на Ансара, чародей добавил: - Мы скорее одолеем банду, если постараемся не убивать понапрасну. Мы не для этого сюда пришли.

Марк, не шевелясь, продолжал следить за Лонфаром. Кот попытался войти в другие хижины, но безуспешно, двери в них даже не шелохнулись.

"Мы сейчас их откроем", - известил Марк своего смелого и находчивого друга.

"Чуточку подождите! Мне еще кое-что надо сделать", - возразил Лонфар Маузбейн и в ту же минуту легко вскарабкался на огромное дерево по соседству.

Чтобы не терять времени в ожидании результатов обследования котом такой большой кроны, Марк спросил:

- А мне что делать? Я готов!

- Идемте со мной. Нам надо осмотреть вон ту хижину! - ответил ему стоявший рядом Шилл.

Принц вопросительно взглянул на Феррагамо, и тот разрешил ему:

- Идите и делайте все так, как скажет вам Шилл.

В этот момент донеслось мурлыканье Лонфара:

"Здесь, на этом дереве кто-то спит".

"Ну, пусть они дальше спят, не буди их!" - ответил ему Марк.

"Да их и невозможно разбудить! Я только что вспрыгнул на грудь одному из них и лизнул его в нос, но он даже не пошевелился!"

Вдруг Марк замер, как бы сосредоточенно и с терпеливым вниманием ожидая новых донесений. Заметив это, Феррагамо и Шилл забеспокоились.

- Подождите минутку, - произнес, наконец, принц. - Здесь происходит что-то странное.

- Не понял! Что он хочет сказать? - спросил Шилл чародея, но тот вместо ответа жестами показал ему, чтобы он не мешал продолжать неслышимый разговор между Марком и котом Лонфаром.

Когда принц дослушал до конца, что сообщал ему его четвероногий друг, он пересказал всю информацию Феррагамо. Вскоре обследование крон остальных крупных деревьев завершилось и Лонфар Маузбейн, вернувшись к ногам хозяина, промурлыкал:

"В хижине на всех других деревьях происходит то же самое. Там все беспробудно спят. Такой храп стоит!"

- Так крепко спать! Уж не околдованы ли они? - спросил Марк.

- Объяснение этому самое простое и прозаическое, мне кажется, ответил Феррагамо и, помолчав немного, добавил, - но надо быть начеку. Ну, теперь наша очередь действовать, не опасаясь разбудить бандитов.

- Вперед! - решительно скомандовал Шилл, отбросив в сторону всякие сомнения.

Все, стараясь быть незаметными и двигаться без шума, заняли свои позиции. По знаку Феррагамо двери четырех хижин были одновременно вскрыты, и внутрь ворвались нападавшие, держа наготове оружие. Марк встал у входа по приказу Шилла, а тот ринулся в дверь. Однако вскоре Шилл снова появился с ироничной улыбкой на лице.

- Там два бандита. Спят без задних ног. Даже укол меча, приставленного к горлу, не разбудил их.

Остальные бойцы также обследовали внутренность других хижин и вышли с подобным выражением на лицах, красноречиво говорившем, что они обнаружили там то же самое. Феррагамо вышел на середину поляны, и все устремили на него свои взгляды, ожидая, что он скажет.

- Осмотрите остальные хижины, распорядился чародей, - включая и те, что укрыты на деревьях среди ветвей. Я не думаю, чтобы вам кто-нибудь оказал сопротивление, но все же будьте начеку!

Бойцы двинулись исполнять приказ.

- А где же Фонтэн?! - воскликнул Ансар.

- Теперь это всякому понятно, - ответил Феррагамо, - она скрылась. Очевидно, все ее похитители были усыплены наркотиками, и Фонтэн без труда и помех покинула лагерь. Вот почему исчезли лошади.

Ансар, пораженный, застыл на месте с открытым ртом, затем, придя в себя, бросился вместе с другими обследовать последние остававшиеся еще не проверенными хижины. Машинально последовав за ним, Марк обошел все хижины, а потом опустился на землю.

Вскоре все участники экспедиции собрались в центре лагеря.

- Всего их сорок человек, - сообщил Шилл, - но Фонтэн среди них нет.

- Лысый великан увел ее. Только он мог это сделать, - произнес убежденно Марк.

- Что за великан? - спросил озадаченный Ансар.

- Так выглядел один из разбойников, который был с нею, - ответил Феррагамо и еще более запутал брата Фонтэн.

- Вы считаете, что он взвалил ее на себя и скрылся?

- Нет, не думаю. По всему было видно, что они друзья и хорошо относятся друг к другу.

- Откуда вы это знаете?

- Я же чародей, - коротко ответил Феррагамо.

Ансар взглянул на собеседника с недоверием, но ничего не сказал на это. Наступило молчание, которое, через некоторое время, прервал Орм:

- Что же нам теперь делать?

- Бедняжка совсем отчаялась, - произнес Брандел, - она потеряла всякую надежду на спасение!

Даже Марк, услыхав подобные слова от своего брата, не удержался от смеха.

10

После горячего и сытного завтрака Фонтэн стала анализировать создавшееся положение. Бежать? Но ведь в данной ситуации всякая возможность побега исключалась! Хотя ее и не содержали под стражей в прямом смысле слова, все же вокруг было так много заинтересованных в получении выкупа за нее глаз, что всякое ее подозрительное движение, конечно же, не осталось бы незамеченным, не говоря уж о попытке подкрасться к коню и вскочить на него.

- Я все равно убегу! - горячо прошептала она, глядя с вызовом в сторону леса. - С другой стороны, - продолжала рассуждать Фонтэн, - я относительно свободна, в пределах территории лагеря, разумеется, могу передвигаться и делать, что захочу.

Вспомнив выходку Клоувери против нее на берегу речушки и то, как она закончилась для них обоих, принцесса решила, что лучше всего будет ей держаться подальше от этих трех собутыльников.

45
{"b":"43961","o":1}