ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

"Что же нам дальше делать?" - мысленно спросил себя Марк и тут же услыхал мурлыканье своего пушистого четвероногого друга:

"Не волнуйся, Феррагамо что-нибудь да придумает. А пока, может, пойдем да половим мне рыбки?!"

16

Главный министр короля Пабалана был не в духе. За последний месяц слишком уж часто стал нарушаться заведенный и ревностно поддерживаемый им распорядок придворной жизни. Взять хотя бы вчерашний день. Стоило советнику Регану вернуться с острова Арк, как тут же по его прибытии в королевский дворец в план мероприятий на этот день и соответствующее расписание, с таким трудом и старанием составленные главным министром, были срочно внесены неизбежные поправки, которые вели на нет всю его кропотливую работу, и вот теперь он, главный министр самого короля Пабалана, придя рано утром во дворец, вынужден отложить в сторону намеченное на сегодня важное совещание с поставщиками по поводу заключения с ними нового контракта о снабжении продовольствием и другими товарами, необходимыми для нормального функционирования дворца, замка, военного гарнизона и вообще всего сложного хозяйства, без которого немыслима придворная жизнь да и сама государственная деятельность монарха, потому что, видите ли, к Пабалану нагрянули еще два каких-то неизвестно откуда взявшихся непрошенных посетителя. Главный министр до смерти не любил неожиданные визиты к королю.

Когда слуга объявил, что король просит главного министра зайти к нему, тот, не мешкая, вошел в кабинет с подобострастным видом и почтительно остановился у входа, закрыв за собой дверь. Пабалан сидел в кресле рядом с королевой, которая читала ему вслух какую-то книгу. Монарх внимал ей, устремив вдаль застывшие в задумчивости и сосредоточенности глаза, и машинально барабанил пальцами по подлокотникам своего кресла.

- Доброе утро, Флюк! Ну, докладывайте, какие мероприятия у нас намечены на сегодня? - с явным равнодушием в голосе спросил король.

Главный министр вздрогнул и весь сжался внутри, настолько он не привык к подобному неформальному обращению, выходившему за рамки протокола, но, не показав и виду, сделал шаг вперед и с поклоном ответил своему монарху:

- Доброе утро, милорд! Доброе утро, миледи!

Адезина, не прекращая чтения вслух, кивнула головой в ответ на его приветствие. Флюк попытался прочитать заглавие книги, которую королева держала в руках, но не смог и отказался от этой затеи, надеясь удовлетворить свое любопытство в дальнейшем разговоре. Главный министр отметил про себя с неудовольствием, что, несмотря на ранний час, на столе под рукой у короля уже стояли початая бутылка вина и бокал.

- Ваше Величество назначило мне эту неофициальную встречу за завтраком.

- Ну и что?! Это нам не помешает!

- Я надеялся обсудить с вами сегодня полученные мною отчеты об экономической и хозяйственной деятельности южных районов королевства. Нам нужно договориться о заключении новых контрактов на поставку в столицу продовольственных и других товаров, уточнить перечень их и график завоза.

- Мне кажется, Вы один прекрасно с этим справитесь, Флюк. Я поручаю этот вопрос вам.

- Необходимо чтобы вы подписали соответствующие документы, милорд. Было бы целесообразно также чтобы вы, ваше Величество, предварительно ознакомились с их содержанием.

Прежде чем король смог уклониться и от этого занятия, Флюк сделал еще один шаг в направлении к своему монарху и продолжил:

- Однако вполне возможно, что нам придется отложить на какое-то время и это столь важное мероприятие.

- Почему? - с нарочитой озабоченностью спросил Пабалан, хотя и не смог скрыть довольную улыбку на лице.

- Потому что неожиданно возникли два непредвиденных обстоятельства, которые наверняка привлекут ваше внимание. Во-первых, в приемной дожидается встречи с вами некий молодой человек с острова Арк, заявивший, что у него для вас есть послание от принца Ансара. Он отказывается передать его вам через кого бы то ни было и хочет вручить послание только в ваши собственные руки. Я не мог удостовериться в подлинности этого послания, но моряк утверждает, что оно именно от вашего сына.

Король и королева одновременно уставились в тревожном ожидании на главного министра, который в замешательстве добавил к сказанному:

- Я попытался еще раз убедить его передать послание через меня, но моряк был непреклонен.

- Впустите его ко мне.

- Мне кажется, это не совсем удобно, ведь это простой рыбак, милорд, - произнес Флюк, брезгливо сморщив свой нос. - Пусть войдет ко мне.

- Слушаюсь, милорд.

- Подождите! Он вооружен?

- Судя по внешности, нет. Велите обыскать его?

- Нет, не нужно! По всему видно, что он прибыл с добрыми вестями.

- Как прикажет ваше Величество! - чопорно ответил Флюк.

- Так приведите его сюда! Кстати, как его зовут?

- Берн, милорд.

- Ну, хорошо, хорошо! Пусть войдет! А вы тем временем пошлите кого-нибудь за Реганом и Лорентом. Я хочу чтобы они также присутствовали при этом и услыхали, что расскажет нам этот молодец.

- Сию минуту, милорд!

Флюк повернулся и зашагал к выходу, однако в тот же самый миг услыхал за своей спиной голос королевы, что-то быстро и резко сказавшей супругу, и вслед за этим его окликнул сам Пабалан. Главный министр оглянулся и увидел, что король уже успел вскочить со своего кресла и, стоя в замешательстве, переводит свой растерянный и виноватый взгляд то на Флюка, то на королеву Адезину.

- Простите, Флюк, вы в самом начале сказали нам, что собирались сообщить о двух непредвиденных обстоятельствах. Об одном вы нам только что рассказали. Расскажите теперь и о другом!

- Мороски возвратился в столицу, миледи!

- Мороски! - воскликнул король. - Наконец-то! Впустите его поскорее!

- Слушаюсь, милорд! - ответил Флюк, не скрывая своего неодобрения, и вышел из кабинета.

- Интересно узнать, где он пропадал столько времени? - произнесла Адезина после ухода главного министра.

- Как кстати он возвратился! Он нам так нужен сейчас!

- Да! Постарайся максимально использовать его! Пусть он теперь поработает на нас побольше!

- Знаешь, о чем я думаю? Я много лет не пользовался услугами чародеев...

72
{"b":"43961","o":1}