ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Мартин, этот плач... это плакала скрипка. Кто-то играл на скрипке, вместо ответа проговорил Питер.

Мартин помолчал.

- Вы правы, - наконец согласился он, в голосе его звучало удивление. Я поначалу этого не понял. Мне показалось, что кто-то горько сетует на судьбу. Кто же это мог играть? В фургоне никого нет, кроме Алана, я в этом уверен. Боулены просили меня присмотреть за ним. Сами они отправились в город: узнали, что кто-то сдает небольшой домишко.

- Таинственные звуки напугали бедняжку Алана, - сказал Питер. - Может быть, нам войти и успокоить его?

- Нет, он вас еще больше испугается ответил пастух. - Но малыш любит старика Мартина. Поэтому позвольте мне позаботиться о нем, мастер Питер. Я убаюкаю его, словно ягненка. Это скрипка разбудила его. И кому только в голову взбрело - играть на скрипке среди ночи!

Бормоча под нос что-то ласковое, Мартин вошел в темньгй фургон. Питер направил внутрь луч своего фонарика. Он увидел Алана, свернувшегося в углу на маленьком матрасе. Старый пастух склонился над ребенком.

Снедаемые любопытством, мальчики с сожалением развернулись и направились домой.

- Ничего не понимаю, - заявил Питер. - Все говорит за то, что там, на холме, на скрипке играл Джилберт Боуленд. Однако Мартин сказал, что Боуленд вместе с женой отправился в город, оставив в фургоне одного Алана. Судя по тому, что коляски на месте нет, малышку они взяли с собой. С чего бы это Джилберту Боуленду одному возвращаться домой?

- Не знаю, - произнес Колин. - Но я почти уверен, что это он украл скрипку, чтобы вознаградить себя за сгоревшую мандолину. Возможно, ему очень захотелось поиграть, и он оставил жену одну в городе на час или на два.

- Как ты думаешь, где он хранит инструмент? - спросил Джордж. - Он должен очень тщательно его прятать, ведь если кто-нибудь обнаружит его, он рискует угодить в тюрьму за кражу.

- Наверное, в фургоне под матрасом или в стенном шкафу, - предположил Питер. - Завтра мы вернемся и поищем ее. Джилберта дома не будет, он работает на ярмарке. Миссис Боуленд заберет с собой малышку и Алана - она всегда берет их обоих, когда отправляется за покупками. Как-то утром мы с Дженет встретили их всех вместе.

- Все правильно, - одобрил Джордж. - Мы просто обязаны раскрыть эту тайну. Это очень странно: пожар, раздетое пугало, украденная скрипка, плач в ночи... А вокруг никого, кто бы умел играть на скрипке.

- Осторожно! - прошептал Джордж.

Они резко остановились. Среди поля вырисовывался высокий силуэт. Питер расхохотался.

- Да это же наш старый приятель - пугало. Видно, его нынешний плащ и шляпка с пером никому не пришлись по вкусу. Идемте. Нас будут ругать, если мы вернемся слишком поздно.

- Во сколько встречаемся завтра? - спросил Джордж. - Давайте всей Семеркой отправимся к фургону. Мы кое-что принесем Боулендам. Для нас это будет прекрасный предлог навестить их.

- Часов в десять, - решил Питер. - Тогда мы сможем вернуться к обеду. Они расстались возле забора сада Питера и разошлись по домам, продолжая переживать ночное приключение. Ибо как ни поверни, это было настоящее захватывающее приключение, разумеется, если забыть о дурацком розыгрыше, устроенном Сьюзи и Нэнси.

"Надеюсь, они не догадаются, куда мы пойдем завтра, - думал Джордж по дороге домой. - Джек должен быть более осторожным. Честно говоря, я бы даже исключил его из Тайной Семерки за то, что он не может справиться со своей сестрицей и ее приятельницей".

Джеку удалось скрыть от Сьюзи планы Тайной Семерки. На следующее утро в десять часов он уже стоял у калитки, ведущей в сад Питера. Вскоре к нему присоединились остальные. Питер рассказал девочкам и Джеку о том, что они видели и слышали вчера вечером. Бедный Джек, которому пришлось провожать Сьюзи и Нэнси, слушая Питера, терзался от досады.

- Значит, вы тоже слышали, как кто-то играл на скрипке! - воскликнул он. - Ох, как бы мне хотелось быть вместе с вами. Ну, Сьюзи, я тебе покажу! Конечно, это был Джилберт Боуленд. Какой негодяй! Украсть такую дорогую скрипку!

- Вряд ли он знал, что это ценный инструмент, - сказал Питер, вставая. - Пошли. И ты тоже, Скампер. Мама дала мне масла и печенья для миссис Боуленд. Если она дома, наш приход не удивит ее. Если ее нет, то мы заглянем в фургон и поищем, не спрятана ли там скрипка.

Маленький отряд, сопровождаемый спаниелем, тронулся в путь. Скамперу было все равно куда идти, он с радостью последовал бы за своими юными хозяевами и их друзьями хоть на Луну.

Глава 18. Неожиданная находка

Семерка подошла к хижине Мартина и заглянула внутрь: пастуха дома не было. Оглядевшись, они увидели вдалеке ста-до. Впереди шел Мартин, рядом бежала его собака. Заметив ребят, пастух приветственно помахал им, в ответ они принялись радостно размахивать руками.

- Пойдемте посмотрим, дома ли Боуленды, - предложил Питер.

Печенье и масло были великолепным предлогом, чтобы хотя бы ненадолго заглянуть к ним в гости. Скампер трусил впереди, энергично размахивая мохнатым хвостом.

- Миссис Боуленд! Вы дома? - прокричал Питер. Ответа не последовало.

- Коляски на месте нет, - констатировала Дженет. Больше всего она жалела, что малышки также не было на месте.

- Интересно, заперта дверь на ключ или нет? - произнес Питер. Надеюсь, что нет. Он поднялся по ступенькам и постучал. - Вы дома, миссис Боуленд?

Никто не ответил. Питер толкнул дверь, и та отворилась.

- Я положу масло и печенье на полку, - сказал он.

Мальчик вошел в фургон. В нем пахло затхлостью, повсюду царил беспорядок. Очевидно, миссис Боуленд была вынуждена очень быстро собраться, и у нее не хватило времени ни скатать матрасы, ни вымыть чашки после завтрака.

- Нам тоже можно войти? - спросила Дженет. - Нет. Я сам быстро все осмотрю. А потом поднимется кто-нибудь один, чтобы убедиться, что я ничего не пропустил, - ответил Питер. - Если мы войдем все сразу, мы станем толкаться и мешать друг другу. Скрипка занимает порядочно места. Если она здесь, мы без труда отыщем ее.

Члены Семерки, усевшись кто на ступеньках лестницы, кто на траве, внимательно следили за поисками Питера. Мальчик медленно, стараясь ничего не пропустить, обшаривал фургон. - Под матрасами ничего нет! - сообщил он первые результаты своих поисков. - И в стенном шкафу тоже. - Подождите... Наверху, на этажерке я вижу длинную коробку. Скрипка вполне может лежать в ней.

15
{"b":"43968","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Забывчивость – мое второе… что-то там. Как вернуть то, что постоянно вылетает из головы
Как люди думают
О криптовалюте просто. Биткоин, эфириум, блокчейн, децентрализация, майнинг, ICO & Co
Сияние Черной звезды
Цель. Процесс непрерывного совершенствования
Чужая жена
Новый Год нужен! (сборник)
Убить пересмешника
Факультет чудовищ. Вызов для ректора