ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Петя быстро нажал рычажок, дверь распахнулась слишком широко. Мальчики, опиравшиеся на створку двери, влетели в комнату. Владя повалил Ивана. Иван ударился головой об пол; но он сразу же вскочил как ни в чем не бывало. К счастью, на голове у него был авиаторский шлем "для максимальной скорости", предохранивший его от здоровенной шишки. Шлем слетел с головы, открыв круглое личико с выпуклым лобиком и улыбающимся ртом, полным мелких зубов. Надо же было улыбаться, чтобы доказать старшему брату, что ничего не случилось...

У Влади были густые волосы, черные как смоль вихры не желали подчиняться гребенке. В руке он держал жестяную коробочку. Лицо его было очень серьезно, и Иван, посмотрев на брата, тоже принял серьезный вид.

- Петя! - начал Владя многозначительно. - Ты, наверное, не знаешь того, что я тебе сейчас скажу, потому что ты еще спал, когда об этом передавали по радио...

- Ты очень обрадуешься, не говори ему об этом сразу, Владя, пусть отгадает, -- добавил Иван со своей неисправимой страстью к отгадыванию.

- Никаких отгадываний! - авторитетно заявил Владя.

- Все равно он не отгадал бы этого! - уступил Иванек.

Петя заставил себя улыбнуться.

- А вот и отгадаю - "Путник" готов к отлету!

Это было самое ужасное, что могло случиться и чего он меньше всего желал. Он с тревогой посмотрел на Владю. Может быть, он не отгадал, может быть, это только страх говорит в нем? Могло случиться столько других вещей, которым бы он действительно обрадовался. Но увы! Оба мальчика одновременно кивнули головой!

- Когда? - спросил он с деланным равнодушием.

- Завтра, точно в десять-девятнадцать-пять. Тебе нужно приготовиться и попрощаться. А сегодня ты должен слушать сообщения, которые будут передаваться для вас...

- Но ты совсем не рад этому, Петя? - простодушно спросил Иван. - Если бы я был на твоем месте, я подпрыгнул бы до стратосферы...

- Хочешь, Петя, - деловито сказал Владимир, - мы с Иваном будем сегодня сидеть у приемника? На случай, если они передадут для вас чтонибудь важное...

- Мы обещаем тебе, что не сдвинемся с места, пусть хоть метеоры падают...

- Ладно, ребята! Надеюсь, что могу положиться на вас!

- Петя! - произнес Владя неуверенным голосом. - У меня к тебе просьба, совершенно особенная...

- Насчет этой коробочки! - воскликнул Иван и плутовато подмигнул Владе.

- Петя, когда ты будешь на Марсе, я попросил бы тебя закопать там эту коробочку. Так, чтобы ее не было видно, понимаешь?

- Закапать коробочку? - удивился Петя.Куда?

- Ну, в глину, или в песок, или в снег, что там будет. В общем - в землю. Но не очень глубоко и не очень близко к поверхности. Так, чтобы это выглядело, как будто она там уже давно...

- Но зачем? - не понимал Петя.

- Я тебе объясню, это Владя придумал такую шутку,- вмешался Иванек.Если кто-нибудь случайно откопает эту коробочку, пусть думает, что там живут таинственные обитатели...

Владя показал Петe жестяную коробочку, не выпуская ее, однако, из рук.

- В ней такие странные вещи, которые могут принадлежать только существам на другой планете. На всем нашем земном шаре вдруг поднимется переполох: на Марсе нашли следы...

Петя с удивлением посмотрел на Владю.

- Так вот что ты придумал!

- Но, представь себе, Петя, как бы мы смеялись потом...

- Мы летим вверх, чтобы узнать правду, не так ли, Владимир? А ты хотел бы занести туда обман и ложь?

Владя покраснел и опустил глаза.

- Это, конечно, глупо! - пробормотал он.Прости меня, Петя...

Иван сейчас же заступился за брата:

- Он не хотел сделать ничего плохого. Правда, Владя? Но ты и меня прости, Петя. Я ему помогал...

Конечно, это только детская выдумка, невинная шутка, размышлял Петя. И все же обнаружился изъян в характере Влади. Может быть, это и его вина - он так мало заботился о братьях. Сколько раз они приглашали его поиграть с ними, были согласны подчиняться его руководству. Стараясь соблазнить его, мальчики предлагали ему самые высокие чины: "Ты будешь капитаном! Ты будешь руководителем экспедиции! Ты спасешь нас! Ты первым приземлишься на звезде Альдебаран!" У него не было времени, и он всегда говорил: "Потом, как-нибудь в другой раз, а теперь уже поздно - жребий брошен...

- И у меня тоже есть кое-что, что ты мог бы взять с собой, Петя, сказал Иван.

- Опять коробочка?

- Да. Но в ней что-то совсем другое; ты ни за что не отгадаешь...

- Мне не хочется отгадывать. Говори, что?

- Фазаньи косточки для Стеллы. Знаешь, это собачка, которую пан Дунинг взял с собой на спутник.

- Ну, это совсем другое дело! Твою коробочку я возьму с собой, Иван. Передам Стелле, что ты ей кланяешься и посылаешь подарок, ладно? А теперь, ребята, до свидания! У меня есть работа, я должен побыть один...

Только когда мальчики ушли, Петя смог сосредоточиться и обдумать свое положение. Прежде всего надо проверить! Остается еще искорка надежды, что, может быть, хоть этот ужасный срок, это завтра не соответствует действительности. Но и эта искорка мгновенно погасла, как только голос пана Арунфана из астронавтской секции поздравил его с завтрашним днем, а кто мог быть лучше осведомлен об этом, чем секретарь Арунфан?

"А как же Ольга?" - мелькнуло в голове у Пети. Ольга и весь мир, который она открыла перед ним! Он просто не мог себе представить без нее ни дня, ни завтра, ни будущего! Какое путешествие, какие приключения, какие зрелища и открытия, какие миры в бесконечном пространстве могут заменить ему Ольгу? Ни одна звезда не заменит ему ее. Без нее все пути в любом направлении окажутся всего лишь пустым блужданием. Без нее он погиб, без нее незачем стремиться к чему-то, мечтать, познавать, завоевывать. Только любовь к ней придает всему этому смысл. И, если вдруг этот луч погаснет, он погрузится в бездонную, безвоздушную тьму...

Пете хотелось бежать к ней, сказать, что он без нее не может жить! Она все поймет, обо всем догадается, если хоть капельку любит его. Если и для нее важно, чтобы они продолжали встречаться, если она хочет быть его проводником в мире, в который он словно свалился со своей обсерватории, она вынесет решение в его и в свою пользу, разумно, как всегда. Она скажет одно лишь слово, и все сразу же станет ясным и всем понятным.

61
{"b":"43993","o":1}