ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Венец демона
Любовь рождается зимой
7 красных линий (сборник)
Лес тысячи фонариков
Позиция сверху: быть мужчиной
Рыбак
Сам себе MBA. Самообразование на 100 %
Линейный крейсер «Худ». Лицо британского флота
Юрий Андропов. На пути к власти

Кэлен кивнула, торопливо пожелала всем доброй ночи, взяла сумки и, протянув Ричарду руку, помогла ему подняться. Его глаза были плотно закрыты, рот искривился. Встав на ноги, Ричард как будто почувствовал себя лучше: он открыл глаза, глубоко вздохнул и вслед за Кэлен пошел через площадь.

Между хижинами было темно, но луна уже взошла, и они легко различали дорогу. Постепенно шум праздника замер вдали, и только сапоги Ричарда глухо шаркали по сухой земле.

– Похоже, мне немного полегче. – Он перестал горбиться и зашагал быстрее.

– У тебя часто болит голова?

– Да, – улыбнулся Ричард, – это всем известно. Отец говорил, что у моей матери тоже часто болела голова, причем так же, как у меня, эта боль вызывала тошноту. Но сейчас все иначе. Словно кто-то застрял там и пытается выбраться наружу. – Он забрал у Кэлен сумки и перекинул их через плечо. – И раньше боль была гораздо слабее.

По узкой тропинке они вышли к дому духов. Он стоял отдельно от других. Черепичная крыша поблескивала в лунном свете. Из трубы поднимался дым.

Куры, сбившиеся в кучку на небольшом возвышении неподалеку, недовольно закудахтали, когда Кэлен отворила скрипучую дверь. Ричард лег возле камина прямо на земляной пол. Кэлен вытащила из сумки одеяло и подложила ему под голову. Ричард устало прикрыл глаза ладонью. Кэлен присела рядом. Она чувствовала себя беспомощной.

– Мне кажется, надо сходить за Ниссел. Быть может, целительница тебе поможет.

– Не стоит. Все будет в порядке. Просто мне нужно немного побыть в тишине. – Он улыбнулся, не убирая с лица руки. – Ты заметила, что стоит нам попасть на какой-нибудь праздник, как тут же случается неприятность?

– Пожалуй, ты прав. – Кэлен погладила его по руке. – Из этого следует, что нам надо почаще оставаться вдвоем.

Ричард поцеловал ее пальцы.

– Хотелось бы.

Кэлен положила ладонь на его крепкую руку, и некоторое время они молчали. Тишину нарушало только слабое потрескивание огня в очаге. Кэлен слышала, как медленно, с трудом, дышит Ричард.

Наконец он убрал руку с лица и посмотрел на Кэлен. В глазах его отражалось пламя. Глядя на Ричарда, Кэлен вдруг испытала какое-то странное чувство. Ричард напоминал ей кого-то, кого она уже встречала, но только кого? Словно кто-то нашептывал ей из глубин памяти имя, но она не могла расслышать его. Кэлен вновь положила руку ему на лоб. Теперь он уже не казался таким холодным.

Ричард сел.

– Я только что подумал, – неожиданно сказал он, – что попросил разрешения у старейшин взять тебя в жены, но забыл спросить твое мнение на этот счет.

– Верно, – засмеялась Кэлен. – Забыл.

Ричард вдруг очень смутился и отвел взгляд.

– Прости… Действительно, глупо вышло… Надеюсь, ты не сердишься? Не лучший способ просить чьей-то руки, но я никогда еще этого не делал, и…

– Так же, как и я.

– И место выбрал не самое романтичное…

– Самое романтичное место в мире всегда там, где ты.

– И сейчас я веду себя не лучше. Нельзя говорить о таких вещах, когда валяешься с больной головой.

– Если ты сейчас же не сделаешь мне предложение, – прошипела Кэлен, – я из тебя его выбью!

Ричард наконец посмотрел ей в глаза:

– Кэлен Амнелл, ты выйдешь за меня замуж?

Кэлен вдруг обнаружила, что не может сказать ни слова. Она закрыла глаза и поцеловала его в губы, чувствуя, как по щекам катятся слезы. Ричард обнял ее и прижал к себе. Она откинула голову и, когда голос вновь вернулся к ней, сказала:

– Да. – Она поцеловала его еще раз. – Конечно же, да.

Она уткнулась ему в плечо, прислушиваясь к его дыханию. Тихонько потрескивали дрова. Ричард погладил ее по волосам и нежно поцеловал в лоб. Они молчали – слова были не нужны. Ей было легко и покойно в его объятиях. Страх и боль, связанные с событиями последних дней, отступили. Ей хотелось обнять его, раствориться в нем, слиться с ним в одно целое. Кэлен улыбнулась. Зедд говорил, что это – как найти свою недостающую половинку.

Она подняла голову и вдруг увидела, что Ричард плачет. Кэлен надеялась, что эти слезы говорят о том, что он тоже избавился от своих демонов.

– Я люблю тебя, – прошептала она.

Ричард обнял ее еще крепче.

– Как жаль, – тихо сказал он, – как жаль, что лучших слов люди еще не придумали. Мне кажется, чтобы выразить мои чувства к тебе, их недостаточно. Прости, что я тоже не могу придумать ничего лучшего.

– Для меня они самые лучшие.

– Тогда – я люблю тебя, Кэлен. Тысячу раз, миллион раз я люблю тебя. Навсегда.

Она слышала стук его сердца. И слышала стук своего. Ричард легонько укачивал ее, и ей хотелось, чтобы это никогда не кончалось. Иногда мир кажется таким прекрасным…

Ричард взял Кэлен за плечи и слегка отодвинулся, чтобы лучше видеть ее лицо.

– До сих пор не могу поверить, что можно быть такой красивой, – улыбаясь, сказал он. – Я не встречал никого красивее тебя. – Он провел рукой по ее волосам. – Как я рад, что тогда не остриг их. У тебя замечательная прическа, и не вздумай ее менять, слышишь?

– Разве ты забыл, что я Исповедница? Мои волосы – символ власти. И кроме того, сама я не могу остричь их. Только кто-нибудь другой.

– Отлично. Что касается меня, то я никогда этого не сделаю. И никому не позволю. Я люблю тебя такой, какая ты есть. Люблю твою власть и магию, но прежде всего я влюбился в твои волосы – еще в тот день, когда впервые увидел тебя в Оленьем лесу.

Кэлен улыбнулась, вспомнив тот день. Ричард помог ей избавиться от квода и спас ей жизнь.

– Как же давно это было, – вздохнула она. – Кажется, прошла целая вечность… А ты не жалеешь о прежней жизни? Простой лесной проводник. Свободный. – Она лукаво улыбнулась. – И сам себе хозяин?

Ричард усмехнулся:

– Сам себе хозяин? Когда у меня будет такая жена? Ну уж нет. – Он помолчал. – А насчет всего остального – может, и жалею немного. Но так или иначе, я – Искатель Истины. Я принял Меч Истины, а значит, и все, что с ним связано. И теперь я думаю – будешь ли ты счастлива, став женой Искателя?

– Я буду счастлива жить хоть в дупле, только бы с тобой. Но, Ричард, ведь и я по-прежнему остаюсь Матерью-Исповедницей, и у меня тоже есть свои обязанности.

– Да, ты говорила, что значит быть Исповедницей. Это значит – лишать человека воли, касаясь его своей властью. Он становится безраздельно предан тебе и готов исполнить любое твое желание. Я знаю, что таким образом ты можешь узнать правду о преступлениях, совершенных им, но разве у тебя есть еще какие-то обязанности?

– Боюсь, я сказала тебе не все. Впрочем, в то время это было не важно. Я считала, что мы никогда не сможем быть вместе. Я думала, мы оба погибнем, а если даже каким-то чудом удастся выжить и победить, ты вернешься в Вестландию, и я больше никогда тебя не увижу.

– Ты как-то упомянула, что Мать-Исповедница стоит выше королевы.

Кэлен кивнула.

– В Высший Совет входят представители наиболее могущественных стран. Эти представители в той или иной степени управляют Срединными Землями. Каждое государство независимо, но все прислушиваются к слову Совета. Таким образом в Срединных Землях поддерживается мир. Высший Совет старается, чтобы люди договаривались, а не воевали. Если какая-нибудь страна переходит к военным действиям, остальные объединяются, чтобы дать отпор захватчику. Поэтому короли, королевы и прочие облеченные властью предпочитают со всеми спорными вопросами обращаться в Совет. Торговля, границы, магия, религия – список проблем, которые там решаются, можно продолжать до бесконечности.

– Понятно. Примерно то же происходит и в Вестландии. Хотя она не так велика, чтобы там были отдельные королевства, но каждый район имеет определенную самостоятельность и представлен советником в Хартленде. Такую должность занимал и мой брат, пока не стал первым советником, поэтому я был о многом наслышан. Я видел советников, приходящих в Хартленд, чтобы решить те или иные вопросы, и многие из них пользовались моими услугами в качестве проводника. Они любили поговорить, и я кое-что запомнил. Но скажи, какую роль во всем этом играет Мать-Исповедница?

22
{"b":"44","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Сияние первой любви
Держи голову выше: тактики мышления от величайших спортсменов мира
Боевой маг. За кромкой миров
Ненавижу эту сучку
Вторая жизнь Уве
Вальс гормонов: вес, сон, секс, красота и здоровье как по нотам
Бизнес х 2. Стратегия удвоения прибыли
Колыбельная для смерти
Женщина начинается с тела