ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Техническое задание
Дмитрий Донской. Империя Русь
Настоящая охота. Лучшие рассказы со всего мира
Мертвые души
Жена моего мужа
The Rolling Stones. Взгляд изнутри
Запредельный накал страсти
Варкрафт. Дуротан
Детский мир

Ричард наградил ее испепеляющим взглядом:

– Нет. Я и есть Ричард. Моя мать умерла, когда я был еще ребенком, а отец погиб этой осенью.

Сестры Света удивленно переглянулись. В глазах Ричарда вспыхнул опасный огонек.

Магия меча уже пробудилась в нем, хотя Ричард даже не вытащил его из ножен.

– Это невозможно, – сказала та, что стояла в центре. – Ты просто… стар.

– Помоложе тебя, – огрызнулся Ричард.

Женщина покраснела. Глаза ее сердито сверкнули, но она тут же взяла себя в руки.

– Я не хочу сказать, что ты старик. Просто ты оказался старше, чем мы предполагали. Меня зовут сестра Верна Совентрин.

– Я – сестра Грейс Рендал, – представилась женщина, стоящая справа.

– Я – сестра Элизабет Майрик, – добавила третья.

Только сейчас сестра Верна обратила внимание на Кэлен:

– А ты кто такая, дитя мое?

Сердце Кэлен учащенно забилось. Она стиснула зубы.

– Я не твое «дитя», – ледяным тоном одернула она сестру. – Я – Мать-Исповедница.

Сестры Света едва заметно вздрогнули и почтительно склонили головы.

– Прости, Мать-Исповедница.

Атмосфера накалялась. Кэлен вдруг осознала, что ее руки сжаты в кулаки. Она чувствовала, что Ричарду грозит опасность, но решила вести себя, как подобает Матери-Исповеднице.

– Откуда вы родом? – холодно спросила она.

– Мы пришли… мы пришли издалека.

– В Срединных Землях, приветствуя Мать-Исповедницу, полагается преклонить колено. – Кэлен редко настаивала на этом, но сейчас ей показалось, что это необходимо.

Сестры, все как одна, резко выпрямились и негодующе нахмурились.

Этого было достаточно. Лязгнула сталь. Ричард выхватил меч. Он ничего не сказал – просто стоял, сжимая обеими руками рукоять. Мускулы его напряглись. В глазах плясал магический огонь. Кэлен порадовалась, что его гнев направлен не на нее, но сестры нечем не выразили испуга. Они повернулись к ней, и все трое одновременно опустились на одно колено.

– Прости, Мать-Исповедница, – повторила сестра Верна. – Мы незнакомы со здешними обычаями. Мы никого не хотели оскорбить.

Кэлен выждала положенное время, не отказав себе в удовольствии добавить парочку лишних секунд.

– Встаньте, дети мои.

Сестры поднялись на ноги и снова скрестили на груди руки.

– Мы здесь не для того, чтобы сражаться, Ричард. – Сестра Верна вздохнула. – Мы здесь для того, чтобы помочь тебе. Убери меч. – В последней фразе явственно прозвучал приказ.

Ричард не пошевелился.

– Мне передали, будто вы пришли за мной, что бы это ни значило, и что бежать бессмысленно. Я никогда ни от кого не убегал. Я Искатель Истины. И только я решаю, когда мне доставать или убирать меч.

– Искатель? – воскликнула сестра Элизабет. – Ты Искатель?

Сестры Света вновь переглянулись.

– Говорите, что вам нужно! – рявкнул Ричард. – Быстро!

Сестра Грейс нетерпеливо вздохнула:

– Ричард, мы не причиним тебе зла. Неужели ты боишься трех женщин?

– Иногда одной женщины достаточно, чтобы испугаться. Мне тяжело дался этот урок, но я его хорошо усвоил. И я не разделяю распространенного заблуждения насчет того, что женщин убивать нельзя. Предлагаю в последний раз: говорите, зачем пришли, или наша беседа окончена!

Сестра Грейс бросила мимолетный взгляд на эйджил на шее у Ричарда:

– Да, я вижу, у тебя были хорошие учителя. – Лицо ее немного смягчилось. – Ты нуждаешься в нашей помощи, Ричард. Мы пришли потому, что у тебя есть дар.

– Вы совершаете серьезную ошибку, – сказал Ричард, поочередно оглядев всех трех сестер. – У меня нет дара, как и ни малейшего желания иметь дело с магией. – Он убрал меч в ножны и взял Кэлен за руку. – Сожалею, что вам пришлось напрасно проделать столь долгий путь. Племя Тины не любит незваных гостей. Стрелы у них смазаны ядом и всегда попадают в цель. Я попрошу, чтобы они позволили вам беспрепятственно покинуть их владения. И советую не испытывать их терпения.

Ричард повернулся и направился к двери. Кэлен физически ощущала исходящие от него волны гнева. Она видела ярость в его глазах, но было в них и кое-что еще: боль.

– Головные боли убьют тебя, – спокойно сказала сестра Грейс.

Ричард застыл как вкопанный, глядя в никуда.

– Голова болела у меня всю жизнь. Я привык.

– Но не так, как сейчас, – настаивала она. – Я вижу это по твоим глазам. Мы легко узнаем головную боль, вызванную даром. Это наша работа.

– Здешняя целительница хорошо знает свое ремесло. Она позаботится обо мне. Она уже мне помогла и, я уверен, скоро вылечит меня совсем.

– Целительница тебе не поможет. Кроме нас, тебе не поможет никто. И если ты откажешься от нашей помощи, ты умрешь. Мы пришли спасти тебя.

Ричард протянул руку к щеколде:

– Вам совсем ни к чему так обо мне беспокоиться. Я сам знаю, что мне делать. Доброго вам пути, милые дамы.

Кэлен мягко, но решительно отвела его руку.

– Ричард, – шепнула она. – Может быть, все-таки выслушаем их? По крайней мере вреда от этого не будет. А вдруг они наведут тебя на мысль, как избавиться от этих болей?

– У меня нет дара! Я не желаю связываться с магией. Она не принесла мне ничего, кроме горя, ничего, кроме боли! У меня нет дара, и он мне не нужен! – Ричард вновь взялся за щеколду.

– Надеюсь, ты не станешь уверять нас, что твои вкусы по отношению к еде не изменились за последнее время? – поинтересовалась сестра Грейс. – Я имею в виду последние несколько дней.

Ричард опять остановился.

– Каждый может разлюбить одно и полюбить другое, – буркнул он.

– Скажи, кто-нибудь видел, как ты спишь?

– А при чем тут это?

– Тот, кто видел тебя спящим, должен был заметить, что теперь ты спишь с открытыми глазами.

У Кэлен мороз пробежал по коже. События последних дней начали связываться воедино.

– Я не сплю с открытыми глазами. Вы ошибаетесь.

– Ричард, – прошептала Кэлен, – может быть, все-таки лучше выслушать их? По-моему, у них есть, что сказать.

Он посмотрел на нее так, словно надеялся, что она поможет ему найти выход.

– Я не сплю с открытыми глазами!

– Нет спишь. – Она положила руку ему на запястье. – Пока мы охотились за Ралом, я не раз видела тебя спящим. Когда я стояла на часах, то смотрела, как ты спишь. С тех пор, как мы покинули Д’Хару, ты спишь с открытыми глазами, как Зедд.

Ричард по-прежнему стоял спиной к сестрам.

– Чего вы хотите? – резко спросил он. – Как вы собираетесь избавить меня от боли?

– Прежде всего изволь повернуться лицом, – сказала сестра Верна, словно урезонивая непослушного ребенка. – И обращайся к нам с уважением.

Она взяла неверный тон. Ричард хлопнул дверью с такой силой, что та едва не слетела с петель. Кэлен почувствовала себя предательницей. Ричард ждал, что она будет на его стороне. Ему нужна была помощь, а не истина.

И все же… Ричард не из тех, кто избегает правды. Но он чем-то смертельно напуган. Она повернулась и посмотрела на сестер Света.

– Это не игра, Мать-Исповедница, – сказала сестра Грейс. – Если мы ему не поможем, он умрет. И очень скоро.

Кэлен покорно кивнула. Ее злость прошла, сменившись горькой печалью.

– Я пойду поговорю с ним, – еле слышно произнесла она. – Пожалуйста, подождите здесь. Я его приведу.

Ричард сидел у невысокой стены как раз там, где вчера ночью его меч раздробил кирпичи. Он упер локти в колени и, обхватив руками голову, уставился в землю. Кэлен присела рядом.

– Болит еще сильнее, да?

Ричард кивнул. Кэлен подобрала с земли какую-то веточку и начала машинально обрывать сухие листочки. Этот жест словно напомнил ему о чем-то: он достал из кармана несколько целебных листьев и сунул их в рот.

– Ричард, скажи мне, чего ты боишься?

Он ответил не сразу.

– Помнишь, когда появился скрийлинг, я сказал, что почувствовал его, а ты возразила, что я сначала его услышал? Присутствие чужака сегодня я тоже почувствовал. Это было одно и то же: опасность. Я чуял угрозу, хотя и не мог сказать, какая она.

32
{"b":"44","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Волосы Береники
Счастье по хюгге, или Добавь в свою жизнь немного волшебства
Мисс Страна. Чудовище и красавица
Волшебник Севера
Наследники стали
Два дня в апреле
Третье пришествие. Ангелы ада
Оживший