ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Не плачь
Узнай меня
Жестокая красотка
Вместе быстрее
Автомобили и транспорт
О лебединых крыльях, котах и чудесах
Альвари
Как инвестировать, если в кармане меньше миллиона
Найди меня

– Может, – огрызнулась Шота. – Твоим отцом был Даркен Рал. Зеддикус З’ул Зорандер твой дед.

– Зедд? – прошептал Ричард. – Зедд – мой дедушка? – Он выпрямился. – Даркен Рал… Нет, это невозможно. Ты лжешь.

Он обернулся и посмотрел на Кэлен. И прочитал в ее глазах истину. Он вновь повернулся к ведьме.

– Зедд должен был мне сказать. Должен. Я не верю тебе.

– Мне все равно, – устало сказала Шота. – Мне все равно, чему ты веришь. Достаточно того, что я знаю истину. А истина в том, что ты незаконнорожденный сын незаконнорожденного. – В голосе ее вновь послышались нотки бешенства. – Все твои предки по этой линии были незаконнорожденными, и каждый имел дар. Но хуже всего, что дар есть у Зедда. Твой дар – это жуткая смесь. – Она поглядела в его расширенные глаза. – Ты очень опасная личность, Ричард Рал. Я бы, пожалуй, назвала твой дар проклятием.

– Да, проклятием, – эхом откликнулся Ричард.

– Так ты знаешь о своем даре? Об этом по крайней мере споров не будет?

Ричард обреченно кивнул.

– Вот и прекрасно. Остальное меня не волнует. Ты сын Даркена Рала, а с другой стороны – внук Зеддикуса З’ула Зорандера. Он отец твоей матери. Как ты к этому отнесешься – дело твое. Можешь поверить, можешь попытаться себя обмануть. Вести дискуссии о твоем происхождении я не собираюсь.

Ричард подался назад и пятился до тех пор, пока не уперся в стену. Он поднес пальцы к вискам.

– Уходи, Шота. Пожалуйста, уходи. – Голос его звучал безжизненно. – Я не хочу ничего больше слышать. Уходи. Оставь меня одного.

– Я разочаровалась в тебе, Ричард.

– Мне все равно.

– Я и не знала, что ты так глуп.

– Мне все равно.

– Я думала, Джордж Сайфер кое-что для тебя значил. Я думала, что у тебя есть честь.

Он поднял голову:

– Что ты хочешь этим сказать?

– Джордж Сайфер воспитал тебя. Отдал тебе свою любовь. Он учил тебя, заботился о тебе, кормил тебя. В конце концов, он тебя создал. И ты хочешь отбросить это только потому, что кто-то надругался над твоей матерью? Неужели это так важно?

Глаза Ричарда вспыхнули. Он сжал кулаки, и Кэлен показалось, что сейчас он ударит Шоту. Но в следующий момент пальцы его разжались.

– Но… Если Даркен Рал мой отец…

Шота всплеснула руками.

– И что? Ты уже готов воспылать к нему любовью? Начать убивать людей? Ты боишься, что начнешь творить зло только потому, что рожден от Даркена Рала? Боишься забыть все, чему учил тебя Джордж Сайфер, просто потому, что у тебя другая фамилия? И этот человек называет себя Искателем! Я разочаровалась в тебе, Ричард. Я думала, что ты считаешь себя личностью, а не бледной тенью своих далеких предков.

Ричард опустил голову. Шота замолчала, сердито глядя на него. Наконец он тяжело вздохнул:

– Прости меня, Шота. Спасибо, что не позволила мне оказаться глупее, чем я есть. – Он повернулся к Кэлен. – Пожалуйста, отпусти ее.

Кэлен почувствовала, что сила, прижимавшая ее к стене, ослабла. Очутившись на земле, она хотела броситься к Ричарду, но взгляд ведьмы пригвоздил ее к месту. Ричард внимательно изучал носки своих сапог. Шота коснулась его подбородка и заставила поднять голову.

– Ты должен радоваться, Ричард. Твой отец хотя бы не был уродом. Потому что внешность – это все, что ты от него унаследовал. Быть может, еще темперамент. Ну и, естественно, дар.

Ричард резко оттолкнул ее руку.

– Дар! – воскликнул он. – Я не желаю иметь дар! И не желаю иметь ничего, что с ним связано. Тем более что я получил его от Даркена Рала. Я ненавижу его! И ненавижу магию!

– Но ты получил дар еще и от Зедда. – В голосе Шоты Кэлен с изумлением услышала сострадание. – Такое случается раз в столетие, а то и реже. Это очень опасная смесь, Ричард.

– В семье не без урода.

Шота с усмешкой погладила его по щекам.

– Вспомни эти слова, когда возляжешь со своей возлюбленной. От Кэлен мальчик получит дар Исповедника. От тебя – волшебника. Способен ли ты постичь опасность, сокрытую здесь? Способен ли представить себе Исповедника, наделенного даром? Я сомневаюсь. Ты должен был убить ее, когда я тебе говорила, ты, невежественное дитя! Убить до того, как отыщешь способ соединиться с ней. Ты должен был это сделать.

Ричард гневно взглянул на нее:

– Хватит! Я слушал тебя достаточно и больше не желаю! Я уже говорил тебе, что лишь благодаря Кэлен мне удалось одолеть Даркена Рала. Если бы я убил ее, победил бы он. Я надеюсь, ты не станешь больше терять время, повторяя эту чушь.

– Нет, – спокойно ответила Шота. – И вообще все это не имеет значения. Я здесь не из-за того, что вы сделаете в будущем, а из-за того, что уже сделано в прошлом. А это, Ричард, хуже, чем все ваше упрямство. Любое чудовище, которое вы можете себе вообразить, – пустяк по сравнению с тем чудовищем, которое уже существует по твоей милости.

Ричард нахмурился:

– Я остановил Даркена Рала. Я убил его, и в мире больше не осталось чудовищ.

Ведьма медленно покачала головой:

– Его убила магия Одена. А ведь я говорила тебе, что нельзя позволять ему открывать шкатулку. Ты не убил его, а лишь толкнул его на самоубийство. Убила его магия Одена. А ты должен был убить его сам, до того, как он откроет шкатулку.

– Но как? Другого пути не было! Это был единственный способ уничтожить его. И потом, какая теперь разница? Главное, что он мертв!

– Уж лучше бы ты позволил ему победить, чем открыть не ту шкатулку.

– Ты с ума сошла! Что может быть хуже, чем Даркен Рал, поработивший мир с помощью магии Одена?

– Владетель, – прошептала Шота. – Все, что мог сделать с нами Даркен Рал, не идет ни в какое сравнение с тем, чему ты открыл дорогу.

– О чем ты?

– О Владетеле подземного мира. Мир живущих защищен от него магической завесой. Она отбрасывает Владетеля и его служителей назад. Это грань, разделяющая смерть и жизнь. Но теперь благодаря твоим действиям завеса порвана. И некоторые из слуг Владетеля уже проникли в наш мир.

– Скрийлинги… – выдохнул Ричард.

Шота кивнула:

– Да. Освободив магию Одена, ты дал ей возможность нарушить завесу. Если дыра увеличится, Владетель проникнет в наш мир. Ты даже представить не можешь, что это значит. – Шота коснулась эйджила на шее у Ричарда. – То, что с тобой проделывали с помощью этой штучки, покажется тебе нежным поцелуем. И никто не избежит этой участи. Уж лучше бы нами правил Даркен Рал. Ты обрек всех живущих на немыслимые мучения.

Шота сжала пальцами эйджил:

– Я рада была бы убить тебя за это. Рада была бы замучить тебя до смерти. Но я – ничто по сравнению с Владетелем. Знаешь ли ты, как он поступает с теми, у кого есть дар? Знаешь ли ты, как жаждет он заполучить такую жертву? Но ведьм и колдуний он любит еще больше.

Из глаз Шоты брызнули слезы, и Кэлен поняла наконец, что ведьма охвачена не яростью, а страхом.

Так вот почему она здесь! Не из-за Кэлен и ее будущего ребенка! Ее пригнал сюда ужас. Кэлен попыталась представить себе, что же могло до такой степени напугать Шоту, и содрогнулась. Это было выше ее понимания.

Ричард уставился на Шоту широко открытыми глазами:

– Но… Должен же быть способ, которым мы можем предотвратить это?

– Мы? – взвизгнула ведьма и ткнула Ричарда пальцем в грудь. – Ты! Только ты! Только ты можешь остановить Владетеля!

– Я? Почему я?

– Не знаю! – процедила она сквозь зубы. – Но только у тебя есть для этого власть. – Она снова ткнула Ричарда в грудь. – Только у тебя есть такая возможность! Не знаю почему, но ты и только ты способен замкнуть завесу. – Шота заплакала навзрыд. – Только ты, глупец, неразумный ребенок!

Кэлен смотрела на нее как завороженная. Мысль о том, что Владетель может вырваться на свободу, не укладывалась у нее в голове. Подземный мир вторгнется в мир живущих… Она была не в состоянии представить себе, как это выглядит, но, видя испуганную Шоту, понимала, что надвигается нечто ужасное.

– Но, Шота… Ведь я ничего об этом не знаю… Не знаю даже, за что уцепиться.

43
{"b":"44","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Вальс гормонов: вес, сон, секс, красота и здоровье как по нотам
Секрет индийского медиума
Сила других. Окружение определяет нас
Закон торговца
Путь самурая. Внедрение японских бизнес-принципов в российских реалиях
Князь Пустоты. Книга третья. Тысячекратная Мысль
Сновидцы
Ветер на пороге
Карнакки – охотник за привидениями (сборник)