ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Сам себе дизайнер интерьера. Иллюстрированное пошаговое руководство
Когда появляется в жизни мужик
Замок дракона, или Не будите во мне фею
Особый почтовый
Цветы для Элджернона
45 татуировок личности. Правила моей жизни
Женить принца
Болят колени. Что делать?
Меняем привычки. 81 способ перестать действовать на автопилоте и достичь своих целей

– Нет. Это неправда. Этого не может быть.

– Может, – огрызнулась Шота. – Твоим отцом был Даркен Рал. Зеддикус З'ул Зорандер твой дед.

– Зедд? – прошептал Ричард. – Зедд – мой дедушка? – Он выпрямился. – Даркен Рал… Нет, это невозможно. Ты лжешь.

Он обернулся и посмотрел на Кэлен. И прочитал в ее глазах истину. Он вновь повернулся к ведьме.

– Зедд должен был мне сказать. Должен. Я не верю тебе.

– Мне все равно, – устало сказала Шота. – Мне все равно, чему ты веришь. Достаточно того, что я знаю истину. А истина в том, что ты незаконнорожденный сын незаконнорожденного. – В голосе ее вновь послышались нотки бешенства. – Все твои предки по этой линии были незаконнорожденными, и каждый имел дар. Но хуже всего, что дар есть у Зедда. Твой дар – это жуткая смесь. – Она поглядела в его расширенные глаза. – Ты очень опасная личность, Ричард Рал. Я бы, пожалуй, назвала твой дар проклятием.

– Да, проклятием, – эхом откликнулся Ричард.

– Так ты знаешь о своем даре? Об этом по крайней мере споров не будет?

Ричард обреченно кивнул.

– Вот и прекрасно. Остальное меня не волнует. Ты сын Даркена Рала, а с другой стороны – внук Зеддикуса З'ула Зорандера. Он отец твоей матери. Как ты к этому отнесешься – дело твое. Можешь поверить, можешь попытаться себя обмануть. Вести дискуссии о твоем происхождении я не собираюсь.

Ричард подался назад и пятился до тех пор, пока не уперся в стену. Он поднес пальцы к вискам.

– Уходи, Шота. Пожалуйста, уходи. – Голос его звучал безжизненно. – Я не хочу ничего больше слышать. Уходи. Оставь меня одного.

– Я разочаровалась в тебе, Ричард.

– Мне все равно.

– Я и не знала, что ты так глуп.

– Мне все равно.

– Я думала, Джордж Сайфер кое-что для тебя значил. Я думала, что у тебя есть честь.

Он поднял голову:

– Что ты хочешь этим сказать?

– Джордж Сайфер воспитал тебя. Отдал тебе свою любовь. Он учил тебя, заботился о тебе, кормил тебя. В конце концов, он тебя создал. И ты хочешь отбросить это только потому, что кто-то надругался над твоей матерью? Неужели это так важно?

Глаза Ричарда вспыхнули. Он сжал кулаки, и Кэлен показалось, что сейчас он ударит Шоту. Но в следующий момент пальцы его разжались.

– Но… Если Даркен Рал мой отец…

Шота всплеснула руками.

– И что? Ты уже готов воспылать к нему любовью? Начать убивать людей? Ты боишься, что начнешь творить зло только потому, что рожден от Даркена Рала? Боишься забыть все, чему учил тебя Джордж Сайфер, просто потому, что у тебя другая фамилия? И этот человек называет себя Искателем! Я разочаровалась в тебе, Ричард. Я думала, что ты считаешь себя личностью, а не бледной тенью своих далеких предков.

Ричард опустил голову. Шота замолчала, сердито глядя на него. Наконец он тяжело вздохнул:

– Прости меня, Шота. Спасибо, что не позволила мне оказаться глупее, чем я есть. – Он повернулся к Кэлен. – Пожалуйста, отпусти ее.

Кэлен почувствовала, что сила, прижимавшая ее к стене, ослабла. Очутившись на земле, она хотела броситься к Ричарду, но взгляд ведьмы пригвоздил ее к месту. Ричард внимательно изучал носки своих сапог. Шота коснулась его подбородка и заставила поднять голову.

– Ты должен радоваться, Ричард. Твой отец хотя бы не был уродом. Потому что внешность – это все, что ты от него унаследовал. Быть может, еще темперамент. Ну и, естественно, дар.

Ричард резко оттолкнул ее руку.

– Дар! – воскликнул он. – Я не желаю иметь дар! И не желаю иметь ничего, что с ним связано. Тем более что я получил его от Даркена Рала. Я ненавижу его! И ненавижу магию!

– Но ты получил дар еще и от Зедда. – В голосе Шоты Кэлен с изумлением услышала сострадание. – Такое случается раз в столетие, а то и реже. Это очень опасная смесь, Ричард.

– В семье не без урода.

Шота с усмешкой погладила его по щекам.

– Вспомни эти слова, когда возляжешь со своей возлюбленной. От Кэлен мальчик получит дар Исповедника. От тебя – волшебника. Способен ли ты постичь опасность, сокрытую здесь? Способен ли представить себе Исповедника, наделенного даром? Я сомневаюсь. Ты должен был убить ее, когда я тебе говорила, ты, невежественное дитя! Убить до того, как отыщешь способ соединиться с ней. Ты должен был это сделать.

Ричард гневно взглянул на нее:

– Хватит! Я слушал тебя достаточно и больше не желаю! Я уже говорил тебе, что лишь благодаря Кэлен мне удалось одолеть Даркена Рала. Если бы я убил ее, победил бы он. Я надеюсь, ты не станешь больше терять время, повторяя эту чушь.

– Нет, – спокойно ответила Шота. – И вообще все это не имеет значения. Я здесь не из-за того, что вы сделаете в будущем, а из-за того, что уже сделано в прошлом. А это, Ричард, хуже, чем все ваше упрямство. Любое чудовище, которое вы можете себе вообразить, – пустяк по сравнению с тем чудовищем, которое уже существует по твоей милости.

Ричард нахмурился:

– Я остановил Даркена Рала. Я убил его, и в мире больше не осталось чудовищ.

Ведьма медленно покачала головой:

– Его убила магия Одена. А ведь я говорила тебе, что нельзя позволять ему открывать шкатулку. Ты не убил его, а лишь толкнул его на самоубийство. Убила его магия Одена. А ты должен был убить его сам, до того, как он откроет шкатулку.

– Но как? Другого пути не было! Это был единственный способ уничтожить его. И потом, какая теперь разница? Главное, что он мертв!

– Уж лучше бы ты позволил ему победить, чем открыть не ту шкатулку.

– Ты с ума сошла! Что может быть хуже, чем Даркен Рал, поработивший мир с помощью магии Одена?

– Владетель, – прошептала Шота. – Все, что мог сделать с нами Даркен Рал, не идет ни в какое сравнение с тем, чему ты открыл дорогу.

– О чем ты?

– О Владетеле подземного мира. Мир живущих защищен от него магической завесой. Она отбрасывает Владетеля и его служителей назад. Это грань, разделяющая смерть и жизнь. Но теперь благодаря твоим действиям завеса порвана. И некоторые из слуг Владетеля уже проникли в наш мир.

– Скрийлинги… – выдохнул Ричард.

Шота кивнула:

– Да. Освободив магию Одена, ты дал ей возможность нарушить завесу. Если дыра увеличится, Владетель проникнет в наш мир. Ты даже представить не можешь, что это значит. – Шота коснулась эйджила на шее у Ричарда. – То, что с тобой проделывали с помощью этой штучки, покажется тебе нежным поцелуем. И никто не избежит этой участи. Уж лучше бы нами правил Даркен Рал. Ты обрек всех живущих на немыслимые мучения.

Шота сжала пальцами эйджил:

– Я рада была бы убить тебя за это. Рада была бы замучить тебя до смерти. Но я – ничто по сравнению с Владетелем. Знаешь ли ты, как он поступает с теми, у кого есть дар? Знаешь ли ты, как жаждет он заполучить такую жертву? Но ведьм и колдуний он любит еще больше.

Из глаз Шоты брызнули слезы, и Кэлен поняла наконец, что ведьма охвачена не яростью, а страхом.

Так вот почему она здесь! Не из-за Кэлен и ее будущего ребенка! Ее пригнал сюда ужас. Кэлен попыталась представить себе, что же могло до такой степени напугать Шоту, и содрогнулась. Это было выше ее понимания.

Ричард уставился на Шоту широко открытыми глазами:

– Но… Должен же быть способ, которым мы можем предотвратить это?

– Мы? – взвизгнула ведьма и ткнула Ричарда пальцем в грудь. – Ты! Только ты! Только ты можешь остановить Владетеля!

– Я? Почему я?

– Не знаю! – процедила она сквозь зубы. – Но только у тебя есть для этого власть. – Она снова ткнула Ричарда в грудь. – Только у тебя есть такая возможность! Не знаю почему, но ты и только ты способен замкнуть завесу. – Шота заплакала навзрыд. – Только ты, глупец, неразумный ребенок!

Кэлен смотрела на нее как завороженная. Мысль о том, что Владетель может вырваться на свободу, не укладывалась у нее в голове. Подземный мир вторгнется в мир живущих… Она была не в состоянии представить себе, как это выглядит, но, видя испуганную Шоту, понимала, что надвигается нечто ужасное.

43
{"b":"44","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Не проси моей любви
«Большая четверка»
Завещание Шекспира
Отпускание. Путь сдачи
ТРИЗ для «чайников». Приемы устранения технических противоречий
Фуд-фотография. От теории к практике
Маньяк
Где-то в мире есть солнце. Свидетельство о Холокосте
Маленькие испуганные кролики