ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Моя строгая Госпожа
Джедайские техники. Как воспитать свою обезьяну, опустошить инбокс и сберечь мыслетопливо
Физика на ладони. Об устройстве Вселенной – просто и понятно
Новая ЖЖизнь без трусов
Шестая жена
Черепахи – и нет им конца
Нора Вебстер
Невеста напрокат, или Дарованная судьбой
Когда Ницше плакал

Шота как заведенная продолжала тыкать ему пальцем в грудь.

– Ты должен! Должен! – кричала она. – Ты даже не представляешь, что он со мною сделает! Если тебе плевать на меня, подумай о себе! Тебя ведь ждет то же самое! А если тебе плевать на себя, подумай о Кэлен! Она обречена на вечную муку только потому, что ты ее любишь! Он будет мучить ее, чтобы тебе было больнее! Мы все будем висеть между жизнью и смертью, и это не кончится никогда. – Голос Шоты исказился до неузнаваемости. – Он вытянет из нас души… Он заберет их к себе… Навсегда!

Ричард обнял Шоту и привлек к себе, утешая.

– Навсегда, Ричард! – всхлипывала она. – Разум, лишенный души, в вечной ловушке смерти. Ты слишком глуп, чтобы это понять. А когда поймешь, будет уже поздно!

Кэлен встала рядом с Ричардом, положив руку ему на плечо. Она даже не испытывала ревности, глядя, как он утешает Шоту. Она понимала ее состояние, хотя не могла разделить ее страх, ибо не знала того, что знала Шота. Впрочем, ее поведение само по себе говорило о том, что произошла катастрофа.

– Скрийлинги ворвались в Предел, – вдруг всхлипнула ведьма.

Ричард непонимающе уставился на нее.

– Скрийлинги? В Предел Агаден?

– Скрийлинги – и с ними волшебник. Отвратительный, мерзкий волшебник! Мы с Самюэлем едва унесли ноги.

– Волшебник? – Ричард слегка отодвинулся от Шоты. – Что ты понимаешь под этим словом? Волшебников больше нет.

– И все же один есть, в Агадене. И скрийлинги тоже. Это мой дом, Ричард! Мой дом!

– Шота, – не удержалась Кэлен, – а ты уверена? Быть может, это все-таки не волшебник? На земле не осталось ни одного волшебника. Кроме Зедда. Они все погибли.

Шота нахмурилась, хотя по щекам у нее текли слезы:

– Когда дело касается магии, меня не обманешь! Я узнаю волшебника с первого взгляда и сразу пойму, есть ли у него дар. Огонь волшебника ни с чем не спутаешь. Так вот, этот волшебник с даром. Правда, он молод. Не знаю, откуда он взялся и почему о нем раньше никто не слышал. Но он был со скрийлингами! Со скрийлингами!

– Это может означать лишь одно, – сказал Ричард. – Он служит Владетелю. Видимо, его задача – еще больше разорвать завесу и дать дорогу своему господину. Итак, у Владетеля есть пособники в нашем мире. Вероятно, и Даркен Рал был одним из них. Вот почему он владел Магией Ущерба!

Шота повернулась к Ричарду:

– Раз Владетель использует волшебников, значит, завесу способен повредить только волшебник. У тебя есть дар. Ты тоже волшебник. Глупый волшебник, но все-таки волшебник. Не знаю почему, но только у тебя есть шанс помешать другим и восстановить завесу.

Ричард смахнул слезу со щеки Шоты.

– И что же ты будешь делать?

Глаза ведьмы сверкнули:

– Как – что? Вернусь в Агаден и отберу у них свое жилище!

– Но ты ведь уже проиграла?

– Меня застали врасплох, – фыркнула Шота. – Я только забежала сюда, чтобы сказать тебе, какой ты глупец. И что тебе нужно делать. Ты должен замкнуть завесу, иначе мы все… – Она не договорила и повернулась к нему спиной. – Я вернусь в Агаден. А Владетель пусть ищет себе другого пособника. Я отниму у этого волшебника дар. Ты знаешь, как отнять дар у волшебника, Ричард?

– Нет. – Ричард поглядел на нее с интересом. – Даже не думал, что такое возможно.

– О да, это вполне возможно! – Шота вновь повернулась к нему и вскинула бровь. – Если содрать с волшебника кожу, магия вытечет из него. Это единственный способ, и я собираюсь воспользоваться им. Я подвешу этого волшебника за пальцы и сдеру с него кожу заживо. Дюйм за дюймом. А потом я покрою ею свой трон. Я буду сидеть на его шкуре и смотреть, как он корчится и истекает магией. – Ведьма сжала кулак. – Или я умру.

– Шота, мне нужна помощь. Я ничего не знаю о завесе.

Шота посмотрела на него. Кулак ее разжался, рука опустилась.

– Я не могу сказать ничего, что помогло бы тебе.

– То есть ты можешь сказать что-то, что мне не поможет?

Она кивнула.

– И что же это?

Шота скрестила руки на животе. Глаза ее вновь увлажнились.

– Ты попадешь в ловушку. Не спрашивай, что это значит, потому что я не знаю. Ты не сможешь закрыть завесу, пока не выберешься оттуда. И помни, что, пока ты будешь в ловушке, Владетель может найти дорогу в наш мир. Но прежде всего тебе нужно научиться использовать свой дар.

Ричард отошел к противоположной стене и встал там, не оборачиваясь. Кэлен тоже не смотрела на ведьму. Ей не хотелось лишний раз встречаться с ней взглядом.

– Что-нибудь еще? – спросил Ричард через плечо. – Что-нибудь еще ты можешь мне сказать? Любую мелочь?

– Нет. И, поверь, я не стала бы ничего скрывать. Я не хочу заглянуть в глаза Владетелю.

Ричард взъерошил рукой волосы. Он что-то обдумывал. Потом он вернулся назад и остановился перед Шотой.

– У меня все время болит голова. Болит очень сильно.

Ведьма кивнула:

– Это твой дар.

– Ко мне приходили три женщины. Назвались сестрами Света. Сказали, что я должен поехать с ними, чтобы научиться управлять своим даром, иначе головная боль меня убьет. – Ричард помолчал, вглядываясь в ее лицо. – Ты что-нибудь о них знаешь?

– Я ведьма. О волшебниках мне известно довольно мало. Но сестры Света действительно каким-то образом связаны с ними. Вернее, с их подготовкой. Это все, что я знаю. Не имею даже представления, откуда они, эти сестры. Просто, когда рождается человек с даром, к нему рано или поздно приходят сестры.

– Что будет, если я откажусь идти с ними. Я умру?

– Если ты не научишься управлять своим даром, боль в голове убьет тебя. Больше мне ничего не известно.

– То есть без них мне не обойтись?

Шота пожала плечами:

– Не знаю. Но если ты не овладеешь своим даром, то не сможешь выбраться из ловушки и замкнуть завесу. Да и выжить, если уж на то пошло: головные боли убьют тебя.

– То есть ты хочешь сказать, что я должен пойти с ними?

– Нет. Я сказала лишь, что ты должен овладеть своим даром. Возможно, для этого есть и другой путь.

– Какой?

– Не знаю, Ричард. Я даже не знаю, существует ли он вообще. Прости, но я ничем не могу тебе помочь. Я просто не знаю. Только глупец будет давать советы касательно тех вещей, в которых не разбирается.

– Шота, – умоляюще сказал Ричард. – Я словно в тумане. Я ничего не понимаю. Сестры, дар, Владетель… Неужели тебе больше нечего мне сказать?

– Я сказала тебе все, что знаю. Я в таком же тумане, как и ты. Даже хуже. Ты хотя бы имеешь возможность повлиять на события. Я – нет. – Глаза ее предательски заблестели. – Я боюсь. С тех пор как я впервые услышала обо всем этом, я не могу заснуть. Мне кажется, я уже ощущаю на себе взгляд мертвых глаз Владетеля. Если бы я знала что-нибудь еще, я бы обязательно сказала. Но мне ничего не известно о подземном мире. Да и никто из живущих ни разу не сталкивался с ним лицом к лицу.

Ричард опустил голову.

– Шота, – прошептал он, – я даже не знаю, с чего начать. Мне страшно. Мне очень страшно.

Она кивнула:

– Так же, как и мне. – Она протянула руку и коснулась его лица. – Прощай, Ричард Рал. И не пытайся бороться с тем, что внутри тебя. Лучше используй это. – Шота повернулась к Кэлен. – Я не знаю, сумеешь ли ты ему помочь, но уверена, что, если у тебя будет такая возможность, ты постараешься.

Кэлен кивнула:

– Не сомневайся. Желаю тебе вернуть свое жилище.

– Спасибо, – ведьма улыбнулась, – Мать-Исповедница.

Шота повернулась и направилась к двери. Ее невесомое платье слегка развевалось. Она толкнула дверь, и снаружи сверкнули два желтых огонька – глаза Самюэля. На пороге Шота остановилась:

– Если ты замкнешь завесу, Ричард, на всю жизнь я буду твоей должницей.

– Спасибо, Шота.

– Но знай: если у вас с Кэлен родится ребенок, то он будет мальчиком. И Исповедником. Ни у тебя, ни у нее недостанет сил убить его, хотя вы и будете знать о последствиях. – Она помолчала. – Моя мама жила в темные времена. – Голос ее стал ледяным. – У меня сила есть, и я ею воспользуюсь. Даю вам слово. И поймите – в этом нет ничего личного.

44
{"b":"44","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Telegram. Как запустить канал, привлечь подписчиков и заработать на контенте
Так говорила Шанель. 100 афоризмов великой женщины
Вино из одуванчиков
Железные паруса
Девушка из тихого омута
Гончие Лилит
Су-шеф. 24 часа за плитой
ЖЖизнь без трусов. Мастерство соблазнения. Жесть как она есть
Неправильные