ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

На седьмой день, как и полагал капитан, каравелла прибыла в одну из гаваней, но только не Канарских, а... Азорских островов.

Осматривавшие корабль портовый боцман и представители местной власти с точностью установили, что пятилитровый спиртовой буремер осушен до основания, о чем, по заверению Радамосто Мэджора, сохранился соответствующий акт в тихой гавани Понта Делгада. Здесь же командой матросов вместе с капитаном Антонио Лоренцо были пропиты тысяча триста двадцать семь клеток, а также тридцать мешков канареечного семени.

Но продолжим повествование о Васко да Гама, алмазе индиго и других драгоценных камнях.

Золотой горячкой были охвачены не только испанские и португальские купцы и авантюристы всех мастей и рангов, но даже и сам испанский король Фердинанд и его супруга королева Изабелла. Эта высокопоставленная чета хорошо знала, что ни в Западной Азии, ни в Северной Африке нет особенных богатств: ни жемчуга, ни шелков, ни восточных пряностей, закупаемых арабами в сказочной Индии для перепродажи европейцам по баснословно высоким ценам. Надменные испанцы, голландцы, португальцы и англичане считали арабов людьми второго сорта и относились к ним с высокомерием, хотя именно знакомство с ними дало европейцам возможность познать арабскую математику и картографию, и именно арабские лоцманы помогли Васко да Гама проложить путь в Индию.

Европейцы отлично знали также, что золото, имевшееся в незначительном количестве в Азии и Северной Африке, было не местного происхождения, а завозилось туда из бассейна Нигера и Сенегала. Вот почему, наслышавшись от арабских купцов и перекупщиков восточных пряностей о сказочной Индии и ее богатствах, европейцы прокладывали все новые и новые морские пути из Атлантического океана в Индийский. Многие прославленные мореплаватели бороздили океаны, но не достигали заветной цели.

Как пишет сын Колумба Фернандо, его отец предлагал сначала Португалии, а затем Испании свои услуги для экспедиции в Индию. Колумб полагал, что попутно он откроет иные новые земли. Увлеченные мечтой Колумба, король Фердинанд и королева Изабелла согласились с его доводами и предложениями, и 3 августа 1492 года эскадра из трех небольших трехмачтовых каравелл "Пинты", "Ниньи" и "Марии" вышла из испанского порта Палоса в далекое плавание. Но Колумбу не суждено было попасть в Индию, хотя у него было немало предпосылок для осуществления своей заветной цели--открытия морского пути в эту сказочную страну. С юных лет он плавал в Восточном Средиземноморье, бывал в Португалии, в Англии. Попав на остров Порто - Санто, около Мадейры, где жили его некоторые соотечественники, Колумб женился там на дочери выходца из Италии, мореплавателя Перестрелло, оставившего в наследство Колумбу целый ворох карт и дневников с описанием морских путешествий.

Плывя на своих каравеллах под испанским флагом, Колумб пересек Атлантический океан и через тридцать три дня бросил якорь у неизвестного острова, названного им Сан - Сальвадор. Тогда же, в первое свое путешествие, закончившееся не прибытием в Индию, а открытием Америки, прославленный мореплаватель побывал и на островах Кубы и Гаити. Точного представления о том, где он находится, Колумб не имел.

Вернувшегося в Испанию Колумба встретили овациями и почестями, но прошло всего пятнадцать лет, и он умер в нищете, всеми забытый.

Счастливее Колумба оказался португальский мореплаватель Васко да Гама, открывший морской путь в Индию в 1498 году. Везя из сказочной страны на своих кораблях восточные пряности и амбру кашалотов, Васко да Гама, разгуливая по палубе, любовался приобретенным им на придворном базаре белым алмазом, вправленным в тяжеловесный золотой перстень. Проходивший мимо него кок поскользнулся и случайно задел ногой капитана. Возмущенный Васко да Гама ударил матроса так, что у того на лбу выскочила шишка, а кольцо соскользнуло с пальца капитана, покатилось по палубе и упало в океан. Поднявшийся шторм помешал Васко да Гама расправиться с коком.

По приказу капитана все каравеллы вошли в ближайшую бухту и пробыли там до рассвета. Вспыльчивый, но отходчивый Васко да Гама наутро забыл о вчерашнем происшествии, хотя в первые минуты весьма сожалел о потерянном кольце с ограненным "розой" алмазом.

Через четыре года, во второе свое путешествие в Индию, Васко да Гама, проходя со своими каравеллами мимо того места, где было потеряно кольцо, с грустью вспомнил о нем. Неожиданно штормовая волна, как и в прошлый раз, ударила в борт корабля, и капитан снова завел свои суда в близлежащую тихую бухту, где все каравеллы пробыли до утра. Каково же было удивление кока, того самого кока, когда он, вспарывая брюхо одной из золотистых макрелей, пойманных матросами, обнаружил кольцо капитана. Обрадованный Васко да Гама взглянул на камень. Он был индиго - синим, как Гвинейский залив в часы полного штиля. Очевидно, так повлияла на алмаз морская вода за те годы, что он пролежал на дне океана... И это не вызовет у нас особого удивления, если мы вспомним, что у макрелещук, обитающих в том же Атлантическом океане, кости зеленовато - голубого цвета.

За несколько десятилетий до появления Васко да Гама и других европейцев в Индии в столице бахманидов Бидаре в 1470 году уже побывал русский путешественник, тверской купец Афанасий Никитин. Присматриваясь ко всему новому и интересному, подмечая нравы, обычаи и быт индусов, он описывает в своих путевых заметках "Хождение за три моря" непомерную роскошь бидарских царьков, отправляющихся на охоту. "Во индийской земли княжат все хорасанцы и бояре все хорасанцы. А земля людна велми, а сельские люди голы велми, а бояре сильны добре и пышны велми... А всех их носят на кроватях (паланкинах) своих на серебряных, да перед ними водят кони в снастях золотых до 20, а на конях за ними 300 человек, а пеших 500 человек, да трубников, барабанщиков и свирельников по 10 человек".

Именно в те времена какой-то башковитый русский купец дает в "Торговой книге" следующие наставления о покупке в чужих землях драгоценных камней для Руси: "Лал - яхонт надобно покупати кровяно-краснаго цвету, сапфиры насупротив посветлей -- василькового. Изумруд - смарагд густаго темно-зеленаго цвету, а какие тресковатые -- не брать вовсе... При купле пытайте яхонт с яхонтом на крепость, алмаз с алмазом, дабы не быть обманутым. А сверх своей попытки никому не верьте".

Среди многочисленных легенд о драгоценных камнях есть несколько преданий о пурпурном алмазе. Последние были известны еще в древние времена. Люди, жившие на Канарских островах еще до появления там европейцев, связывали багровый алмаз с отблеском огнедышащего вулкана Пико-де-Тейде. Жрецы и фарисеи Палестины еще за пять веков до нашей эры, как утверждает арабский путешественник Улад-эль-Эолаф, объясняли происхождение камня соприкосновением "с пролитой кровью хохлатой антилопы, сброшенной орлом со скалы в Алмазную пропасть".

Но остановимся на более правдоподобном варианте. Первый ярко - красный алмаз, по преданию, принадлежал одному из самых жестоких властителей Дели -Аурангзебу. По генеалогической таблице индусских султанов, шахов, раджей и магараджей, Аурангзеб происходил из династии поздних Моголов. Этот властолюбивый и коварный падишах, будучи еще наместником одной из провинций, избрал своей резиденцией городок неподалеку от Харки и назвал его в честь самого себя Аурангабадом. В 1657 году в Индии заболел шах Джахан, и тотчас же началась борьба между его четырьмя сыновьями за трон и накопленные шахом богатства.

Коварный и хитрый Аурангзеб мгновенно объединился с младшим братом Мурадом, поодиночке разбил войска других своих братьев и казнил их. При разделе захваченных драгоценностей братья - победители повздорили из-за двух знаменитых алмазов, в будущем названных "Орловым" и "Шахом".

Аурангзеб предлагал Мураду взамен этих драгоценностей стать независимым правителем Пенджаба, Афганистана и Кашмира, но Мурад не согласился с предложением Аурангзеба и стал готовить дворцовый переворот. Узнав об этом, Аурангзеб приказал схватить брата и казнить его.

4
{"b":"44002","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мститель. Бывших офицеров не бывает
Никогда не сдавайтесь
Маркетинг без бюджета. 50 работающих инструментов
Жертвы
Разведи меня, если сможешь
Как устроена экономика
Магия утра для всей семьи. Как выявить лучшее в себе и своих детях
Любовь дракона
Машина пространства. Опрокинутый мир