ЛитМир - Электронная Библиотека

Поднявшись, Брон повернулся было к своему спасителю, как вдруг лапы у него подогнулись, и несчастный контрабандист, жалобно мяукнув, потерял сознание…

…Брон застонал и очнулся. Вонь была такая, что на глаза наворачивались слезы, жуткая вонь. И незнакомая.

— Ага, очухался, — довольно сказал пришелец. Он зашвырнул стеклянную ампулу с резким запахом в дальний угол пещеры. — Давай знакомиться. Меня зовут Андрей.

— Брон. Где это мы?

— В пещере. Метров сто от того обрыва.

„Метров сто, — подумал Брон. — Пора сматываться“.

— И долго я был без сознания? — спросил он вслух.

— Минут пять.

— Тогда бежим! — Брон с трудом поднялся на ноги и направился к выходу.

— Куда бежим? — удивился Андрей.

— Потом объясню! — Брон выскочил из пещеры и увидел преследователей — толпу полицейских, штук сто, он никогда не видел их в таком количестве, разве что в день приезда Императора, три года назад.

„А я-то, дурак, думал, что это все за мной!“ — Брон рысцой устремился вниз по склону, прочь от преследователей и — увы — от города. По дороге ему снова попался тот самый треп, и Брон не удержался — от души врезал ему ногой. Пришелец бежал рядом и вопросов пока не задавал.

Скользя и поминутно обрушивая за собой мелкую каменную крошку, они скатились к ручью у подножия. Там, в густых кустах, убедившись предварительно, что за ними пока никто не гонится, Брон объяснил своему спутнику, в чем, собственно, заключалась прелесть ситуации. Тот — ох уж эти пришельцы! — естественно, не поверил.

— Как можно есть разумных существ? — удивился Андрей. — Это…

— Можно, — перебил его Брон. — На то они и полиция. Впрочем, не знаю, может, тебя бы они и не съели. Но уж и ты бы больше никого и никогда не съел.

— Почему?

— Традиция такая. — Брон был терпелив. Он как раз сложил на земле пятиугольник из травинок и собирался вписать в него крестик. — Когда с неба что-то валится, полиция это что-то ест, — сказал он. — Такая примета. Считается, что это приносит ей счастье. Понял? Не знаю, как у вас, а у нас приметам не верить — себе дороже.

Брон выложил наконец нужный узор и, сняв с шеи свой амулет, положил его в центр рисунка. В тот же миг веточки и соломинки зашевелились и выстроились в одну линию.

— Сюда кто-то идет, — заявил Брон, всматриваясь в указанном направлении. И точно — кусты неподалеку с треском раздвинулись, и оттуда вынырнула уже знакомая шестерка громил.

— Бежим! — обреченно произнес он.

Они побежали вниз по течению ручья. Черт бы подрал эту полицию!

— Тоже мне — гроза цыплят! — сказал Брон часом позже, когда бежать уже не было сил. — И чего им от меня надо?

— От тебя? — удивился Андрей. — Я думал, что они охотятся за мной.

— Видишь ли… — Брон был в замешательстве. — С одной стороны, попадись ты к ним в лапы, они обо мне забудут. На время. Но с другой стороны — гонятся они, строго говоря, за мной. Я, ну… контрабандист.

Он осторожно посмотрел на своего собеседника. Кто его знает. Но нет, тот отнесся к сказанному вполне нормально.

— Хороший парень, — решил Брон. — Хоть и без хвоста, и вообще…

— Скажи мне, — спросил Андрей, — куда мы, собственно, бежим?

— Э… Ну… Не столько куда, сколько откуда, — равнодушно отозвался Брон. — От полиции. У тебя есть лучшие идеи?

— Вообще-то есть. То есть для меня это единственный выход. Дело в том, что я прилетел сюда на корабле…

— На кораблях плавают…

— Нет. На летающем корабле, с другой планеты. — С долей обиды Андрей отметил, что сообщение о межпланетных кораблях оставило его собеседника равнодушным. — Он был неисправен и мог взорваться при посадке. Ну я и катапультировался.

— Что сделал?

— Выпрыгнул.

— А…

— Но он не разбился, понимаешь?

— Где же он? — удивился Брон.

— К югу отсюда есть две горы, вот на склоне той, что южнее, он и опустился.

— Откуда ты знаешь? — недоверчиво спросил Брон.

Андрей вытащил из кармана крошечную пластинку.

— Смотри. — Пластинка оказалась волшебной — таких Брон еще не видел. В нее, как в маленькое окошко, виден был горный склон (Коготь два — безошибочно определил Брон) и десяток рассеявшихся на склоне полицейских.

— Сам поймешь, чего они ждут, — поинтересовался Брон, — или объяснить?

— Меня ждут, — пожал плечами Андрей. — А что делать? Другого пути у меня нет.

— Хорошо, — заявил Брон. — Пошли вместе, но при условии. Доставишь меня на другой материк. На той стороне планеты. Здешними полицейскими я сыт по воротник.

— Идет. А хочешь ко мне? В гости?

— М-м? Подумаю. Сначала, однако, надо дойти. — Брон принялся складывать знакомый Андрею узор.

— Зачем это?

— Магия. А разве вы делаете это по-другому?

— Магия? — Андрей был изумлен. — Какая магия?

— Ну смотри. — Брон провел лапой по разорванному рукаву Андреевой куртки, и тот на глазах стал целым.

— Ого! — только и смог сказать Андрей.

— Ага. А как это делают у вас?

— Ну… Берут иголку с ниткой. Шьют.

— Невероятно! Ведь останется шов!

— Ну… да.

— Ну и ну! Ты хочешь сказать, что все, что на тебе надето, сделано вручную, без магии?

— Вручную или с помощью машин, но без магии. Мы просто не умеем. Объясни, если можно.

— Очень просто. Выпусти когти и сосредоточься.

— Не могу. — Андрей протянул Брону руку и постучал по одной из крошечных пластинок, прикрывающих сверху последние суставы пальцев. — Когтей нет.

— Ну и дела, клянусь хвостом моей тетушки! — До Брона лишь теперь дошло, что они с Андреем, пожалуй, очень разные, хоть полиция и преследует обоих. — И хвоста у тебя нет…

Брону вдруг стало до слез жалко этого несчастного пришельца.

— Ты не расстраивайся, — сочувственно сказал он. — Я же помогу тебе пройти к твоему кораблю.

— Пойдем на юг?

— На юг не выйдет. Там город, а это нам с тобой в данный момент ни к чему. Пойдем на восток, вдоль реки. Справа будет болото, но, по-моему, по берегу моря его можно обойти. Ну, в общем, там видно будет.

— Топайте, топайте! — неожиданно раздался у Андрея под ухом тоненький писк. — Все равно не дойдете.

Андрей и Брон как по команде вскочили на ноги и завертели головами, пытаясь обнаружить источник звука.

— Хи-хи! — пискнул голос, и тут Андрей увидел: из густой травы на него смотрел мышонок, ярко-рыжий, словно нарисованный светящейся краской.

Несколько секунд Андрей таращился на мыша, а затем перевел взгляд на Брона. Контрабандист вовсе не выглядел удивленным — зато он был очень зол.

— Так! — произнес он тоном, не сулящим ничего хорошего. — Это еще зачем тут?!

— А что? — нахально спросил мышонок.

— Кто это? — задал вопрос Андрей.

— Это? — презрительно переспросил Брон. — Трепы. Надоеды.

— Сам ты!.. — обиженно заявила рыжая мышка.

— Миражи, — продолжал Брон, не обращая ни малейшего внимания на эту реплику. — Это чей-то сон, или отходы производства, или просто злая шутка…

— Сам ты отход!!! — завопил Рыжий.

— Я вот тебя сейчас развею! — зарычал Брон. — А ну брысь отсюда!

Угроза его, видимо, напугала даже непримиримого Рыжего. Он втянул голову в плечи и забормотал жалобно:

— Ну чего… Ну ладно… Ну возьмите… Я же не помешаю…

— Что значит — миражи? — прервал этот странный диалог Андрей.

— Он прав, — вздохнул Рыжий. — Мы отход. Когда кто-то занимается магией, получается отход. Мы никому не нужны.

— Что же ты замолчал? — поинтересовался Брон. — Продолжай, пожалуйста! Расскажи, как вас гонят из городов, как ваши собратья покрупней путаются под ногами, стоит только выйти за околицу, а кто покрупней, те не прочь и закусить случайным прохожим?!

— Сегодня утром, — продолжал он, обращаясь к Андрею, — всплыл один такой рядом с моей лодкой. Хорошо, хилый оказался, а то мы бы тут… не разговаривали. Их же все презирают!

— Почему? — спросил Андрей.

Брон был удивлен:

27
{"b":"44170","o":1}