ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— И эта позиция не изменилась — пока, — ответил Яначек.

— А изменится? — с непривычной прямотой спросил Чакрабарти.

Пришла очередь Яначека пожать плечами.

— Я не знаю, — признался он. — Это решение надо принимать на уровне кабинета министров. Однако в настоящий момент при отсутствии каких бы то ни было иных указаний наша политика остается неизменной. Правительство её величества, — он использовал этот оборот без тени иронии, — не готово согласиться на захват территории Андерманской Империей или кем-то еще, без учета интересов действующего правительства Силезской конфедерации.

— В таком случае, — прагматично сказал Чакрабарти, — нам, пожалуй, стоит усилить Сайдмор, чтобы уравновесить «демонстрацию силы» Фрэнсиса.

— Это не моя демонстрация силы, Саймон, — мягко поправил Юргенсен.

— Не важно, — отмахнулся Чакрабарти. — Чья бы это ни была демонстрация силы, нам всё равно необходимо рассмотреть вопрос о развертывании у Сайдмора по меньшей мере еще пары эскадр кораблей стены.

— Хм. — Яначек медленно рисовал пальцем круги на столешнице и, нахмурившись, рассматривал, что у него получается. — Я понимаю ход твоих мыслей, Саймон, но найти такой тоннаж будет нелегко.

Чакрабарти несколько секунд молчал, затем решил не поднимать вопрос о том, что найти необходимые корабли было бы намного легче, если бы правительство только что не приняло решение во множестве пустить их на слом. Несмотря на свою бюрократическую карьеру, он слишком долго служил военным офицером, чтобы не сознавать горькую иронию ситуации. Кроме того, несмотря на военную форму, он был слишком опытным политиком, чтобы заговорить о своих наблюдениях вслух.

— Легко или нет, сэр Эдвард, — сказал он вместо этого, и его голос стал лишь чуточку более официальным, — если мы обязаны продолжать нашу текущую политику и убедить анди не искать приключений, надо усилить Сайдмор. Не обязательно использовать наши новые подвесочные супердредноуты, но развернуть какие-то силы, которые не покажутся им чисто символическими, мы должны. Иначе мы фактически продемонстрируем, что не готовы принять бой.

Яначек поднял глаза, и Первый Космос-лорд спокойно встретил его взгляд. Затем прокашлялся Юргенсен.

— Вообще-то, — осторожно сказал он, — может оказаться разумнее отправить всё-таки несколько СД(п).

— Вот как? — Чакрабарти посмотрел на Первого Космос-лорда и нахмурился.

— Именно, — подтвердил Юргенсен. — Последние две недели я изучал разведданные по андерманцам и обнаружил несколько… тревожных сообщений.

— Тревожных сообщений о чем, Фрэнсис? — с нажимом спросил Яначек.

— Они недостаточно конкретны, — ответил Юргенсен. — По этой причине их и не довели до вашего сведения, Эдвард. Я знаю, что вы предпочитаете проверенную информацию неопределенным рассуждениям, поэтому мы собирались сначала получить подтверждение. Однако при сложившихся обстоятельствах, на мой взгляд, даже при отсутствии подтверждения мы должны принять эти данные во внимание, чтобы решить, какое именно подкрепление требуется Сайдмору.

— Это будет гораздо легче сделать, если вы расскажет нам о сути дела, — заметил Чакрабарти.

— К концу дня я представлю докладную записку, — пообещал Юргенсен. — Но если в общих чертах, то мы получили некоторые сигналы — ни один из них, как я уже отметил, не подтвержден — о том, что анди, возможно, недавно начали развертывание каких-то собственных новых систем вооружений. К сожалению, мы не располагаем достаточными подробностями о том, какого рода техника имеется ввиду.

— И вы не сочли нужным довести до нашего сведения эту информацию? — зловеще осведомился Яначек.

— До позапрошлой недели я даже не подозревал о её существовании, — сказал Юргенсен. — А до настоящей встречи возможность привлечения дополнительных сил для сдерживания анди не обсуждалась. С учетом прежних обстоятельств мне казалось, что уместнее попытаться тем или иным образом подтвердить или опровергнуть такую информацию, прежде чем доводить её до вашего сведения.

Несколько секунд Яначек угрюмо смотрел на него, затем пожал плечами.

— В любом случае, мы мало что могли сделать, пока у вас не было полной уверенности, — согласился он, и Юргенсен спокойно кивнул. — Но не могу сказать, что вы меня порадовали, — продолжил Первый Лорд. — До войны техника анди была не хуже нашей; если с тех пор они сделали шаг вперед, нам, возможно, придется серьезно пересмотреть уровень сил размещаемых в Силезии. Премьер-министру это не понравится — не прошло и четырех месяцев, как мы сообщили парламенту, что проводим дальнейшие сокращения кораблей стены.

Юргенсен и Чакрабарти с достоинством покивали, уверенные в том, что они ничего подобного не предлагали, что бы там ни говорили гражданские лорды адмиралтейства. Разумеется, ни один из них не протестовал против сокращений, но это совсем не то, что быть ответственным за них.

— Так какими же подробностями вы располагаете? — спросил после паузы Чакрабарти.

— Да в сущности, почти никакими, — признался Юргенсен. — Один сайдморский аналитик утверждает, что при визуальном изучении одного из новых линейных крейсеров класса «Тор» Андерманского императорского флота обнаружил меньше портов ракетных установок, чем полагается кораблю этого класса. Что в точности это может означать, мы пока не имеем представления, его заявление пока даже не получило подтверждения при помощи независимого анализа визуальных данных. Исходную видеозапись сейчас переправляют сюда, но мы увидим её только недели через две. Кроме того, у нас имеются два рапорта от капитанов торговых судов. Они предполагают, что анди удалось добиться по крайней мере некоторого усовершенствования инерциальных компенсаторов. Данные весьма неполны, но оба капитана сообщают, что видели, как андерманские корабли ускорялись намного быстрее, чем должны были.

— Капитаны торговых судов! — фыркнул Чакрабарти, но Юргенсен покачал головой.

— Такой же была и моя первая реакция, Саймон, и отчасти поэтому я хотел сначала получить подтверждение, а потом сообщать эту информацию. Но один из этих торговых капитанов — адмирал на половинном жаловании.

— Что? — Взгляд Яначека стал острым. — Какой еще адмирал?

— Некто адмирал Бахфиш, — ответил Юргенсен.

— А, этот! — фыркнул Яначек. — Я вспомнил. Бестолочь, который едва не потерял свой корабль!

— Пожалуй, не лучшая характеристика для послужного списка, — согласился Юргенсен. — Но он опытный человек, более тридцати стандартных лет был кадровым военным, до того как… э-э… оставил службу на Флоте.

Яначек снова фыркнул, хотя на этот раз и с меньшей самоуверенностью. Чакрабарти, напротив, неожиданно стал задумчив, а Юргенсен дернул плечом.

— Есть еще пять-шесть сообщений, большинство от независимых связей наших военных атташе в империи. Они указывают, что анди экспериментируют с оружием большей дальности. Вдобавок мы уже не первый год знаем, что они разрабатывают собственные ракетные подвески. Чего мы не знаем, и способа получить подтверждение чему ни в положительном, ни в отрицательном смысле я пока не нашел, это заложили ли они уже собственные СД(п).

— Найдите способ подтвердить это, любым способом, — в голосе Яначека прорезалось раздражение.

В своих оценках необходимого уровня боеготовности он исходил из сохранения монополии Королевского флота Мантикоры на супердредноуты нового типа. В его докладах кабинету министров даже не рассматривалась возможность того, что андерманцы могут уже начинать строительство собственных СД(п).

«Нет никаких оснований предавать это гласности, — сказал он себе, мысленно оправдываясь. — Нам надо беспокоиться о хевах, а не об анди. А если что — пусть себе забирают хоть всю конфедерацию, по крайней мере, на время. Кроме того, Фрэнсис мне тогда ни слова об этом не говорил».

— Тем временем, — продолжил он, снова поворачиваясь к Чакрабарти, — мне нужны от вас конкретные предложения по составу подкреплений, которые нам необходимо доставить к Сайдмору.

48
{"b":"44280","o":1}