ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– У меня отвратительное чувство, что это самая легкая часть из того, что мне предстоит, – проворчал я. – А что еще?

– Ты должен сделать так, чтобы он больше для нее ничего не значил!

– Ладно, попытаюсь, – неохотно пообещал я. – И где ее можно найти?

– В Сан-Франциско, – пробурчал Пол. – У мисс Марчант контракт на шесть недель в дыре под названием “Закованный козел”, вот так-то! Это подвал в Норт-Бич. Очень похожий на тот, откуда я вылез несколько лет тому назад. Там еще сохранились битники, и можно считать удачей, если она заработает там хотя бы сотню кусков в неделю.

– Может, певичка приносит таким образом жертву своему искусству? – предположил я. – Место с подобным названием как раз подходит для жертвоприношений. А этот грязный подонок – не что иное, как агнец Божий!

Блондинка появилась снова, на этот раз с подносом, потом раздала бокалы. Когда она наклонилась, протягивая мне напиток, тонкая полоска ткани, заменявшая лифчик ее купальника, словно осознав, что не подходит для подобной роли, тут же прекратила ее исполнять. Вид Блоссом[1], представший перед глазами присутствующих во всей красе распустившегося цветка нисколько не беспокоил ее.

– Ну, мистер Холман, – довольно захихикала она. – Вы расплескали свой джин с тоником. Держите крепче бокал и просто не думайте о том, что облили меня.

– Вы, должно быть, шутите? – спросил я севшим голосом.

Девушка выпрямилась, не спеша поставила поднос на ближайшее пустое кресло, затем засунула свои сокровища обратно в лифчик.

– Ну вот! – Она сделала осторожный вдох, затем, убедившись, что повторной катастрофы не произошло, шумно вдохнула.

– Я просто не создана для подобных причиндалов. – Блоссом одарила Ренека соблазнительной улыбкой. – Поверь, Пупсик, это был просто несчастный случай!

– Ты сама – несчастный случай, – сказал он равнодушно. – Правда, один из самых лучших. Надо бы тебе пойти и переодеться во что-нибудь другое, пока с тебя не свалились трусики, а Рик не расплескал последнее, что еще осталось у него в бокале.

– В леопардовую шкуру? – с надеждой спросила барышня.

– Я имел в виду платье! – рявкнул толстяк.

– О! – Девушка удалилась от нас разочарованной, однако, как и прежде, волнующей, вальсирующей походкой.

– Ох уж эта Блоссом! – тяжело вздохнул Ренек. – У нее просто пунктик насчет собственной груди. Каждый раз, когда я говорю: “Слушай, малышка, у тебя отличная грудь, но такая есть у многих других женщин, поэтому что особенного в твоей?” Знаешь что? Каждый раз, как я задаю ей этот вопрос, она мне просто показывает свои груди!

– У тебя, должно быть, и в самом деле необыкновенная жизнь, – с завистью заметил я. – Давай сейчас вернемся к твоей проблеме с Марчант, пока я не бросил работу по улаживанию всевозможных чужих неприятностей и не занялся раскручиванием звезд…

– О чем говорить? Ты и так уже все знаешь, – пожал плечами Пол.

– Осталось переговорить о деньгах, – настаивал я. – Сколько ты готов выложить, чтобы заставить барышню подписать с тобой контракт?

– Я оплачиваю твои расходы в течение двух недель, – без колебаний ответил он. – Если певица подпишет со мной контракт, я заплачу тебе тысячу. Не подпишет, считай, что провел отпуск в Сан-Франциско – договорились?

– Договорились.

– Поэтому закругляйся с выпивкой и начинай на меня работать. Я купил этот пляжный домик, чтобы расслабиться. Поэтому не желаю, чтобы ты лишнее время ошивался здесь и без конца задавал вопросы, понятно?

– У тебя плохие манеры, Пол, – констатировал я. – А в Сан-Франциско я поеду первым классом.

– А разве можно как-то еще? – Ренек поднял брови.

– Не задерживайся тут слишком долго, Рик, ладно? Конечно, это первоклассный городок, и я не хотел бы, чтобы ты своим присутствием бросил тень на его репутацию.

Я залпом прикончил бокал и встал.

– Ну хорошо, спасибо за твое изысканное гостеприимство. Одно меня угнетает, – добавил я, – имею ли я право быть твоим представителем в деле с этой Марчант? Не думай, что я сноб или что-то в этом роде. Но просто у меня есть свои представления о порядочности.

Я ждал пинка в ответ, но его не последовало.

– Я должен тебе сказать кое-что, Рик, – после паузы заявил Ренек. – Этот парень Линкольн Пейдж мне не нравится. Будь с ним поосторожней, ладно? Ты сам выбрал себе такую работу, но я не хотел бы потерять Друга…

– И как это понимать? – насторожился я.

– Пока я находился в ее артистической уборной… – начал Пол, и по его виду было видно, что он смущен. – Скажу тебе по правде, он меня напугал. Больше того, этот парень – твердый орешек, настоящий псих. Когда он узнает, что ты интересуешься им, возможно, он захочет каким-то образом отделаться от тебя.

– Таких типов я уже встречал, – спокойно сказал я. – Хотя спасибо за предупреждение.

– Конечно, встречал, но только не такого! Он исключение из правил. Будь, пожалуйста, с ним осторожен. – Пол снова расслабился, и его роговые очки опять сползли вниз. – Иди, с моего благословения, и не трать слишком много моих денег!

Я прошел через дом в прихожую и был уже почти у выхода, когда другая дверь совсем рядом со мной внезапно отворилась. Совершенно неожиданно перед моими глазами вновь оказался прелестный “пунктик” блондинки.

– Ой! – Девушка неловко отступила на несколько шагов и, восстановив равновесие, укоризненно посмотрела на меня. – Больно!

– Простите, – немедленно извинился я. – Мне следовало бы знать местные правила дорожного движения…

– Все нормально. – Блондинка улыбнулась, затем сделала медленный пируэт. – Как вам нравится мой пляжный наряд?

Нужно сказать, что платье было то еще. Это одеяние было из яркой нейлоновой ткани со скромно застегнутым высоким воротником и короткими рукавами с манжетами. Платье чуть прикрывало ее бедра, а потом резко обрывалось. Вернее, доходило до ягодиц, я это понял после минутного пристального разглядывания ее фигуры.

– Действительно классный, – искренне одобрил я ее наряд.

– Рада, что он вам понравился. – Зубные коронки ярко блеснули. – Вы уже уходите, мистер Холман?

– Да. Только что получил приказ выступить в поход, – шутливо ответил я.

– Жаль, что так рано. Составили бы мне отличную компанию для обеда. – Девушка заколебалась, но потом все-таки решилась спросить:

– Это дело связано с дамочкой Марчант?

Я в удивлении застыл.

– Я почему-то так подумала, – Ее улыбка медленно сползала с лица. – Как только Пол ее первый раз увидел, так просто заболел…

– Полагаю, только великая певица способна произвести на Пола такое впечатление?

– Не думаю, что его волнует то, как она поет. – Блоссом слегка передернула плечами, затем крепко обхватила руками свои щедрые формы. – Наверняка он заинтересовался ею как женщиной. Это как будто… – Блондинка захохотала. – Она словно его околдовала…

– Уверен, что вы все неверно поняли, – назидательным тоном заявил я. – Я давно знаю Пола, и до сих пор, насколько мне известно, он никогда не смешивал дело с удовольствием.

– Всегда все рано или поздно бывает в первый раз. К тому же вы не были с ним так близки, как я. Поэтому не можете судить, насколько он изменился с тех пор, как увидел Джули впервые. Она стала для него просто навязчивой идеей, мистер Холман!

– Ну, – протянул я, слегка пожав плечами, – думаю, это его проблемы, а не ваши?

– На первый взгляд – да. – Девушка устало улыбнулась. – Но, пожалуйста, сделайте кое-что ради меня, а особенно ради Пола, мистер Холман! Разузнайте, что в действительности представляет собой эта певичка. И сделайте так, чтобы все это дошло до Пола. Даже если он и в самом деле подпишет с ней контракт.

– Конечно же я это сделаю, – успокоил я блондинку.

– Благодарю. – Ее зубы снова вспыхнули. – Теперь пойду снова заниматься гимнастикой на пляже. Ренек любит, когда я все время этим занята. Когда же приходит время лечь в кровать, Пол считает, что я уже устала, и не чувствует себя виноватым в том, что быстро засыпает.

вернуться

1

Цветок (англ.).

2
{"b":"4463","o":1}