ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Барбара Делани – параноик, – резко сказала мисс Уитком, словно речь шла о неполадках с трансмиссией в собственном автомобиле. – Недавно она отказалась есть, поэтому нам пришлось кормить ее при помощи внутривенных вливаний. – Стелла Уитком загасила сигарету о медную пепельницу перед собой. – А теперь, мистер Холман, чем могу быть вам полезна?

– Мне бы хотелось узнать об одном вашем бывшем.., клиенте, – начал я. – Девушке по имени Кэрол Марчант.

– Кэрол Марчант. – Брюнетка пристально посмотрела на меня. – А что именно?

– У этой девушки случился нервный срыв шесть месяцев назад. Месяц она лежала в психиатрической больнице в Сан-Франциско, потом ее сестра Джули привезла ее сюда, – сообщил я. – Кэрол пробыла у вас около трех недель и вдруг покончила жизнь самоубийством. Мне бы хотелось узнать подробности.

– Зачем? – вырвалось у нее.

– С тех пор поведение ее сестры стало довольно странным. Я, полагаю, подробности о Кэрол смогут мне помочь разобраться в причинах этого, – спокойно пояснил я.

– Вы ведь не врач, мистер Холман? – с подозрением спросила мисс Уитком.

– Вы верно заметили, – подтвердил я.

– Тогда почему проявляете такой интерес к этому делу?

– Я – личный представитель Пола Ренека, – подчеркнул я. – Мистер Ренек – самый крупный импресарио звезд в шоу-бизнесе. Он считает, что у певицы Джули Марчант большое будущее. Однако последнее время она постоянно находится в сильном напряжении, поэтому он и поручил мне постараться узнать причину. Я услышал о ее сестре в Сан-Франциско, поэтому и решил приехать сюда, чтобы получить какие-нибудь сведения.

Мисс Уитком сделала глубокий вдох:

– Вы понимаете, мистер Холман, что информация, которую вы желаете узнать, строго конфиденциальна? Но я питаю большую симпатию к Джули Марчант. И если это поможет ее удачной карьере, я готова сообщить вам некоторые сведения.

– Благодарю, – искренне сказал я.

– Врач Кэрол порекомендовал ей приехать сюда. После месяца, проведенного в психиатрической больнице, он счел, что в ее состоянии появилось определенное улучшение. Джули привезла Кэрол сюда и все время оставалась при ней. За эти первые три недели, казалось, Кэрол становилось с каждым днем все лучше и лучше. Она получила разрешение на прогулки, и мы все уже ждали ее полного выздоровления. И тут – в день, когда это произошло, – девушка неожиданно пропала. Джули искала ее на территории лечебницы, но не смогла найти. Обеспокоенная этим обстоятельством, Джули обратилась ко мне. Я организовала поиски вне территории. Через три часа Бликер случайно обнаружил ее мертвой.

– Каким образом она покончила с жизнью? – поинтересовался я.

– В полумиле отсюда к востоку в лесу есть водопад. Вода падает в реку с высоты двухсот футов. Кэрол бросилась в этот водопад оттуда. Ее тело зацепилось за корягу где-то в сотне ярдов вниз по реке.

– И какова, по-вашему, причина этого самоубийства? – спросил я.

Стелла Уитком пожала плечами:

– Никто не знает наверняка. Она не оставила ни записки, ничего. Как вы уже, возможно, знаете, эта бедная девушка так и не смогла оправиться от удара, каким явилась гибель ее родителей. Боюсь, что это самоубийство было результатом порыва отчаяния.

– И как Джули восприняла это?

– Конечно, случившееся ее поразило. Потом она оставалась у нас около недели, и мы даже присматривали за ней.

– Всего неделю? – переспросил я.

– Не совсем. Окончательно она уехала три недели спустя. После похорон. Конечно же было вскрытие, что и послужило причиной отсрочки.

– Случайно, вы не знаете, куда она тогда поехала? – не унимался я.

Она покачала головой:

– Мне представляется, что в Сан-Франциско.

– Вам знаком человек по имени Линкольн Пейдж?

– Встречались пару раз. Но всегда мельком. Он обычно посещал Кэрол. Потом, после ее смерти, думаю, навещал и Джули.

– И вы ничего о нем не знаете? – с надеждой проговорил я.

– Нет, – последовал еще один отрицательный ответ. – Он всегда мне казался очень неприятным человеком. Заносчивым и властным. Но возможно, я отношусь к нему просто с предубеждением.

– На большинство людей он производит точно такое же впечатление, – подтвердил я. – Мне бы хотелось взглянуть на водопад.

Стелла посмотрела на часы.

– Вам повезло, – улыбнулась она. – Сейчас как раз у меня есть немного свободного времени. Я провожу вас туда, если желаете. Прогулка на свежем воздухе и мне будет полезна.

– Прекрасно, – удовлетворенно откликнулся я. Она встала со стула и обошла стол. И тут я увидел, что эта женщина гораздо выше ростом, чем я думал. Ее тело было очень женственным: с полной грудью, тоненькой талией и округлыми ягодицами. Перебирая длинными изящными ножками, она гордо несла себя прямо вперед. Серое платье обтягивало ее тело в нужных местах, и она двигалась под слабый звук шелестящего шелка. При одном взгляде на эту женщину голова моя – я просто это чувствовал – уменьшилась до крошечной точки: вот-вот прорастут рога.

Мы вышли за территорию лечебницы через открытые ворота и направились в лес мимо поляны, куда совсем недавно доставила меня костлявая девица. По мере того как мы удалялись от дома, деревья становились все выше и росли все чаще. И вскоре их густая зелень совсем закрыла солнечный свет. Стелла Уитком шла впереди непринужденной размашистой походкой и показывала дорогу. И я был рад следовать за ней, наблюдая покачивание ее округлых ягодиц. И вдруг, там, где деревья, казалось, росли совсем часто, а зелень стала еще гуще, мы неожиданно оказались на голом скалистом выступе. Следуя за брюнеткой, я осторожно подвинулся к краю и тут только обнаружил, что смотрю прямо на водопад и пропасть глубиной около тридцати футов. Это была расщелина в отвесной скале. Мы стояли на ее краю, а водопад низвергался с другого края. И обе эти отвесные скалы резко обрывались в реку, которая текла далеко внизу. Определенно, если уж хочешь покончить жизнь самоубийством, просто сделай шаг.

– Когда Бликер искал Кэрол, здесь он нашел одну ее туфлю, – неожиданно заметила Стелла Уитком. – Недалеко отсюда есть тропинка, которая ведет вниз к берегу реки. Он спустился по ней и нашел тело, зацепившееся за корягу.

Конец ознакомительного фрагмента. Полный текст доступен на www.litres.ru

7
{"b":"4463","o":1}