ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Тяжелее, во сто крат тяжелее! – воскликнул Эвонд. – Эти преступники не уйдут от своей участи. А ожившие умрут второй раз.

Эвонд успокоился. Торвар задумался ненадолго, но дела завтрашнего дня требовали его внимания, и ему некогда было больше задаваться вопросами чужого посмертия. В своем он не сомневался.

– Вседержитель испытывает нашу веру, – заключил Неэр.

– Как можно было посягнуть на подземную тюрьму? – возмутился Эвонд. – На место справедливого возмездия?

– Для богоборца наши с тобой устои не так священны, уважаемый Эвонд, – тихо заметил Неэр. – Он считает, что мир без Подземья был бы лучше.

– Он считает, что мир был бы лучше и без… – Эвонд хотел сказать «Вседержителя», но побоялся допустить кощунство. – Без благословенного света Престола, – поправился он. – Это был бы страшный мир! Люди рождались бы и умирали, и их было бы некому судить после смерти. Никто не боялся бы наказания. Мир потонул бы в блуде, грабеже и разбое. Да сын погибели этого и хочет!

Неэр еще долго размышлял. Богоборец разрушил Подземье. А что он собирается делать с небесным краем? Мало того, что он отменил справедливое наказание для осужденных. Но он отнимает и награду у достойных! Ведь любое восстание не только улучшает участь несчастных, но и ухудшает участь счастливых. Яромиру придется изменить и небесный край, как Подземье. Каким станет Обитаемый мир? Это невозможно представить, потому что это будет мир без Вседержителя.

Наконец к Вратам вышла дружина Яромира. Неэр послал к богоборцу лорда Торвара, чтобы назначить день боя. Король вардов не хотел нападать на вражеское войско, не дав ему отдохнуть. Пусть причиной гибели богоборца будет не то, что его воины устали в пути.

Битву было условлено начать через три дня на рассвете. В эти три дня желающие должны были получить право бросать друг другу вызов на поединки. Яромиру не нравилось это условие. Он надеялся на общую решимость и храбрость своих дружин, но понимал, как трудно будет кому-нибудь из его бойцов противостоять один на один небожителю. Яромир не ошибся, первым бросил вызов небожитель. Он вышел на равнину между враждебными станами:

– Во имя Небесного Престола, я вызываю на бой любого из воинов сына погибели!

В руках небожитель сжимал двуручный меч. На груди его зерцала было изображение сияющего жезла – знака самодержавной власти Престола. Голову бессмертного воина покрывал шлем с личиной, и казалось, что верхняя половина лица небожителя сама по себе состоит из сверкающей стали.

В ответ прогремел боевой клич хельдов и великанов. Вперед вышла Дригген с секирой на длинном древке в руках.

– Во имя Старого Альтстриккена, я принимаю этот вызов!

– Круг замкнулся, – напряженными губами шепнула Яромиру Девонна.

Она помнила, как на заре времен великаны сражались с небожителями; теперь это повторяется снова.

Как всегда, короткие волосы Дригген был собраны в хвост, на плечи наброшена шкура волка. Вождь великанов была в панцире в виде рубахи до колен из очень мелких и плотно сплетенных железных колец. Рукава панциря были короткими, чтобы не стеснять движений ее рук. Шлема на Дригген не было. Стьямма ходили в бой с непокрытыми головами.

Поединок начался. Дригген не казалась беспомощной перед своим искусным врагом. Ее доспех был легче, а секира длиннее меча небожителя. Хельды кричали, ободряя Дригген, великаны топали ногами, точно в пляске отбивая лад.

С другой стороны сверкал глазами епископ Эвонд, шепча на ухо королю: «Что за срамной народ! Девица в штанах бьется секирой!» Небожители молча наблюдали за своим собратом.

В это время Дригген нанесла страшный удар. Она оттолкнула меч небожителя древком занесенной секиры. Клинок скользнул по древку в сторону, а Дригген, разогнав секиру в воздухе руками и всем телом, нанесла рубящим краем удар в область пояса небожителя. Сталь доспеха смялась, под ней что-то хрустнуло, и небожитель со сломанным хребтом упал к ногам воительницы-великана. Круг времен замкнулся окончательно, Дригген одержала победу.

На другой день после схватки воительницы-стьямма и небожителя сам Ормин бросил вызов дружинникам сына погибели.

Ормин был известен в Обитаемом мире как король-небожитель. Но он даже мысленно не называл себя так. Он всегда ощущал себя человеком, которому слава и сияние достались не по праву, а по особой милости Господа. Ведь сам Ормин родился в суровом и жалком мире людей, и, когда попал в неувядающие края, был ошеломлен и подавлен красотой и вечным счастьем небожителей. Их прекрасные, безмятежные лица, светлые одежды, легкое облако сияния – неужели Вседержитель согласится когда-нибудь, на каких-либо условиях снова сделать смертных такими же?

Вседержитель обещал людям милость и передал через Азрайю условия. Сам Ормин обрел вечную жизнь и дом в городе небожителей в глубине огромного сада, рядом с домом военачальника Азрайи, который приветствовал его, как соседа и друга. Красивая вестница, проводившая Ормина в дом, показала ему неиссякающую муку, неубывающее вино и масло и всегда спелые плоды на ветвях деревьев. Ему помогли обустроить сад и дом, девы украсили его стены гобеленами. Через несколько дней Азрайя вывел его на окраину города небожителей и показал на далекие холмы:

– За ними Рахайя. Там теперь будет удел людей.

Первые десятки лет Ормин чувствовал себя одиноко. Ему хотелось встретиться со своими товарищами по походу, с женой и родичами, которые остались на земле и потом – он знал – оказались в городе за холмами. Но наконец он привык к прекрасным соседям, полюбил бродить под звездами, уезжал на целые дни верхом в заповедные вечнозеленые леса. Сам Ормин казался себе очень старым, хотя в целительном воздухе благословенного края преобразился и выглядел таким же юным, как небожители. По прошествии веков он понял еще одну разницу между ними и собой: они живут и не знают иной жизни. А он – ждет. Ждет, когда придет Конец, когда человеческий род будет прощен и снова получит сияние, когда его семья, потомки, друзья выйдут из-за холмов, и Ормин снова станет королем людей, как ему было обещано. Он был живой король пока еще мертвых подданных, король будущего королевства.

И вот приблизился этот час: у Врат небес стоит богоборец.

Ормин решил сам бросить вызов тем, кто пытается уничтожить плоды его ходатайства за людей перед Престолом и с пренебрежением швыряет Вседержителю обратно его дары, говоря: «Нам не нужна твоя милость».

Он знал: Подземье будет воздвигнуто снова – так обещал предводитель небесного воинства Азрайя. Кто отверг милость Вседержителя, еще раскается в этом.

Площадь в вечном городе у Престола была залита светом. Солнца здесь не было, свет лился с высоты сам по себе и отражался в сверкающих зерцалах воинов, в плитах из золота, которые заменяли камень мостовых.

– Пришел час! – голос Азрайи звучал, точно рог глашатая. Он в сиянии проезжал мимо рядов небожителей, построившихся для последнего похода. Ормин, верхом, в полном вооружении, сопровождал его.

Провожать собратьев пришли все женщины. Сегодня, в день отъезда дружины, они сняли венки и украшения, пообещав снова украсить себя в час победы.

Вдруг Азрайя увидел кучку небожителей без доспехов.

– Где ваши латы? Ваше оружие? – Воин в сверкающей броне подъехал к ним. – Где ваши кони? Мы уезжаем, поспешите.

– Все это осталось в наших домах, – спокойно ответил высокий небожитель в светло-синих одеждах. – Мы посоветовались между собой и решили не идти в бой. Мы все согласились в том, что больше не понимаем войны, которую Престол ведет с Обитаемым миром и с людьми. Веками нам говорили, что она праведна. Сейчас мы сомневаемся в этом.

Предводитель небесного воинства удивленно поднял брови, думая, что ослышался.

– Но такова воля Престола! У нас не может быть свободы выбора…

– Теперь мы видим, что и это не так, – подняла голос одна из женщин, вестница, которая прежде являлась в Дар-городском храме. – Я слышала, как перед моим бывшим храмом Богоборец предлагал Вседержителю условия. Я видела, что рядом с ним стояла наша сестра, Девонна, которая своей волей ушла в Обитаемый мир. Я готова была явиться там, если бы Вседержитель послал меня с ответом – но он не послал. Однако это были разумные условия. Почему Вседержителю было не согласиться на них?

100
{"b":"451","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Как возрождалась сталь
Борис Сичкин: Я – Буба Касторский
Секрет лабрадора. Невероятный путь от собаки северных рыбаков к самой популярной породе в мире
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
30 шикарных дней: план по созданию жизни твоей мечты
Наемник: Наемник. Патрульный. Мусорщик (сборник)
Мой любимый демон
Яга
Здравый смысл и лекарства. Таблетки. Необходимость или бизнес?