ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вы выбрали сторону Врага Престола? – переспросил Азрайя, сам удивляясь, что говорит с небожителями о выборе.

– Нет, – ответили ему. – Но мы не будем вести непонятную нам войну. Если Вседержитель создал нас такими, что мы не можем понять его замысла, мы не будем и участвовать в нем.

– Наш выбор – не вмешиваться, – раздалось несколько голосов.

– Девонна показала, что мы можем выбирать. И мы попытались делать это. Трудно поначалу, после стольких веков, – усмехнулся один из небожителей. – Но впереди много времени, чтобы научиться.

– Ваше неучастие в битве ничего не решит. Вседержитель всемогущ.

– Мы решаем для самих себя, а не для него, – возразила женщина-вестница. – Этого достаточно.

– Победа все равно останется за Престолом. Не хочется думать, что вас ждет тогда… Тюрьма мира снова будет построена!

– Мы будем учиться делать выбор и там, – не отводя взгляда, ответил небожитель. – Теперь мы точно знаем, что свободны.

Вызов короля Ормина принял Джахир. Он снял с плеча дияр и передал его Девонне, а сам вытащил из ножен кривую саблю. Джахиру вспомнилась проповедь шейха в оазисе Семи источников. Белобородый святой с морщинистым, высохшим лицом говорил сухим тихим голосом, подобным звуку, с которым перекатывается под ветром песок: «Будьте воинами Всевышнего, берущими на себя тяжкий груз уничтожения. Не знайте жалости: пусть вместе с тьмой неизбежно гибнет некая часть света, но иначе не совершить праведной мести. Готовьте себя к приближению Конца и не прислушивайтесь к словам нечестивцев: да не услышите вы ни оправданий их, ни мольбы…» Джахир вспомнил, как проповедь шейха научила его поднять кинжал на Омира-саби, «неверного», который спас ему жизнь. Такие проповеди, страх перед подземной тюрьмой и желание заслужить для себя свет Престола превратили родину Джахира в кипящий котел войны, где во имя веры сосед убивал соседа.

Вот и сейчас, тут, у Небесных Врат, два непримиримых войска стояли друг против друга.

Джахир вышел на поединок в простом снаряжении дар-городского дружинника, в обыкновенной кольчуге и шлеме. Но сабля у него была своя, изогнутая, с рукоятью из черного рога.

Поединщики сошлись. Могучие удары двуручного меча Ормина были неотразимы для Джахира. Хузари и не пытался их отражать. Он начал изматывать врага постоянным движением – отходами, уклонениями, нырками под меч. Через личину, закрывающую половину лица, Ормин видел, как Джахир улыбается: прекрасные белые зубы и темные юношеские усы, красивое смуглое лицо, выражающее беспечную радость боя. Ормин рубил наискось сверху – хузари уходил одним быстрым шагом с внезапным наклоном под меч и одновременно пытался полоснуть открывшийся ему бок неприятеля. Развернувшись, Ормин нанес противнику тяжелый удар сбоку. Джахир и тут успел поднырнуть под клинок; а меч Ормина, описав полукруг, зарылся концом в землю. Джахир быстро выпрямился и разрезал лезвием сабли щеку короля Ормина прямо под стальной личиной. Джахир опять улыбнулся… Но в новой сшибке Ормин его поймал. Двуручный меч упал наискось, пробил кольчугу и разрубил плечо до самой ключицы. Это был страшный, заведомо смертельный удар. Джахир упал на землю еще живым, но кровь так сильно хлынула из раны, что он умер через мгновение.

Девонна и Яромир сидели у костра посреди отходящего ко сну ратного стана. Иногда мимо проводили коня или кто-нибудь шел с котелком по воду. Неподалеку от стана бежала мелкая бурная река, из которой брали воду и варды. Дружинники Яромира назвали ее Громница. Раньше тут не было рек, потому что никогда не шли дожди, а подземные источники были скрыты под твердой сухой землей и не могли вырваться. После грозы, которую привезли громницы, проложил себе русло первый мутный поток, и он до сих пор не иссяк: то ли снова шли дожди где-то в верховье, то ли размылся верхний слой земли, и вышла на поверхность какая-нибудь подземная речушка.

Неподалеку возле костра несколько дружинников сидели кругом, тихо переговариваясь между собой. Май и Райн рука об руку бродили по ратному стану.

Яромиру странно было видеть звездное небо в зареве вечного сияния Престола. Девонна же помнила множество ночей под этим небом.

Яромир не смел грустить о смерти Джахира. Вся сила нужна была Яромиру для завтрашнего дня, поэтому грусть затаилась глубоко в сердце. Бой начнется на рассвете с тревожного пения рогов, которое послужит сигналом.

Девонна тоже молчала. Она положила голову Яромиру на плечо и смотрела в огонь. Вестница думала о том, какая судьба теперь ждет ее и ее мужа? Подземной тюрьмы – западни душ – уже нет. Уже нет – или пока нет, в зависимости от исхода битвы. Если победят войска Престола, Вседержитель построит новую. Но убитые во время сражения, пока исход его еще не ясен, все равно успеют уйти неведомым путем, о котором никто ничего не знает. Что там? Мрак, пустота, дорога среди тумана и мглы? Может быть, новые враги? А может быть – новая жизнь? Девонна сказала Яромиру:

– Если тебя убьют в бою и тебе откроется неведомый путь, не уходи без меня. Я не отпущу тебя одного. Жди меня, ладно?

– Я дождусь тебя, – полушепотом обещал Яромир.

Рядом с ними лежал на земле осиротевший дияр.

В другом конце ратного стана Кресислав слегка поворошил уголь в костре, чтобы горел ярче. Отец Креса остался возле разрушенной тюрьмы, чтобы помочь там устанавливать человеческое хозяйство. Кресислав и Ивор опять были вдвоем.

– Что, брат? – окликнул Крес побратима. – Скоро нам или мед пить, или кандалы носить?

Ивор неохотно повел плечом:

– Тебе-то жизнь – мед…

– А тебе-то? – передразнил Кресислав. – Что ты все скучаешь, скажи на милость?

– Тебе об этом лучше не думать, Крес, – ответил ему стремянный.

– Выходит, я дурак, а ты умный, – обиделся Кресислав, закутался в плащ поплотнее и сделал вид, что уснул, а потом уснул и по-настоящему.

Ивор остался сидеть, глядя, как вокруг сгущается тьма, но с неба льется отсвет Престола. Вдали можно было различить даже шатры вардов. Ивор вздохнул. В уме он делал расчет, что ждет его завтра. Если Вседержитель победит – лучше и не думать… «А если все-таки мы, но меня убьют? Тогда придется отправиться из Обитаемого мира на какой-то неведомый путь, а что там? Вдруг ужасы, борьба, тяготы дороги?»

Неизвестность страшила Ивора почти так же, как заточение в новой тюрьме. Неожиданно он сообразил: «Да ведь теперь, будь даже победа наша, никому не миновать этого пути! Ведь мы смертные!» Тяжесть легла Ивору на сердце. Вседержитель обещал людям бессмертие и вечное счастье. А что им даст Яромир? Умершим странную дорогу невесть куда… А живым – обездоленный войной Обитаемый мир, чтобы строить, пахать и сеять, есть хлеб да кашу в надежде, что дети твоих детей будут жить лучше?! Ведь Яромир ничего особенного не сулил, да и нечего ему посулить! Что он может? Ну, просиял, как небожитель, – кому какая польза?..

«Кресу хоть жизнь мила. И князь он, и почет ему, и любовь. С Ликсеной они, похоже, поженятся. А я только и воюю, что за чужое счастье. Убьют или состарюсь, умру – и придется брести по неведомым дорогам, может быть, темным и трудным… Вечное счастье у Престола. Кому оно мешало?» – Ивор бросил тоскливый взгляд на сияющие жемчужные ворота вдали.

«Это Крес виноват: он перешел на сторону сына погибели, а из-за него и мне пропадать…»

Далеко заполночь Ивор не выдержал своей тоски и страха. Он понял, что должен попытаться спасти себя. Это была отчаянная, но последняя надежда. Ивор тихонько поднялся и осторожно скользнул между походных костров. Парень умел ходить бесшумно и незаметно – не хуже Волчка. Вокруг лежали спящие – ничком, и навзничь, и, запахнувшись в плащи, на боку. Дозорные смотрели в сторону стана вардов.

При свете далекого сияния Престола Ивор быстро нашел Яромира и осторожно присел около него, чтобы его стоящая фигура случайно не привлекла дозорных. У того же костра рядом с мужем спала Девонна. Ивор медленно достал из-за голенища кривой нож. У парня перехватило дыхание, кровь застучала в висках… Он заранее придумывал тысячи оправданий, если вдруг Девонна или Яромир проснутся и спросят, что он собрался сделать. Но они не просыпались. «Я принесу вардам победу, и Вседержитель меня простит, – ободрял себя Ивор. – А эти получат, что заслужили. Кто их просил воевать против Вседержителя?»

101
{"b":"451","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Верные враги
Новая ЖЖизнь без трусов
Рожденный бежать
Янтарный Дьявол
ЖЖизнь без трусов. Мастерство соблазнения. Жесть как она есть
Древний. Расплата
Принцип рычага. Как успевать больше за меньшее время, избавиться от рутины и создать свой идеальный образ жизни
Иллюзия 2
Хочу ребенка: как быть, когда малыш не торопится?