ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Теперь ты слышишь весь мир, – с участием говорила Девонна.

– Даже пустыню и море, – тихо отвечал он. – Иногда мне кажется, что меня нет, что я – везде.

– Не уходи, Яромир, не уходи! – Девонна крепко брала его за руку. Она боялась, что он снова станет подобен дубровнику, только дубровник связан душой лишь со своим особым местом в лесу, а Яромир – со всем миром.

Наконец на пути дружины стали попадаться табуны коней, вдали показались юрты кочевников. Степняки стояли около своих жалких жилищ, маленькие, щуплые, узкоглазые – от стариков до малых детей.

– Не боятся ли они нас? – озабоченно произнес Яромир. – Надо сказать им, что мы с миром.

– А они не нападут? – настороженно присматривался Ивор, пытаясь разглядеть, есть ли у них в руках оружие.

– Они по-другому нападают, – помотал головой Кресислав.

Он читал, что в старые времена кочевники полчищами опустошали даргородские поселения. Верхом, с длинными луками, кривыми саблями сметали на пути все, как ураган. Но нынче это давно уже был мирный народ.

– Видишь, они даже не верхом, а со своими женами и детьми, – сказал Крес.

– Да нет, верхом, смотри! – встревоженно показал один из дружинников.

Действительно, навстречу, низко склонившись к шеям неказистых мохнатых коней, неслись несколько молодых всадников.

По знаку Яромира дружина остановилась. Далибор надвинул на лицо наголовье плаща. Пылевые вихри взметнулись над дорогой. Всадники резко осадили коней прямо перед Яромиром и Девонной.

Их предводитель смотрел на Яромира. Молодой степняк рядом с ним не сводил глаз с Девонны. Небожительница улыбнулась. Уши кочевника были скрыты под выцветшей меховой шапкой, но по глазам, не узким и черным, а желтым и большим, как у кота, она узнала в нем полукровку. Он окликнул предводителя гортанным голосом, указал на Девонну, на неподвижные фигуры ковыльниц, видневшиеся в степи, на пылевые вихри. Кочевники быстро обменялись несколькими словами.

Вестники понимали все языки, на которых люди молились Вседержителю. Наречия диких народов, забывших Творца, все равно восходили к общим корням – к древнему языку небожителей. Вслушавшись в речь кочевников, Девонна почти тотчас разгадала ее законы, начала узнавать слова. Когда предводитель молодых воинов заговорил с Яромиром, она, внимательно вслушиваясь, вскоре начала переводить.

– Они говорят, что степь узнала тебя, Яромир. Мы можем разбить стан недалеко от их становища. Тебя примут как гостя.

Вдруг прямо из порыва ветра возник сокол-чеглок, с сизо-черной спинкой, с круглыми глазами и крючковатым клювом. Он сел к Яромиру на плечо, который от неожиданности чуть его не согнал.

– Сокол-ветер! – с почтительным изумлением выдохнул старший из всадников: он еще раз убедился, что о приезде этого человека сама степь подает ему знак.

Дружина Яромира встала бок о бок со стойбищем кочевников. Дружинники подходили к кострам степного народа, а дети и подростки степняков забегали в стан чужих воинов. В больших чанах для гостей под открытым небом готовилось угощение.

– Настало время освобождения предков, – говорил Яромиру сухой морщинистый старик, глава рода. – Я пошлю своих сыновей и внуков к ближайшим стойбищам. А те пошлют к другим, и из всех родов, из всех стоянок нашего народа мы соберем вам конницу. Наши люди хорошо воюют, метко стреляют из луков, кони у нас быстры.

Яромир сидел в юрте кочевника на пахнущей зверем шкуре. Девонна переводила ему слова старика.

Яромир хмурился, ему вспоминалась приграничная крепость Витрица, которая строилась на реке Витре закованными руками каторжников. Там был у Яромира приятель – кочевник из Волчьего Края. Надсмотрщики заставили его спуститься под землю, когда строились нижние ярусы и подвалы будущей крепости; родившийся на просторах степи человек от ужаса сошел с ума и насмерть разбил себе голову о камень.

– Скажи, отец, как же вы спуститесь в Подземье, если привыкли к простору по сторонам и небу над головой? – спросил Яромир старика-кочевника.

– У нас есть храбрые люди. Они пойдут в Туманное урочище и дальше, в страну предков, – невозмутимо ответил старик с помощью Девонны.

Яромир кивнул головой:

– Вы – родичи птицы-ветра, степного соколика, вас не поглотит подземная тьма. Теперь наше время. Вместе с нами конница Волчьего Края пойдет в Подземье, чтобы помочь ветру и свету Обитаемого мира ворваться в запретные владения Князя Тьмы.

Кочевники-проводники повели дружину Яромира к Туманному урочищу еще более короткой дорогой, чем знал Далибор. Встречая по пути другие стойбища, они объясняли сородичам, кого они сопровождают и куда. От каждого рода к Яромиру присоединялось еще несколько всадников. Время от времени дружину нагоняли отряды из дальних кочевий. Наконец перед войском заклубился черный туман. Легкая конница степного народа спустилась под землю вместе с дружинниками Яромира.

Дружина ехала в темноте. У каждого всадника был в руках факел. Казалось, это льется река огней. Великаны шагали за конницей быстрым, неутомимым шагом хороших ходоков. У Волчка, Ликсены и других полукровок-земнородных сверкали глаза. Темнота подавляла людей, а полуземнородных – особенно: не чувствуя даже издалека поддержки родного леса, озера или поля, они были угнетены и встревожены. Дружинники теснились, конные не позволяли своему строю раскинуться и скакать вразнобой, стаей – так, как они всегда мчались по степи.

Пропало ощущение времени. Трудно было понять, давно ли едет дружина во мраке и далеко ли уже заехала. Вдруг Далибор приподнялся в стременах.

– Смотрите! Вот, вот это место! – Он узнал загадочное озеро в глубине Подземья.

Дружина остановилась неподалеку, не зная, разбивать стан или нет. Не ловушка ли это место, не заколдовано ли оно?

Яромир посмотрел на Девонну:

– Как ты думаешь, можно брать из этого озера воду? Наверное, нельзя. Вдруг это мертвая вода?

Дружина везла с собой запас воды и пищи, факелов и дров. Но жалко было тратить все это, если воды и сушняка для костров можно набрать на чудесном озере. Ведь неизвестно, как велико Подземье. Даже Далибор не знает, сколько дней надо дружине, чтобы пройти его насквозь и подняться к Небесным Вратам.

– Я хочу пойти туда, – Девонна поглядела на блестевшее под луной озеро. – Смотри, там есть луна и звезды. И больше нигде их нет, – вестница подняла голову: прямо над ней и везде окрест вместо неба был черный провал.

– Я с тобой, – сказал Яромир.

– Я пойду тоже, Омир-саби, – тревожно сказал Джахир.

– Нет, жди здесь, – Яромир остановил его жестом.

Он понимал, что волшебство вестницы и его недавно пробудившаяся необыкновенная сила будут лучшей защитой и лучшим средством разгадать загадку этого озера, чем вооруженная охрана.

Яромир приказал дружине не разбивать стана, пока они с Девонной не вернутся. Взяв жену за руку, как будто они боялись потеряться на берегу странного озера, Яромир двинулся к невидимому рубежу. Вдруг оба почувствовали, что их ноги ступают уже не по окаменевшей мертвой земле, а по мягкому мху.

Яромир присел на корточки возле кромки воды и осторожно тронул ее рукой. На пальцах осталась холодная влага. Девонна не сводила с него встревоженных глаз. Яромир зачерпнул ладонью немного воды и поднес ко рту.

– Вода как вода… – сказал он, попробовав. – Знаешь, Девонна?.. Я почему-то уверен, что все это без обмана: и деревья, и озеро. Может быть, тут даже живет какой-нибудь дубровник или лесовица, – Яромир сосредоточенно помолчал. – Да, это не одинокое место, – закончил он убежденно. – Они тут есть.

Две пары глаз блестели в зарослях. Хозяева озера украдкой наблюдали за пришельцами.

– Я думала, опять тот Темный вернулся, – тихо сказала девушка своему другу. – А это кто-то другой.

Затаившись среди ветвей, она с восхищением рассматривала Девонну.

92
{"b":"451","o":1}