ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Девонна, окруженная ярким светом, подскакала к воротам, чтобы светить великанам. Сдерживая взволнованного коня, она бросала взгляды на стену: там дрался ее муж, и, пока он был жив, стена тоже была освещена не только огнем полыхавшей рядом телеги с дровами, но и его сиянием.

Перед началом битвы Кресислав сказал Яромиру: «Не суйся вперед, князь! Давай я поведу людей на приступ. Не хватало еще, чтобы тебя сейчас убили». Яромир повел плечом: «Сейчас-то как раз ничего. Может быть, Радош прав, и если меня даже убьют, я все равно останусь на ногах и буду драться. А нет – ну, так мы ведь уже недалеко от Небесных Врат. Конец света толком и не успеет начаться, как мы дадим бой небесному воинству».

Демоны были вооружены орудиями палачей – крюками, щипцами, плетьми. Это были тюремщики, а не воины. У демонов не было луков, и весь натиск они отражали в рукопашной. В пылу боя, в смешении света и мрака дружинники видели то налитые кровью глаза слуг Князя Тьмы, то взметнувшуюся волосатую лапу с крюком. Мощные тела демонов едва прикрывали лохмотья. Это были остатки одежды, в которой они когда-то явились в Подземье еще людьми – прежде чем была извращена их человеческая природа.

Люди бились стойко, но силы были не равны. Великаны вышибли тараном ворота – за ними оказалась целая толпа демонов.

– Руби! Не давайся, держись! – закричал Яромир.

«Сколько наших поляжет!» – подумалось ему.

Его дружина захватила часть стены. Свет, который окружал Яромира, заставлял демонов отворачиваться и заслоняться. Прорываться во внутренний двор дружинники не стали. Они продолжали драться на стене, пользуясь тем, что там демонам не хватало места нападать всем одновременно.

Радош и Мирко все еще трубили в рога, призывая на помощь заключенных.

Вдруг с внутреннего двора донесся разъяренный и изумленный рев демонов.

Тюрьма мира состояла из множества ярусов, которые располагались все глубже и глубже один за другим. Сколько там было узников? Больше, чем живых людей во всем Обитаемом мире. Демонов тоже было несметное полчище. Но сильнейшее, главное подземное воинство стерегло нижние ярусы: чем ниже – тем страшнее и древнее охрана; она никогда не поднималась наверх.

Кинувшись на приступ тюрьмы, Яромирова дружина заставила демонов с верхних ярусов выйти защищать стены. Тогда начался тюремный бунт. Заговорщики освободились от кандалов, перебили оставшуюся охрану и сняли оковы с остальных заключенных. «Богоборец пришел сюда! Люди, отомстим Тюремщику!» Они послали подмогу Яромиру наверх. Прочие бросились вниз: на каждом ярусе завязывался бой. Демоны дрались с неистовой яростью, но бывшие узники не знали ни пощады, ни страха. Сбылась их тысячелетняя мечта: добраться, наконец, до своих мучителей, растерзать, растоптать, разорвать их голыми руками. И голые руки тоже понемногу вооружались и собственными цепями, и отнятыми у демонов крюками. Люди врывались в пыточные, подбирая там прутья и щипцы. Мятежники брали числом. Толпа, на каждом шагу оставляя изувеченные тела, очищала ярус за ярусом. Как и демоны, они не умирали от одного верного удара: они не вставали снова только тогда, когда тела отказывались служить – растерзанные, с переломанными костями. Такой страшной и жестокой борьбы никогда не видали в Обитаемом мире. Она возможна была только здесь, в лишенном неба сумрачном мире Тюремщика.

Эти мертвые владения, по наивному поверью простых людей, находились «под землей». Но небожители и сам Князь знали, что Подземье было сотворено Вседержителем в пустоте и соединено с Обитаемым миром проходом, – такой же чужой миру удел, как и благословенный край у подножия Престола.

Дружина Яромира, уже успевшая изнемочь в бою, явственно ощутила, что сопротивление демонов внезапно пошло на убыль. Это древнее здание тюрьмы выплеснуло во двор первую волну узников.

Кто убит, кто ранен – было не разобрать, и света от почти догоравших телег не хватало, чтобы осветить все поле битвы. Яромир понял, что сделал свое дело, и приказал отступить. Его войско вышло из боя. Демоны не преследовали людей. «Там не до нас», – побледнев, произнес чернобородый князь Влашко. Все знали его, как бесстрашного человека. Но от шума, доносившегося из-за стен, у любого кровь стыла в жилах: рев, визг, полные боли, ненависти крики, лязг железа… Бой шел везде: на каждом ярусе тюрьмы, на каждой пяди двора.

Дружина, озаренная сиянием Девонны и Яромира, в молчании стояла под стенами. Только Далибор, не помня себя, бросился в гущу схватки.

– Стой! Вернись! – крикнул вслед Яромир.

Но Далибор кинулся в проем разбитых ворот и исчез в хаосе битвы заключенных и демонов.

Радош с удивлением осмотрелся.

– Глядите, что там?

На горизонте алело, как будто вставала заря.

– Здесь же нет неба, – раздался недоуменный голос кого-то из дружинников.

Девонна и Яромир погасили свое сияние. Казалось, и правда начинает светать. Теперь все видели, как из-за окоема – с той стороны, где был вход в Подземье – несутся темно-синие грозовые тучи. Их гнал свежий ветер: ничто в мире – ни птицы, ни кони – не могло нестись так быстро.

– Тучи! Небо!

Теплый ветер дул в лица людей, едва не сбивая с ног. Впереди туч прямо по небу неслись воительницы на вороных конях. Великаны и хельды приветственно закричали и замахали руками. Они, давние соседи, хорошо знали этих воинственных дев, которых всегда привлекал шум битвы.

– Громницы! Сколько их! – узнали и даргородцы. – И они с нами?! Обитаемый мир за нас!

Громницы мчались, упиваясь бешеной скачкой, они везли за собой в Подземье небо мира живых.

Люди видели громниц всего несколько мгновений. Небесные девы скрылись, продолжая свой путь, а несшиеся следом сизые тучи затянули пространство над головами, где еще недавно не было никакого неба. Несколько огромных, ветвистых молний прорезали тучи от края до края, и грянул гром.

Дождь поливал поле битвы. Красная кровь людей и черная – демонов смешивалась с небесными водами, текла стремительными ручьями. Как раньше ничего не было видно из-за тьмы, так сейчас – из-за потоков дождя. Земля становилась мягкой под струями ливня. За его пеленой скрылись стены тюрьмы. Дождь омывал лица людей и доспехи. Когда он кончился, все увидели, что над равниной куполом стоит ясное утреннее небо. Взошло солнце.

Сумрачный удел Князя Тьмы был освобожден и навеки присоединен к Обитаемому миру.

Наконец из проема ворот начали выходить заключенные: оборванные, грязные, с измученными лицами, с нечесаными волосами, мокрыми из-за недавнего дождя.

В тюремном дворе и на верхних ярусах все затихло. На нижних ярусах бой еще шел. Достаточно было войти в тюрьму и начать спускаться по каменным лестницам, чтобы услышать из глубины земли гул сражения.

Дружинники с тревожной надеждой вглядывались в лица заключенных. Они старались узнать товарищей, погибших в приграничье, в битвах за Гронск, Залуцк, Даргород, Звониград. Их не было. Соратников богоборца держали в самом низу, там же, где падших небожителей.

– Эй, Освободитель, вот тебе Подземье! – крикнул вдруг один из бывших узников.

– Мы для тебя покромсали демонов. Теперь это все твое! – добавил другой.

Толпа заключенных смотрела в небо, дивясь, что видят его снова спустя целые столетия. Кто-то отшвырнул свою цепь, которую недавно набрасывал на горло охраннику. Другой заключенный по его примеру бросил свою туда же. Тогда все стали швырять цепи в кучу, и новые узники, которые выходили из ворот, делали то же самое. Перед крепостной стеной росла гора не нужных больше оков.

Последние демоны были перебиты только к вечеру. Весь день из тюрьмы выходили бывшие узники, выводили раненых и швыряли кандалы в кучу цепей за воротами. Полуголые, окровавленные, они оглядывались по сторонам, жмурились от дневного света, заслоняясь руками. Ярость битвы уже ушла, и на их лицах осталась печать бесконечной усталости.

95
{"b":"451","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Как стать рыцарем. Драконы не умеют плавать
Преследуемый. Hounded
Иллюзия знания. Почему мы никогда не думаем в одиночестве
Ложь
Земля лишних. Побег
Призрак Канта
Сепаратный мир
Креативный шторм. Позволь себе создать шедевр. Нестандартный подход для успешного решения любых задач
Что тогда будет с нами?..