ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Наверное, Свон кивнул. Я не видел.

– Ударил мечом плашмя, потому что я накинулся на него. Он имел полное право убить меня, но он был добрым и милосердным рыцарем, каким мне никогда не стать. А кулаком ударил, когда я сказал что-то лишнее или, наоборот, промолчал, когда следовало говорить. Я так и не понял, за что именно. Тогда он был пьян – но все мы напиваемся время от времени, верно ведь?

– Вы не напиваетесь.

– Поскольку он был пьян, я счел это не столь унизительным, чем счел бы в другом случае. Возможно, я сказал, что меня не интересует его мнение. Да, вполне вероятно. Эйбел отбросил в сторону твой меч с такой легкостью, с какой человек отбрасывает сухую коровью лепешку или нечто подобное. Кажется, я уже говорил это. Он просто отшвырнул его, не напрягая мышц и не стараясь закинуть подальше. Если бы ты бросил так биту, я бы тебя просто убил. В смысле – отругал бы.

Свон пробормотал что-то, но я не разобрал слов.

– Возможно. Я хочу сказать, что таким небрежным броском твой меч невозможно отправить далеко. На три-четыре шага. В лучшем случае на пять. Но я не слышал, как ты искал его в темноте, хотя и прислушивался. Напряженно прислушивался.

– Я случайно наступил на него, – сказал Свон. – Я вовсе не искал.

– Человек принимает решение не лгать, но всегда принимает решение немного подождать с честностью. Потом, не сейчас. – Голос Равда звучал устало.

– Я не лгу!

– Конечно лжешь. Ты случайно наступил на меч всего в четырех шагах от меня. И не издал ни звука, не вскрикнул от удивления. Ты молча наклонился и поднял его. Мне думается, тебе пришлось нащупать рукоять, чтобы не пораниться в темноте об острое лезвие. Потом ты совершенно бесшумно вложил меч в ножны – в деревянные ножны, обтянутые кожей. А потом вернулся к нашей стоянке с западной стороны, споткнувшись обо что-то так сильно, что едва не упал в костер.

Свон испустил мучительный стон, но не произнес ни слова.

– Должно быть, ты несся во весь дух, коли с трудом удержался на ногах, когда споткнулся. Верно ведь? Несся по незнакомому лесу в кромешной тьме?

– Кто-то схватил меня.

– Ага! Наконец-то мы подошли к интересующему нас вопросу. По крайней мере, я так надеюсь. И кто же схватил тебя?

– Не знаю. – Свон прерывисто вздохнул. – Ваш смерд погнался за мной, когда я убежал?

– Нет, – сказал Равд.

– Я думал, он гонится за мной, и потом я наткнулся в темноте на кого-то. Только мне кажется, это был не человек, а… а призрак или что-то вроде.

– Интересно.

– Их было несколько. – Похоже, Свон начинал успокаиваться. – Не знаю, сколько именно. Четверо или пятеро.

– Продолжай.

Я не понял, верит ему Равд или нет.

– Они отдали мне мой меч, привели меня сюда и толкнули к костру, как вы и предположили.

– Они говорили тебе что-нибудь?

– Нет.

– Ты поблагодарил их за то, что они вернули тебе меч?

– Нет.

– Они тебе ничего не дали? Амулет, письмо или что-нибудь такое?

– Нет.

– Они увели наших лошадей?

– Не думаю.

– Пойди посмотри, пожалуйста. Проверь, крепко ли они привязаны и не в мыле ли.

– Я не… сэр Равд…

– Ступай!

Свон расплакался, и мне захотелось сесть и сказать что-нибудь – что угодно, – чтобы успокоить беднягу. Я хотел сказать, что сам пойду взглянуть на лошадей, но потом понял, что тогда он расстроится еще сильнее.

Когда Свон перестал плакать, Равд сказал:

– Кто бы они ни были, они здорово тебя напугали. Ты боишься их больше, чем меня или нашего проводника. Они подслушивают нас?

– Не знаю. Наверное, да.

– И ты боишься, что они накажут тебя, коли ты скажешь мне правду?

– Да!

– Вряд ли такое случится. Если они действительно слышат нас, они слышали, что правды ты мне так и не сказал, Эйбел, ты не спишь. Сядь, пожалуйста, и посмотри на меня.

Я подчинился.

– Что ты слышал?

– Все или почти все. Как вы догадались, что я не сплю?

– Когда ты спал по-настоящему, ты с дюжину раз перевернулся с боку на бок и дважды невнятно забормотал. Один раз легко всхрапнул. Когда ты притворялся, что спишь, ты ни разу не пошевелился и не издал ни звука, хотя мы говорили нормальными голосами на расстоянии двух шагов от тебя. Значит, ты либо бодрствовал, либо умер.

– Я не хотел ставить Свона в еще более неприятное положение.

– Весьма великодушно с твоей стороны.

– Извини, что я бросил в кусты твой меч, Свон.

– Ты знаешь, кто поймал Свона и привел обратно к нам?

Я понятия не имел. Я помотал головой.

Свон вытер нос рукой.

– Они передали мне сообщение для тебя, Эйбел. Знай, что твой товарищ детских игр разыскивает тебя.

Надо полагать, у меня отвисла челюсть.

– Кто они, твои друзья детства, Эйбел? – спросил Равд.

– Наверное…

– Разбойники?

Я отрицательно потряс головой.

– Вряд ли. Может, эльфы?

Лицо Равда приняло задумчивое выражение.

– Свон, ты хотел убить Эйбела?

– Да. – Свон больше не плакал; он вытащил из-за пояса свой кинжал и протянул мне. – Я хотел убить тебя вот этим. Возьми, коли хочешь.

Я повертел кинжал в руках. Прямая длинная линия лезвия была резко скошена к концу.

– Тесак. – Свон говорил таким обыденным тоном, словно мы мило болтали за ужином. – Похож на ножи инеистых великанов. Конечно, у них тесаки гораздо больше.

– И ты хотел убить меня этим?

Свон кивнул.

– Почему ты признаешься нам в этом сейчас, Свон? – спросил Равд.

– Потому что они велели передать Эйбелу свои слова, как только он проснется, а мне кажется, они сейчас подслушивают.

– Да, ты говорил.

– Я надеялся, что вы уснете. Тогда бы я потихоньку разбудил его и прошептал все на ухо. Так я хотел сделать.

– И тебе не пришлось бы рассказывать мне, что с тобой случилось?

Свон кивнул.

– Он мне не нужен, – сказал я, возвращая Свону кинжал. – У меня есть свой собственный нож, и он мне больше нравится.

– Ты вполне можешь рассказать нам все, – сказал Равд, и Свон так и сделал.

– Я не наткнулся на них, как говорил раньше. Я наткнулся на дерево и ударился так сильно, что упал. Очухавшись, я поднялся на ноги и принялся ходить кругами вокруг вашего костра, стараясь оставаться незамеченным. Когда я оказывался позади Эйбела, я подходил к нему почти вплотную. Вы сказали, что услышали бы мои шаги и все такое прочее, найди я поблизости свой меч. Я так не думаю, поскольку вы не слышали, как я подходил совсем близко. Я ждал, когда вы уснете. Я собирался потихоньку убить Эйбела, когда вы заснете крепким сном, отволочь тело подальше и спрятать. Я бы вернулся только завтра после полудня, и вы бы подумали, что он просто сбежал… Они набросились на меня сзади и схватили, не производя почти никакого шума. У них были мечи и луки. Они вывели меня на поляну, где я сумел немного рассмотреть их в лунном свете, и сказали, что, если я причиню вред Эйбелу, они обратят меня в своего раба. И мне придется служить им до конца своих дней.

Равд задумчиво потер подбородок.

– Они велели мне передать Эйбелу свое послание и заставили меня повторить его семь раз и поклясться на своем мече, что я передам все слово в слово.

– У них был твой меч?

– Ну да. – В голосе Свона послышалась саркастическая нотка, значение которой впоследствии я понял гораздо лучше. – Я не знаю, как они умудрились все проделать незаметно для вашего слуха, но они таки умудрились.

Вспомнив рассказы Бертольда Храброго, я спросил, были ли они черными.

– Нет. Я не знаю, какого цвета они были, но определенно не черного. В лунном свете они казались бледными.

– Эйбел считает, что это могли быть эльфы, – сказал Равд. – И я так считаю. Насколько я понимаю, они не назвались?

– Нет… но, вполне возможно, вы правы. Они точно не люди вроде нас с вами.

– Я никогда не видел эльфов. А ты, Эйбел?

– Не помню такого, – сказал я. – Но вот Бертольд Храбрый видел. Он говорил, что эльфы, досаждавшие ему, были черными как уголь или как смоль.

10
{"b":"452","o":1}