ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Затмение
На самом деле я умная, но живу как дура!
Черная карта судьбы
Дама Великого Комбинатора
МакМафия. Серьезно организованная преступность
Чужая путеводная звезда
Тиргартен
Жаба на пуантах
Охотник за идеями. Как найти дело жизни и сделать мир лучше

– Не могли бы вы послать кого-нибудь вниз, чтобы разыскать моего мужа?

– Разумеется, мадам.

Джейн на мгновение задумалась. Нет, такой вариант не пойдет. Если слуги будут ходить между гостями и разыскивать графа, сразу возникнет целый клубок сплетен, а их и без того хватает.

– Впрочем, лучше поступить иначе. Позовите моих слуг, Мег и Джона Грейвз. – Графиня объяснила, как найти их комнату в другом крыле особняка. – Да, и передайте, чтобы они поспешили.

Дворецкий с недоумением смотрел на испуганную и взволнованную гостью, не зная, предложить ли помощь или лучше предоставить дело ее собственным слугам.

– Приведу ваших людей как можно скорее, миледи. А до нашего возвращения, возможно, стоит запереть дверь.

– Да, наверное, так и следует поступить. Спасибо. Эмили казалась совершенно измученной, и Джейн крепко обняла ее за плечи.

– Милая, ты меня слышишь?

Бедняжка подняла испуганные, полные боли глаза.

– Да.

– Давай перейдем в мою спальню. Можешь встать?

– Не знаю… да, наверное…

Джейн хотела помочь, но Эмили жалобно прошептала:

– Очень плохо… очень тошнит…

Джейн гладила Эмили по спине и не переставала шептать ласковые слова, помогая девочке подняться. После жестокого нападения Эмили осталась обнаженной, но, к счастью, Джейн прихватила шаль – сейчас ей нашлось отличное применение. В соседней комнате Джейн осторожно посадила малышку на постель, заботливо укрыла теплым одеялом и направилась к двери.

– Не уходи, – полным ужаса голосом взмолилась Эмили.

– Нет-нет, не бойся. Просто запру дверь.

Джейн быстро повернула в замке ключ и прошла по комнате, методично зажигая все лампы и свечи.

– Как ты себя чувствуешь?

– Плохо. Очень плохо, – шепотом пожаловалась Эмили. Джейн налила в таз воды из кувшина, смочила полотенце и протерла им лицо Эмили. Потом прижала к себе и начала качать, как маленькую.

– Все будет хорошо, все будет в порядке, – ласково ворковала она, хотя и сама не знала, что будет дальше.

– Хочу в ванну.

– Конечно, обязательно.

– Давай уедем. Я не могу больше здесь оставаться. Здесь страшно и опасно.

– Хорошо, хорошо. Давай только дождемся Джона и Мег. Они придут совсем скоро, через пару минут. Джон разыщет папу, и мы уедем все вместе.

Слова давались с трудом, горло саднило. Джейн дотронулась до шеи и ощутила болезненную ссадину. Дрожащей рукой она потерла лоб, пытаясь хоть немного успокоиться и взять себя в руки. Если бы Эмили не прыгнула на Морриса, тот вполне мог бы ее задушить в приступе безумной, безотчетной ярости.

– Спасибо, моя спасительница. – Она нежно поцеловала Эмили в висок.

Они сидели рядом, крепко обнявшись и вслушиваясь в мерное тиканье настенных часов. Время тянулось страшно медленно. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем в коридоре послышались мягкие, приглушенные ковровой дорожкой шаги и в дверь осторожно постучали. Эмили сидела совершено неподвижно, так что Джейн решила, что бедняжка задремала. Однако при первом же звуке Эмили испуганно вздрогнула.

– Не бойся, милая, это Мег. Пойду открою. Сиди здесь. Однако Эмили не хотела разжать объятия даже на минуту, что встать удалось не сразу. Подбежав к двери, Джейн торопливо ее отперла и, впустив слуг, также поспешно снова повернула в замке ключ.

Мег в ужасе переводила взгляд с избитого лица Джейн на сжавшуюся под одеялом Эмили.

– Что случилось? – Ища объяснения и поддержки, Мег беспомощно обернулась к Джону.

Джейн едва слышно прошептала:

– Моррис напал на Эмили, когда девочка спала, хотел изнасиловать.

Джон, сам едва устояв на ногах от страшного известия, протянул руку, чтобы поддержать покачнувшуюся Мег.

– Ничтожество! Уэссингтон прикончит его на месте!

– Надеюсь, – с едва сдерживаемой яростью согласилась Джейн.

Мег осторожно дотронулась до лица Джейн.

– Вы пострадали? Кажется, негодяй вас ударил.

– Ничего страшного. Будет синяк, немного распухнет, а потом все пройдет.

– И что же будем делать? – спросил Джон.

– Думаю, надо как можно скорее и незаметнее увезти отсюда Эмили. Лучше всего поехать в город. Надеюсь, дом готов к нашему внезапному появлению. Да если даже и нет, какая разница? Оставаться здесь все равно опасно.

– Да, конечно. Пойду поищу Уэссингтона.

– И прикажи подать наш экипаж. Надо срочно одеться и как можно быстрее выехать. А вещи ты потом соберешь и пришлешь. После нашего отъезда проверь, пожалуйста, комнату Эмили – не осталось ли там следов случившегося.

– Неужели он?.. – От ужаса Мег даже не нашла сил договорить. Женщины одновременно оглянулись на безмолвно, словно в забытьи сидящую Эмили.

– Нет, ничего серьезного, к счастью, не произошло. И все-таки лишние разговоры и пересуды нам не нужны.

– Совершенно верно, – согласился Джон и отправился разыскивать графа, Мег помогла Эмили одеться и собраться в дорогу. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем Джон вернулся – увы, один.

– Никак не могу его найти, – пожаловался он.

– Не хочу больше ждать, – снова заплакала Эмили, – не могу здесь оставаться.

– Сейчас, милая, мы обязательно поедем, – успокоила ее Джейн. Завязывая ленты на шляпке Эмили, она с тревогой взглянула на Грейвза: – А ты посмотрел в игровых комнатах?

– Да, конечно.

Если бы графиня сразу отвернулась, то не заметила бы тех молниеносных взглядов, которыми обменялись Джон и Мег. Но она все же успела почувствовать неладное.

– Что случилось? – Вопрос прозвучал тревожно и требовательно.

– Ничего особенного, все в порядке.

– Говори немедленно.

– Видите ли, Джейн… – Не зная, как начать, Джон смущенно и нерешительно потер глаза и вздохнул. – Думаю, лучше оставить выяснение до утра.

– Нет уж, мы все выясним сегодня, сейчас же.

Скрестив руки на груди, Джейн приняла свою обычную воинственную позу. Джон понял, что отступать некуда, и виновато пожал плечами.

– В последний раз графа видели, когда он разговаривая с леди Маргарет.

– А потом?

– А потом они ушли.

Джейн едва не потеряла сознание. Казалось, сердце остановилось.

– Ушли вместе?

– Судя по всему, да.

– Давно?

Грейвз посмотрел на каминные часы, словно они могли подсказать ответ.

– Достаточно давно.

Джейн прикусила губу, пытаясь понять, что все это может означать. Неужели Филипп действительно покинул зал вместе с Маргарет, да еще сразу после ухода жены9 Нет, он просто не мог пойти на столь откровенное предательство! Произошла какая-то ошибка! Времени на раздумья не оставалось: прежде всего надо было немедленно заняться переездом.

– Что ж, поедем без Филиппа. Экипаж готов?

– Ждет во дворе. Но одних я вас не отпущу. Обязательно провожу.

– Пора. – Джейн крепко обняла Эмили за плечи и направилась к двери. – Мег, можно попросить тебя остаться пока здесь?

– Конечно. Уверена, граф скоро вернется, и я немедленно сообщу ему обо всем случившемся.

В тоне, которым были сказаны последние слова, ясно слышалось сомнение, однако все сделали вид, что ничего не заметили. Мег нежно поцеловала Эмили.

– Запри дверь, – строго приказал Джон вместо прощания.

Петляя по длинным пустынным коридорам, Джейн мысленно благодарила и тусклое освещение, и шумное празднество, из-за которого все гости собрались в зале. Так хотелось незаметно выйти из дома, сесть в экипаж и как можно быстрее уехать, пока никто не успел спросить, что означает поспешное ночное бегство.

До лестницы оставался всего лишь один поворот. Подходя к площадке, Джейн не могла не заметить дверь в апартаменты Маргарет. Казалось, эта дверь выросла прямо на глазах и постепенно затмила собой все на свете. Неужели Филипп сейчас там, за этой предательской, ненавистной дверью?

Джейн изо всех сил старалась смотреть прямо перед собой, на ковровую дорожку, и все же глаза отказывались повиноваться и сами выбирали направление. Сквозь узкий просвет незапертой двери явственно донесся женский смех, а вслед за ним – тихий мужской голос.

67
{"b":"459","o":1}