ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Француженка. Секреты неотразимого стиля
Свидетель защиты. Шокирующие доказательства уязвимости наших воспоминаний
Сильное влечение
Попутчица. Рассказы о жизни, которые согревают
О темных лордах и магии крови
Война на восходе
Верные враги
Там, где цветет полынь
Один день Ивана Денисовича (сборник)

– Джем!

– Стойте!

Их крики слились в один, но было уже поздно. Ни Мелина, ни детектив Лоусон не успели его остановить. Джем замер на месте сам, едва достигнув порога комнаты.

– Господи, нет!.. – простонал он, заламывая руки. – Не-ет!

– Мне очень жаль, Джем, но…

– Мелина?.. Я ничего не понимаю…

Она положила руку Джему на плечо:

– Пойдем отсюда. Посиди немного со мной, ладно? Я… я хочу, чтобы рядом со мной был кто-то близкий. Теперь мы с тобой оба осиротели.

Джем заплакал. Его глухие всхлипывания выворачивали ей душу. Поддерживая друг друга, они прошли в комнату и рухнули на диван. Там Джем схватил ее руку и, больно сжав, поднес к губам и принялся целовать пальцы.

– Мне очень жаль, Мелли! Это ужасно! Это ты нашла ее?

– Нет. – Она покачала головой. – Соседка. Она пришла к ней утром занять немного кофе.

Джем всхлипнул. Его глаза были полны слез, и Мелину пронзила острая жалость к нему, растерянному и несчастному.

Лоусон через несколько минут тоже появился в гостиной и, кряхтя, попытался усесться на крошечный пуф.

К этому времени Джем взял себя в руки. Вытерев глаза, он повернулся к Лоусону:

– Что же здесь произошло, сержант?

– Преступник нанес Джиллиан Ллойд несколько колющих ударов ножом или другим острым предметом. По меньшей мере несколько из них могли оказаться смертельными. Похоже, убийца был в ярости. В целом же все это очень напоминает убийство из мести.

– Из мести? Но кто мог мстить Джиллиан? И за что?!

– Именно это я пытаюсь выяснить. Все, что вы вспомните, может оказаться весьма полезным следствию… Итак, – сказал Лоусон, снова извлекая на свет божий блокнот и ручку, – когда вы виделись с убитой в последний раз?

– Вчера вечером. Я принес Джиллиан подарок – золотой кулон с рубинами.

– Мы нашли его на ночном столике, – подтвердил Лоусон.

– Он у меня, Джем, – добавила Мелина, разжав кулак. Она так сильно сжимала кулон, что у нее на ладони осталась вмятина в форме сердца. Джем поддел пальцем цепочку.

– Да, это он. Джилли понравился кулон. Когда я уходил, кулон висел у нее на груди.

– И во сколько это было? – уточнил Лоусон.

– Часов в девять или около того, – ответил Джем, потирая висок. – Послушайте, сержант, неужели нельзя отложить этот… гм-м… допрос? Мне нужно прийти в себя.

– Во-первых, это не допрос, мистер Хеннингс, – ответил детектив. – Во-вторых… Впрочем, если вы позволите задать вам еще пару вопросов, я думаю, на сегодня мы этим и ограничимся.

– Что ж, валяйте, – поморщился Джем.

– Сколько времени вы пробыли у мисс Ллойд? У мисс Джиллиан Ллойд?

– Не очень долго. Когда я приехал, Джилл собиралась ложиться спать. Я вручил ей подарок и… уехал.

– Подарили ей этот медальон – и все?

– Вы совершенно правы, сержант. Я уехал почти сразу.

Лоусон некоторое время молчал, внимательно глядя на Джема. Наконец он заговорил:

– Насколько я понимаю, ваш подарок стоит довольно дорого. Из этого я делаю вывод, что вчерашний день был для вас особенным, не так ли?

– Да.

– Не хотите рассказать поподробнее?

– Это касается… касалось только меня и Джилл.

– Угу… – Детектив в задумчивости теребил нижнюю губу, причем вид у него был такой, словно он поймал Джема на противоречии. – Значит, вы просто приехали, подарили мисс Джиллиан этот медальон и уехали. И все это было около девяти вечера?

– Да.

– И вы сказали, что, когда вы приехали, мисс Джиллиан собиралась лечь спать?

– Джилл очень устала – вчерашний день был слишком богат важными событиями. Когда я приехал, она была уже в пижаме.

– В пижаме?

– Я что, неясно выражаюсь, сержант? – разозлился Джем. – Или у вас что-то со слухом? Почему вы все время повторяете мои слова? Боже мой, моя невеста убита, а я вынужден отвечать на ваши по меньшей мере странные вопросы.

– Ваша невеста?

– Невеста?!

Она и детектив задали этот вопрос почти одновременно, не сумев скрыть своего изумления.

– Значит, вы были помолвлены? – тут же уточнил детектив.

Не обратив на него внимания, Джем повернулся к ней:

– Мы хотели сделать тебе сюрприз, Мелли. Мне очень жаль, что приходится сообщать тебе об этом при таких… обстоятельствах.

– Вы правда были помолвлены? – снова спросила она.

– Я знаю, что у вас с Джилл не было секретов друг от друга, поэтому я специально просил, чтобы она ничего тебе не говорила. Ни тебе, ни кому-то еще… Это должен был быть наш с ней секрет.

– И когда вы решили обручиться?

– Э-э-э… несколько недель назад.

– А когда вы собирались пожениться?

– Над конкретной датой мы пока не думали. Сначала нам нужно было закончить самые важные дела, а уж потом заниматься другим. – Он сопроводил свои слова многозначительным взглядом, и она поняла, что Джем имеет в виду искусственное оплодотворение, обсуждать которое с Лоусоном он, по всей видимости, не собирался.

– А-а, теперь понимаю, – сказала она.

– Сохранить это в тайне было, конечно, очень нелегко, – печально проговорил Джем. – В особенности от тебя.

– Могу себе представить, – кивнула она.

– Но на пальце Джиллиан Ллойд не было обручального кольца, – вмешался Лоусон. – Вы уверены, что ваша помолвка была официальной и что мисс Ллойд действительно согласилась стать вашей женой?

– Разумеется, уверен. – Джем смерил его уничтожающим взглядом. – А вы что подумали? Что я это выдумал?

Лоусон передернул массивными плечами:

– Все может быть.

– Но зачем мне это нужно?

– Возможно, вы считаете, что так следователь скорее поверит в вашу историю. Согласитесь, что версия о любовнике, который приезжает к своей девушке в девять вечера, дарит ей дорогое украшение и не остается ночевать, выглядит не особенно убедительно. Скажите, может, вы разозлились на Джиллиан за то, что вчера вечером она не пригласила вас остаться?

Джем вскочил.

– Вы думаете, это сделал я? Я ее убил?? – в гневе воскликнул он, указывая пальцем в направлении спальни. – Я любил Джиллиан, сержант! Любил, понятно вам?! Джиллиан должна была стать моей женой!..

– Джем!

– Успокойтесь, Хеннингс, – сухо сказал Лоусон, на которого эта неожиданная вспышка, казалось, не произвела ни малейшего впечатления. – Никто вас ни в чем не обвиняет. Я просто пытаюсь исключить некоторые возможности…

– А вам не кажется, что эти ваши «возможности» дурно пахнут?

– Мне необходимо быть уверенным, что ваша история соответствует действительности.

– Это никакая не «история». Это правда!

– Вот и хорошо. Успокойтесь. Сядьте.

Джем все еще кипел и, казалось, готов был броситься на детектива с кулаками, но последнее слово, прозвучавшее резко, как приказ, подействовало. Он сел и перевел дух.

– Он и тебе учинил допрос с пристрастием, Мелли?

– Да, мне тоже пришлось ответить на несколько вопросов, – кивнула она.

Лоусон же вел себя так, словно не заметил его вспышки.

– Вы сказали, мисс Ллойд была одета в пижаму. Опишите ее, пожалуйста.

– Кого? Пижаму?.. Ради бога!.. – прошипел Джем. – Обычная пижама – короткий верх без рукавов и такие же шортики.

– Когда мисс Джиллиан нашли, на ней не было ни того ни другого.

– Значит, она сняла их, когда легла.

– Мы нашли только пижамную куртку. Никаких шортов ни в спальне, ни во всем доме не было.

Она почувствовала, что Джем снова напрягся.

– Вы хотите сказать… Знаете, сержант, это звучит… просто оскорбительно. И оскорбляете вы не только меня, но и Джиллиан.

– Я ничего не хочу сказать, мистер Хеннингс, я просто констатирую факт. А вот ваше поведение меня удивляет. Вы, похоже, настроены защищаться. С чего бы?..

Джем продолжал молчать с оскорбленным видом. Лоусон немного подождал, потом снова спросил как ни в чем не бывало:

– Итак, после того как вы уехали от своей невесты, вы отправились… Куда? Вы поехали прямо домой или…

– Я поехал прямо домой, – перебил Джем.

20
{"b":"4624","o":1}