ЛитМир - Электронная Библиотека

Ты сидела в своей машине и так пристально смотрела на его окна, что не заметила, как я проехал мимо. Как бы там ни было, твое присутствие там еще больше укрепило мою уверенность, что Лоусон проглядел что-то очень важное. Ну не верю я, что Гордон сам все это задумал и осуществил! Для этого у него кишка тонка. Пустить себе кровь – на это у него, быть может, мужества и хватило, но убить другого человека… Нет, на это он не способен. Можешь мне поверить, в людях я немного разбираюсь.

Последние его слова она пропустила мимо ушей. Ну что он мог знать о людях? Ведь последние несколько лет Харт имел дело исключительно с астронавтами и военными – людьми закаленными, волевыми, сдержанными и… здоровыми душевно. Однако тот факт, что и Харта потянуло к дому Гордона, говорил о многом. Как он сам убеждал ее несколько минут назад, таких совпадений просто не бывает.

– Я отправилась туда, надеясь на озарение, – призналась она. – Или хотя бы на то, что там я пойму: дело действительно закрыто. Но ни того, ни другого… Не произошло, – закончил он.

– Да, – кивнула она. – Оттуда я уезжала, испытывая сомнения едва ли не большие, чем прежде. Во всей этой истории есть что-то, какая-то недосказанность, тайна… Я почти убеждена, что сам Гордон, как ты и сказал, никогда бы на такое не пошел. У него просто не тот характер.

– Ты считаешь – кто-то мог знать о болезненной страсти Гордона в отношении Джиллиан и использовать его, чтобы расправиться с ней?

– Что-то в этом роде. – Она с силой ударила кулаком по постели. – Но кто это мог быть? Кому помешала моя сестра?! Кому она встала поперек дороги?!

Харт допил все, что оставалось в его стакане, и, задумчиво посмотрев сквозь него, поставил на пол рядом с креслом. Ни скотч, ни лекарство не смогли справиться с тупой болью, пульсировавшей в правой половине головы. Лед в пакете давно растаял, и он чувствовал, что глаз опухает все больше.

– Есть одна организация, называется – Ассоциация по защите прав коренных американцев. Ее представители предлагали мне сотрудничество… – Он вкратце рассказал о своих встречах с Лонгтри и Эбботом.

Она слушала внимательно, но не делала никаких замечаний.

– Эббот, конечно, типичный прилипала, но Лонгтри – настоящий вождь. Он выглядит, как вождь, и действует, как вождь. Даже я не могу сказать точно, какой властью он обладает, но, думаю, власть эта достаточно велика. Мне известно, что Лонгтри возглавляет некий совет племен, следовательно, он пользуется влиянием и располагает средствами. Я нужен им, чтобы быть «лицом» ассоциации, представлять ее в средствах массовой информации, быть может, даже в правительственных организациях США…

– По-моему, это весьма заманчивое предложение, – осторожно предположила она.

– Черта с два – заманчивое!

– А почему нет?

– Потому что это место мне не подходит, – с неожиданной горячностью заявил Харт. – Я никогда не участвовал ни в каких индейских движениях и не ввязывался в дела резерваций. Лонгтри фактически хочет сделать из меня ширму. Я даже не представляю, чем он намерен заняться за моей спиной, поэтому все это мне очень не нравится. Кроме того, я никогда не буду ничьей марионеткой, «говорящей головой», которая тупо повторяет все, что ей прикажут.

– А ты уверен, что Лонгтри хотел использовать тебя именно в этом качестве?

– Конечно! Они уже пытались давить на меня, собираясь вырвать у меня согласие чуть ли не силой, но я послал их куда подальше… Причем не особенно стесняясь в выражениях. И представь себе – через считанные минуты после моего первого разговора с Лоусоном Лонгтри позвонил мне в номер и начал довольно прозрачно намекать на «неблагоприятное стечение обстоятельств» и «неприятности с полицией», надеясь, что я передумаю и попрошу их о помощи. И такую помощь они бы, конечно, мне предоставили. В обмен на мое согласие, разумеется…

Теперь она поняла, куда он клонит.

– Ты думаешь, людей, которые напали на тебя на стоянке, мог нанять Лонгтри?

– Признаться, я об этом подумал.

– Эти двое… Это были индейцы?

– Откуда мне знать? Я же сказал – они были в масках.

– Но ведь это бессмысленно, Вождь! Лонгтри ты нужен живым и, по возможности, здоровым. Если тебе попортят лицо, ты не сможешь стать… «лицом» их организации.

– Не исключено, что это было простое предупреждение. Внушительное, не спорю, но предупреждение. К тому же самому первому предупреждению я не внял… – добавил он, слегка наклоняясь вперед и пристально глядя на нее.

– Первому предупреждению? – Она внимательно всмотрелась в его лицо и вдруг побледнела. – Убийство Джиллиан! – воскликнула она.

Харт встал с кресла и сел рядом с ней на кровать.

– Они могли использовать ее? – спросил он, серьезно глядя ей в лицо.

– То есть устроить так, чтобы она переспала с тобой?

– Что-то в этом роде.

Она покачала головой:

– Ты спятил. Джиллиан никогда бы не пошла на это.

– Извини, я не хотел…

– …И к тому же вовсе не она предложила поменяться местами. Это была моя идея. Я говорила об этом Лоусону, но ты при нашем разговоре не присутствовал. Это я предложила Джиллиан познакомить ее с тобой. Сначала она меня высмеяла, но позднее я ей перезвонила и буквально заставила сделать по-моему.

– Почему, как ты думаешь, в конце концов Джиллиан передумала? Наверное, ей было интересно пообщаться с такой знаменитостью. Или же…

– Что?

– Ничего. – Она опустила глаза. – Я не знаю, почему она передумала.

– Ерунда! – сердито сказал Харт. – У вас не было секретов друг от друга. Ты сама все время об этом твердишь.

– Но мы никогда не выдавали наши секреты посторонним!

– Сейчас это уже не важно. Джиллиан мертва.

– Вовсе незачем напоминать мне об этом каждые пять минут! – вспыхнула она. – И вообще… Что тебе от меня нужно? Убирайся!

Ему было больно видеть выступившие на глазах Мелины слезы, но он должен быть твердым. Должен ради нее самой, ради собственной безопасности. Не по своей вине они оба оказались замешаны во что-то таинственное и очень серьезное – настолько серьезное, что оно угрожало их жизням. И он во что бы то ни стало должен был узнать, что это такое.

Наклонившись вперед, он взял ее за плечи и слегка встряхнул.

– Скажи, Мелина, мог Лонгтри или кто-то из его братии поговорить с Джиллиан в промежутке между вашим обедом и телефонным разговором, когда она согласилась сопровождать меня вместо тебя?

– Поговорить с ней?

– Да. Быть может, ей угрожали…

– Она бы сказала мне. И позвонила бы в полицию.

– Могли они соблазнить Джиллиан деньгами?

– Послушай, Харт, может быть, на сегодня хватит оскорблений? Ты пользуешься тем, что моя сестра не может ответить тебе, но ведь есть еще я…

– Сейчас не время обижаться, Мелли. Я… очень хорошо относился к твоей сестре, но сейчас мы должны позаботиться о себе. Подумай, может быть, ее могли как-то уговорить? Например, воззвать к ее гражданской совести, объяснить, что, если она сделает, как ей укажут, этим она окажет угнетенному национальному меньшинству – целому народу, Мелли! – неоценимую услугу?

Она покачала головой:

– Нет, не думаю. Как я уже сказала, для Джиллиан не имел значения ни цвет кожи, ни социальное положение людей. Но никого она не выделяла особо. Я знаю только, что иногда она жертвовала небольшие суммы на приюты для бездомных животных.

– По-моему, теперь ты пытаешься оскорбить меня! – Он фыркнул.

– Почему?

– Из твоих слов следует, что Джиллиан предпочитала животных индейцам или эскимосам.

– Я этого не говорила. Я только хотела сказать, что она не питала особого пристрастия к индейцам.

– Пока не трахнулась со мной.

– Какой же ты негодяй, Харт! – Она попыталась вырваться, но он держал ее, как клещами.

– Мелина, почему твоя сестра передумала?

– Я не знаю!

– Знаешь! Почему она решила познакомиться со мной? Почему?!

– Я тебе уже сказала.

– Ты сказала не все. Почему Джиллиан передумала?

56
{"b":"4624","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Ведьмак (сборник)
Телепорт
Королевская кровь. Огненный путь
Результатники и процессники: Результаты, создаваемые сотрудниками
Академия черного дракона. Ставка на ведьму
Айн Рэнд. Сто голосов
Новые правила. Секреты успешных отношений для современных девушек
Бизнес х 2. Стратегия удвоения прибыли
Тайны жизни Ники Турбиной («Я не хочу расти…)