1
2
3
...
22
23
24
...
36

– Какое они имеют право нас выселять! – возмутилась Эдна. – После развода Эдвард разрешил вам жить здесь столько, сколько вам вздумается!

Ханна натянуто улыбнулась.

– Да, но это разрешение никак не оговорено в документах о разделе имущества. Эдвард дал мне ничем не подкрепленное обещание, а мы-то знаем цену его словам.

Женщины надолго замолчали, оглядывая место, которое они привыкли считать своим домом.

– Слишком стара я для переездов, – наконец нарушила молчание Эдна и прихлопнула жужжащую над головой муху. – Поговорите с Алексом, вдруг он сможет помочь нам?

Ханна, изумленная до глубины души, посмотрела на старушку и усмехнулась.

– Я не ослышалась? Ты просишь меня обратиться за помощью к самому дьяволу?

Эдна слегка вспыхнула.

– Ну… ваш новый знакомый совсем не так плох. Не может он быть законченным негодяем, если у него столько лет прослужил такой порядочный человек, как Джейкоб.

– Кстати, о Джейкобе… Спасибо, что напомнила задать тебе относительно него несколько вопросов. – Ханна лукаво поглядела на старушку. – В последнее время ты стала ужасно часто с ним встречаться. Что это значит? Что скоро мне придется обзавестись новой экономкой?

– Какую ерунду вы несете! – вспылила Эдна и стала красная, как переспелый помидор. – Я просто помогала старику подобрать новую кухонную мебель! Когда речь заходит о переоборудовании кухни, у мужчин начисто пропадает вкус. И еще – пусть Джейкоб отлично справляется с обязанностями слуги, пусть здорово водит машину и отвечает на телефонные звонки, он все-таки настоящий сухарь!

– Ах, какая музыка для ушей – слышать, с каким интересом ты отзываешься о наших соседях… – поддела ее Ханна притворной похвалой.

– Успокойтесь, у вас нет нужды начинать подыскивать мне замену, – огрызнулась Эдна и встала. – Я просто оказала старику любезность, и нечего делать из мухи слона, – добавила она и бросила на Ханну свирепый взгляд. – Все-таки поговорите с Алексом. Может, он как-нибудь повлияет на соседей. – С этими словами она тяжело затопала по ступенькам вверх.

Ханна зажала ладонью готовый вырваться смешок. Она не ошиблась: между Эдной и Джейкобом действительно что-то начало завязываться. Эдна может отрицать это хоть до посинения, но Ханне-то со стороны видно, какими взглядами обмениваются старики. Ханна вспомнила последние слова старушки, и улыбка сползла с ее лица.

– «Поговорите с Алексом»… – пробормотала она. Да разве она против? С какой великой радостью она снова услышала бы его голос, но… От Алекса целых два дня нет никаких вестей.

Он регулярно названивал ей в понедельник, вторник и среду – короткими звонками из офиса. А со среды телефон Ханны замолчал. В этом и состояла главная причина ее бессонницы, а не в беспокойстве из-за соседских притязаний. Ханна скучала по Алексу. Скучала по их легкому общению, по его раскатистому смеху и веселым шуткам. Три последних дня она не жила, а влачила тусклое и безрадостное существование, и время тянулось бесконечно медленно.

Для нее стало совершенно очевидно, что Алекс вернулся к своим старым привычкам и старому образу жизни. Их отношения он отодвинул на второй план, а на почетное первое место поставил работу. Это открытие опечалило Ханну. Подумать только, а она уж было поверила, что они вместе создали что-то стоящее, построили какие-то прочные отношения… Выходит, она заблуждалась. Тайные страхи Ханны вдруг воплотились в жизнь. Все понятно – она послужила для Алекса всего лишь приятным эпизодом, забавным развлечением на время отпуска, чтоб не сильно скучалось. Теперь отпуск закончился, и Алекс возвратился в свой прежний мир, в котором для Ханны не было места. С тяжелым вздохом Ханна поднялась на ноги. Нужно задать корм животным. Нужно стереть из памяти Алекса.

В полдень Эдна по пояс высунулась из окна и крикнула, что Ханну зовут к телефону.

Ханна поспешила пройти в гостиную и схватила трубку.

– Алло?

– В данную минуту я нахожусь в своем кабинете на четырнадцатом этаже и смотрю, как тучи за окном складываются в гигантского единорога, пляшущего на радуге.

Чувство неимоверного облегчения нахлынуло на Ханну, она закрыла глаза и плотно-плотно прижала телефонную трубку к уху. Голос Алекса подействовал на нее словно бальзам, вылечивающий любые раны, он явился успокаивающим подтверждением, что о ней продолжают помнить. Ханна улыбнулась.

– Когда вы начнете видеть розовых слонов, я вплотную займусь вашим лечением, мистер Доналдсон, – поддразнила она Алекса.

Он рассмеялся.

– Мне не хватает нашего совместного созерцания облаков, – сказал он. Легкое звучание его голоса ласкало слух. – Без тебя этим не так весело заниматься.

– Приятно слышать, а то мне уж было начало казаться, что деловые заседания стали для тебя куда интереснее моего общества. – В ее голосе прозвучали укоряющие нотки. Потом она спохватилась и сокрушенно пробормотала: – Прости, Алекс. Я не хотела, как-то само вырвалось…

– Все в порядке, извиняться нужно не тебе, а мне, – поспешил успокоить ее Алекс. – Я собирался позвонить тебе, но не получилось: на меня свалилась беспросветная куча проблем. Простейший рецепт хаоса – отпустите начальника на пару недель в отпуск, и хаос гарантирован. – Алекс открыл Ханне только половину правды. Последние несколько дней были не только перегружены делами, они еще явились для Алекса откровением, но он не был готов поделиться этим откровением с Ханной – было еще слишком рано. – Но я надеюсь, что приглашение сопровождать меня сегодня вечером на приеме искупит мой грех? Я понимаю, это для тебя немножко неожиданно, но меня самого только что известили.

– А что за прием? – осторожно спросила Ханна.

– Деловая встреча, умело замаскированная под вечеринку с коктейлем. Она будет проходить в приемном зале моего офисного здания, а в качестве почетного гостя приглашен мистер Макс Уайлдинг.

– О, Алекс, я не думаю, что…

– Ханна, твое присутствие рядом действительно чрезвычайно важно для меня.

– Алекс, я тысячу лет не бывала на вечеринках с коктейлями, – промолвила она, явно не желая отправляться куда-либо. – Посещение вечеринок входит в число привычек, от которых я отказалась после развода.

– Ханна, я понимаю, что свалился с этим приемом как снег на голову; я понимаю, что ты не любительница подобных мероприятий, но я правда очень хочу, чтобы ты пришла.

– Я… хорошо, я согласна, – сдалась Ханна.

– Вот и замечательно! – с чувством воскликнул Алекс. – Джейкоб заедет за тобой в шесть и доставит прямо в город. Об остальном договоримся при встрече. Увидимся вечером, пока. – И Алекс повесил трубку, не оставляя Ханне возможности передумать. Расплывшись в довольной улыбке, он устремил взгляд за окно и стал рассеянно наблюдать, как быстро и легко несутся по голубой равнине неба белые перистые облака.

* * *

Вообще-то Алекс основательно покривил душой, когда сказал Ханне, будто прием устраивался экспромтом. На самом деле мероприятие было запланировано на сегодняшний вечер еще два дня назад – сразу после окончания его переговоров с Максом Уайлдингом. Когда Алекс завершил все приготовления к приему, он машинально вспомнил Миранду – свою неизменную спутницу на подобных вечерах – и в то же мгновение с неожиданной ясностью понял, что больше не желает ее видеть. Проведя тем же вечером пресс-конференцию, посвященную детальному обсуждению его переговоров с Уайлдингом, Алекс понял, что отныне желает видеть подле себя только Ханну.

Приняв решение распрощаться с Мирандой, Алекс немедленно позвонил ей, назначил встречу за ланчем в «Плазе» и между блюдами сообщил, что больше не желает ее видеть. Миранда восприняла новость с обычным непроницаемо-равнодушным видом, и только ноздри раздувались, выдавая чувства отвергнутой любовницы.

Алекс не волновался насчет Миранды. Ее невозможно было пронять таким булавочным уколом, кроме того, Алексу было известно о многочисленных мужчинах, с которыми она имела связь на всем протяжении их романа.

23
{"b":"463","o":1}