ЛитМир - Электронная Библиотека

– А теперь расскажите о своем первом ударе.

– День маминой смерти. – Слова вырвались у Алекса прежде, чем он успел подумать. Внезапно он с ранящей отчетливостью вспомнил, тот день, и его пронзила боль настолько острая, что на мгновение у него перехватало дыхание. Когда воздух снова ворвался в легкие Алекса, его заколотило от гнева. – Дьявол, какое это имеет отношение к моей боязни пауков?

– Иногда причины заболевания прячутся в подсознании. Когда человек подавляет какие-то неприятные воспоминания, стресс может вылиться в серьезную фобию. – Повинуясь непроизвольному импульсу, Ханна нагнулась и взяла руки Алекса в свои. Они были холодны как лед, и Ханна поняла, что разбуженные ею воспоминания причинили ему огромную боль. – Простите, что всколыхнула болезненные воспоминания.

Алекс тотчас сжал ее ладони – получилось, что теперь он держал руки Ханны в своих.

– Все в порядке. Мне было девять, когда умерла мама. Для меня день ее смерти навсегда останется самым черным днем моей жизни. – Алекс быстро повел плечами, желая сменить тему. Большие пальцы его рук медленно кружили по тыльной стороне ее рук. – Хотя, ради удовольствия держать ваши руки в своих, я готов воскресить любые воспоминания.

Ханна поспешно отдернула руки. Прикосновения Алекса показались ей слишком приятными и даже чересчур чувственными, а его последнее высказывание в одно мгновение воздвигло между ними былые преграды. Преграды, которые уж было начали рушиться в душе Ханны.

– Алекс, – чопорно заговорила она, – я приняла ваши условия: шесть сеансов терапии в обмен на деньги за восстановление ваших цветочных клумб. Если вы действительно настроены пройти курс лечения, то примите в свою очередь и мои условия: вы – мой пациент, я – ваш доктор. Здесь начинаются и на этом заканчиваются наши отношения.

– Понял. – Алекс торжественно кивнул. О да, он все прекрасно понял: Ханна принадлежит к числу тех женщин, которые предпочитают неторопливое, продуманное развитие событий. Ее не покорить стандартным набором комплиментов и заученным перечислением ее достоинств. Однако Алекса не смутило такое положение дел. Если как следует постараться, он непременно подберет ключ к замку ее сердца и добьется ее расположения.

– Замечательно, что мы поняли друг друга. – Она улыбнулась – так холодно, так отчужденно. – А на сегодня ваше время вышло.

Алекс обратил на нее удивленный взгляд.

– Уже? – Он посмотрел на часы. – Я думал, сеанс будет длиться час, – Так и было запланировано. – Ханна поднялась с покрывала и спокойно напомнила: – Для вас было отведено время с десяти до одиннадцати. Сейчас уже одиннадцать.

– Если мне не изменяет память, мы начали сеанс в десять тридцать! – протестующим тоном заявил Алекс и тоже встал.

Прочитав на его лице разочарование, Ханна испытала тайное удовлетворение.

– Алекс, лично я была готова приступить к сеансу ровно в десять. Вы сами решили опоздать и…

– Я вовсе не собирался опаздывать, – упорствовал Алекс. Ханна тем временем уже принялась складывать покрывало. – Я же объяснил вам, что меня задержал телефонный звонок. Деловой! – Он сделал ударение на последнем слове.

– Теперь понятно, каких приоритетов придерживаетесь вы, – мстительно заметила Ханна. – Дело прежде всего, а лечение… лечение подождет, никуда не денется. Скажите, Алекс, что еще вытеснило дело из вашей жизни?

– О чем вы?

– Если вам придется делать выбор между деловой встречей и, скажем, свадьбой лучшего друга, чему вы отдадите предпочтение?

Ханна бросила покрывало на траву и повернулась к Алексу лицом – руки уперты в бока, тонкие брови сошлись на переносице, зеленые глаза сверкают гневом столь же ярким, каким сверкали вчера. Только сегодня Алекс не имел ни малейшего представления, какой его поступок вызвал такую бурную реакцию.

– Все зависит от степени важности деловой встречи, – откровенно ответил он.

– А если придется выбирать между деловой встречей и любовным свиданием, каковы будут ваши приоритеты?

– С этим предельно просто. – Алекс ухмыльнулся. – Я всегда ставил дело выше удовольствия.

– А если не любовное свидание, а день рождения ребенка? Или выпадающая единственный раз в жизни возможность увидеть комету Галлея? А если похороны близкого друга или родственника? Скажите, вы хоть когда-нибудь отодвигаете дело на второй план?! – Тут Ханна спохватилась и густо покраснела. – Простите. – Она нервным жестом откинула со лба каштановую прядку и уставилась в землю. Вид у нее стал ужасно беззащитный. – У меня нет никакого права бросаться такими упреками.

– Все в порядке.

– Совсем нет, – грустно возразила она. – К событиям, из-за которых я накричала на вас, вы не имеете никакого отношения. Просто вчера я очень расстроилась и никак не могу успокоиться.

– Расскажите об этом, – мягко подтолкнул ее Алекс, желая сделать первый шаг на пути к доверительным отношениям и разгладить тревожные морщинки, неожиданно образовавшиеся на ее безупречно гладком лбу.

Ханна глубоко вздохнула.

– Меня очень беспокоит душевное состояние одной пациентки, с которой я сейчас работаю. – После поощрительного кивка Алекса она продолжила: – Мать этой девочки была насмерть задавлена машиной прямо у нее на глазах. С того дня девочка перестала разговаривать, а ее папаша будто не замечает этого. Пытаясь справиться с собственным горем утраты, он с головой ушел в работу и совсем забросил ребенка. Он просто не понимает, что поворачивается к девочке спиной именно тогда, когда она более всего нуждается в родительской поддержке, тем самым лишь усугубляя ее травму. – Ханна снова спрятала за ушко непослушный локон движением быстрым и трогательным. Алекс не сводил с нее внимательного взгляда. – Получается какая-то бесконечная цепочка несчастливых судеб. Вполне вероятно, что отец поступает так с дочерью потому, что в детстве сам был обделен родительской любовью. И когда девочка превратится в женщину, она совершит ту же ошибку – в отношении собственных детей. Она и не будет знать, как поступать иначе.

– Вероятно, это только к лучшему, что Бог пока избавил меня от детей, ведь, скорее всего, я совершу с ними точно такую же ошибку – это вам хочется добавить? – Медленно произнес Алекс. Темные брови вопросительно приподнялись, губы насмешливо скривились.

– Возможно. Я не уверена. – Закусив губу, Ханна подобрала с травы покрывало. – А вы планируете когда-нибудь завести малыша?

– Кто знает? Может, в один прекрасный день… – Он вздохнул и при мысли о Миранде засунул кулаки в карманы брюк. В первые же недели их связи Миранда категорично заявила, что не собирается ради каких-то сопливых ребятишек портить свою фигуру: чтобы придать ей идеальную форму, она угрохала массу времени и денег.

– Простите, я опять болтаю лишнее. Просто тема отцов и детей всегда глубоко волновала меня.

– Что говорит о том, что у вас очень чуткая и добрая натура. – Взгляд темных глаз Алекса потеплел, отчего Ханну пробрала жаркая дрожь.

– Давайте назначим следующий сеанс на завтра на девять утра, хорошо? – чтобы замаскировать смущение, предложила она. Ее руки машинально сворачивали покрывало, подбирали упавший в траву магнитофон.

Алексу показалось, что, разговаривая таким прохладным тоном, Ханна пытается вежливо избавиться от него. Он не привык к подобному обращению, но все-таки решил уйти. Кроме того, он обещал перезвонить Тому насчет сроков слияния своих дочерних предприятий и узнать о положении дел в заграничных филиалах, а еще необходимо срочно созвониться… в общем, забот у него было по горло. Попрощавшись с Ханной, Алекс запрыгнул в машину и направил ее в сторону своего дома.

Ханна смотрела вслед удаляющейся машине взглядом, полным тревоги. У нее не осталось сомнений: Алекс, словно хищный зверь, вышел на охоту и в качестве преследуемой добычи выбрал именно ее. Когда Алекс держал руки Ханны в своих, когда поглаживал чувствительную кожу, когда неотрывно смотрел Ханне в глаза, он недвусмысленно давал понять, что испытывает к ней определенный интерес и воспринимает ее прежде всего как женщину, а не как доктора или соседку.

9
{"b":"463","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Я продаюсь. Ты меня купил
Сила Киски. Как стать женщиной, перед которой невозможно устоять
Научись искусству убеждения за 7 дней
Думай и богатей: золотые правила успеха
Заветный ковчег Гумилева
Культ предков. Сила нашей крови
Спасти нельзя оставить. Хранительница
Школа Делавеля. Чужая судьба
Трэш. #Путь к осознанности