ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Хочешь пари? Завтра вечером.

– На что? Что вечером?

– Да, завтра вечером – лесовозами.

– У Крэндола их столько нет.

– Шейла сегодня весь день занималась поисками. Всех собрала, кто имеет хоть какие-то связи с лесовозами. Платила как следует. Ей это удастся, клянусь, если ее не остановить.

От волнения у Гилберта вспотели ладони.

– Нам придется опять обращаться к Джигеру.

– Думаю, что так. Займись этим делом вплотную. Но только удостоверься в том, что он соображает, что нужно сделать на сей раз.

– Позабочусь, не беспокойся.

– Как это ни смешно, а я все же беспокоюсь. Гилберт решил проигнорировать ехидное замечание и спросил:

– Во сколько завтра?

– Пока не знаю. Позвоню тебе, как только выясню.

– Это значит, что Джигеру понадобится часовой механизм.

– Возможно.

– Но ставки на сей раз посерьезнее. Там ведь водители будут.

– Я смогу прожить с угрызениями совести.

– О! Я тоже, – сказал Гилберт, хихикнув. – Просто хотел убедиться в том, что тебя это не смущает.

– Не сомневайся.

– После твоего завтрашнего звонка я не думаю, что нам надо друг с другом разговаривать. И после того, как все будет закончено, тоже.

– Да, это верно. Жаль, что нам с тобой не удастся выпить по этому поводу.

– Когда мы с Родой переселимся в Бель-Тэр, пригласим тебя на коктейль.

Послышался смех:

– Смотри! Договорились.

Глава 44

– Ладно, я завтра же буду дома. – Шейла дружески стиснула руку Коттона. – Я вижу, ты беспокоишься. Не бойся. Эндикот уже ждет нас. Я объяснила, почему мы прибудем спозаранку. Он решил, что я рехнулась, а я решила, что он дрянь. В расчете. – Она засмеялась.

Коттону смешно не было. Лицо его было мрачным.

– Я успокоюсь, только когда ты вернешься целой и невредимой.

– Я тоже. Но до того предстоит горы своротить.

– Почему ты должна ехать туда сама?

– Я не должна, а хочу. Ведь это же кульминация всего, ради чего я столько билась. Хочу лично получить тот прелестный чек. Обещаю ехать с самым лучшим водителем. Кого бы ты рекомендовал?

– Кэша.

– Кэша? – спросила она удивленно. – Но он-то не поедет.

– Знаю. Но, если бы мог выбирать, выбрал бы его для тебя шофером.

И она бы его выбрала, конечно. Ему бы следовало находиться с ней, когда Джо-младший вручит ей чек. Нынешний вечер станет вершиной и его тяжких трудов. Или все его старания были лишь ширмой, вроде любовной практики с ней?

Впрочем, слово «любовной» тут ни при чем. Кэш с грубой прямотой заявил, что любовью не занимается.

Шейла кашлянула, чтобы избавиться от спазма, подкравшегося к горлу, и изобразила беззаботную улыбку:

– А кого бы ты выбрал после него?

Коттон назвал одного из независимых работников.

– Ну тогда я с ним и поеду. Прямо сейчас, – сказала она, положив руки на плечи Коттона. – А ты хорошенько выспись за ночь. Не успеешь ты утром проснуться, как я уже буду дома. – Она поцеловала его на прощание. – Спокойной ночи, папа. Я люблю тебя.

На пороге она обернулась, подняв большой палец, но его глаза были закрыты.

– Прекрасная идея, – промурлыкала Рода, нежась в ванне из пены, которую муж приготовил для нее. Она взяла бокал ледяного шампанского, сделала глоток и облизнула губы картинно-соблазняющим движением языка. – А нам тут и двоим места хватит, если поладим.

– Нет. Я лучше понаблюдаю.

– И пофотографируешь?

– Да. Потом.

– Мы что-то празднуем?

Дейл опустился на колени возле ванны и раздвинул горы пены так, что подтянутая пластической операцией грудь показалась из воды, соски торчали на самой поверхности. Он обмакнул палец в бокал с шампанским и потер кончики ее грудей холодным напитком, пока они не отвердели.

– Празднуем.

– И что же мы празднуем?

Дейл забрал шампанское из ее руки и дал взамен кусок ароматного мыла.

– Мойся.

Она опустила глаза и стала намыливать обе руки, пока они не покрылись шапкой белоснежной пены. Потом мыльными пальцами начала массировать соски.

Дейл наблюдал за ее действиями остановившимся взглядом. Дыхание его участилось.

– Мы сегодня празднуем наш успех.

– Хм-м? И наш успех имеет какое-нибудь отношение к взрыву у платформы Крэндола?

– Нет, там как раз все пошло не так.

– О?

– Это ее только задержало, но не остановило. Мы ее остановим нынче ночью. На этот раз все пройдет как надо. Время точно рассчитано.

– Хорошо. – Она разогнала пену в стороны, чтобы Дейл имел возможность все видеть. Хотелось получать дополнительное удовольствие, глядя на выражение его лица, но мешали собственные мысли, вопросы.

– Что-то на Кэша это не похоже. Допустить такой промах.

– Будро? При чем тут он?

– При всем, я думала. Разве не он подложил взрывчатку?

– Не он, конечно. Джигер Флин подложил.

Вода начала выплескиваться через край ванны, когда Рода внезапно выпрямилась.

– Но ведь Кэш все спланировал, показал ему, как действовать, – верно?

– Нет.

– А я думала, что вы использовали Кэша. Сам же говорил, что у вас на него есть виды.

– Было такое. Потом я передумал. Слишком тесно он связан с Бель-Тэр. Не было уверенности, насколько он откровенен с Шейлой.

– Он спит с ней.

– Он со всеми спит, – отпарировал Дейл. Тон Роды ему не понравился. Словно дурака из него делает.

Тут же он сбавил обороты. – Пока что Кэш весьма неразборчив.

– Ну и балда же ты! – Рода вышла из ванны, окатив Дейла водой, и схватила полотенце. – Нанял этого типа – Флина!

– Ему можно доверять, потому что он хочет разорить Шейлу Крэндол.

– И Кэш тоже? – сердито спросила Рода мужа. – Где он сегодня ночью?

– Он вне игры. Она его уволила.

– Идиот! – воскликнула Рода. – Его могли выкинуть вон, но просто наблюдать, как Бель-Тэр переходит в наши руки, он не станет. Он сам мечтает о нем. Так он мне говорил. Кто сегодня следит за ним?

Дейл, поняв, какую серьезную промашку допустил, бросился из ванной бегом. Торопясь набрать номер телефона в спальне, он уронил его на пол.

– Это еще что такое?!

Кен вошел в свою спальню и обнаружил там настоящий кавардак. На кровати лежали два раскрытых чемодана. Платья из гардероба Трисии были разбросаны по всей комнате. Ящики комода выдвинуты и опустошены. Трисия деловито сортировала имущество.

– А что, по-твоему, я делаю? Упаковываю вещи.

– Куда?

– Новый Орлеан. Даллас. Атланта. – Трисия пожала плечами и мило улыбнулась. – Еще сама не решила. Может, в Лафайет подамся, оттуда выйду на магистраль, а дальше – что в голову придет.

– Что ты несешь такое?

Когда она стремительно проходила мимо, он поймал ее за руку. Она тут же решительно освободилась.

– Все! Свобода. Я хочу сказать, что убираюсь вон отсюда без оглядки.

– Но ты не можешь просто так взять и уехать.

– Увидишь.

Чтобы подчеркнуть свою решимость, она бросила пару туфель в пустой чемодан. Они упали внутрь со звуком, который словно поставил жирную точку в конце их совместной жизни.

– Послушай, я твой муж, в конце концов! Какое я занимаю место в подобных планах?

– Никакого. Наш брак закончился.

– Что значит закончился?!

Трисия вздохнула с досадой. Не хотелось терять времени, объясняя ему то, что казалось очевидным.

– Послушай, Кен, наш брак начался со лжи. Давай хотя бы закончим его правдой. Мы с тобой друг друга не любим и никогда не любили. Я тебя заманила обманом. Единственная причина этого состояла в том, что вы с Шейлой хотели друг друга. Ну что ж, она тебя больше не хочет. Я тоже.

– Какая же ты стерва!

– О, пожалуйста, избавь меня от театральных сцен и не делай вид, что ты ранен до глубины души. Последние шесть лет ты неплохо жил, не обременяя себя работой. Бель-Тэр по общепринятым стандартам считается прекрасным особняком. Ты получил привилегию жить здесь, не платя ни копейки. Карьеру тебе было делать не обязательно. Денег из семейной казны ты высосал бог знает сколько, и при этом безнаказанно. Оба мы прекрасно понимали, что получим, когда поженились. Тебе было ведомо, что я хитра и эгоистична. Я знала, что ты слаб и лишен амбиций. Секс у нас был нормальным. Насколько помню, я никогда тебе не отказывала, даже когда ты посещал бардаки, я отворачивалась, не замечая. Такой порядок вещей срабатывал до поры до времени. Вот и пришло время разойтись. – Она на цыпочках подошла к нему и легко поцеловала его в губы. – Тебе без меня будет хорошо. Только отложи в сторону бурбон хотя бы на месяц и сбрось живот. Ты все еще привлекателен. Найдешь себе богатую женщину, которая будет счастлива позаботиться о тебе.

71
{"b":"4634","o":1}