ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Пора. – Она не стала ожидать его поддержки и сама вскарабкалась в кабину первого лесовоза.

Кэш обошел кабину и влез на водительское место. Он завел мотор, проверил зеркальца заднего обзора и включил первую скорость. Они успели проехать всего несколько метров, когда Шейла воскликнула:

– Стой! – Кэш затормозил. – Похоже, что там машина Кена.

– Какого черта ему здесь надо?

Сквозь широкое лобовое стекло они увидели, как Кен промчался между двумя полицейскими машинами и затормозил на середине моста. Багажник его автомобиля занесло от резкого торможения. Кэш нажал на гудок, а Шейла высунулась в окно машины и замахала рукой.

– Кен! Что ты делаешь? Мы выезжаем, не загораживай путь!

Кен вышел из машины. Шейла приложила руку козырьком над глазами, ее слепил свет фар. Машина стояла как раз напротив. Силуэт Кена задвигался в облаке поднятой пыли.

– Что он собирается делать? – спросила Шейла.

– Он собирается… Ах ты, ч-черт! Шейла поняла, что имел в виду Кэш.

– О боже! Нет! – закричала она. Кен приставил к своему виску револьвер и сделал несколько шагов вперед.

– Вы все меня принимали за дурака. – Его речь была невнятна, он был пьян. Но не шатался, двигался ровно, и рука, державшая револьвер у виска, не дрожала. – Вы думали, у меня шарики совсем не работают. Я, стало быть, безмозглый. Так я покажу вам. Всем покажу. Вы увидите, что мозгов у меня достаточно, когда я разбросаю их по этому мосту.

– Надо что-то предпринять, – сказала Шейла и открыла дверцу кабины.

Кэш схватил ее за руку, – Нет.

– Но он может в любую секунду нажать на курок.

– Он так и сделает, если ты пойдешь к нему уговаривать. Не делай резких движений.

– Ну, пожалуйста. Кэш. Нельзя же вот так просто стоять и смотреть. – Она попыталась высвободить руку.

– Подожди, – сказал он. – Дай мне подумать.

– Убирайся с моста, идиот! – раздался истошный женский вопль.

Они обернулись в сторону крика. Как-то совсем упустили из виду Трисию. Она стояла у стены конторы.

– Что это с ней? – спросила Шейла. – Почему она не…

– Уходи с моста! – Сложив ладони рупором, Трисия отчаянно кричала:

– Кен! Ты меня слышишь? Уходи скорей с моста!

Шейла снова повернула голову в сторону Кена.

– Что-то я ее не понимаю. Что…

– Господи! – Кэш распахнул дверцу, потащил Шейлу через кабину и спрыгнул на землю. – Быстро из машины! – Он подхватил ее на руки, и оба повалились на землю.

Спустя секунду раздался грохот. Взрывчатка, подложенная Джигером, сработала в назначенное время и разнесла мост вдребезги.

Глава 46

Гейла погладила ладонью грудь Джимми Дона, потом его лицо, руки.

– Просто не верится, что ты здесь. Неужели я на самом деле трогаю тебя. И… и ты меня не презираешь.

Глаза ее были полны слез, никак не могла выплакаться. Плакала она с того самого момента, как Джимми Дон возник неизвестно откуда. Сначала от страха, потом от стыда, потом от любви.

– Я не презираю тебя, Гейла. Сначала – было дело. Пока сидел в тюрьме, ненавидел тебя. Но потом получил письмо от Кэша, причем в тот же самый день, что и от Шейлы. Он просил меня прийти к нему, когда окажусь на свободе. – Его рука нежно погладила ее по щеке. – Он рассказал мне, каково тебе тут пришлось, почему вообще все так обернулось.

– Почему же ты тогда шпионил за мной? Он улыбнулся в темноте:

– Кэш меня нанял для этого дела.

– Он нанял тебя шпионить в Бель-Тэр?

– Не шпионить, а следить, как бы не вышло чего дурного. Он опасался, что Джигер что-нибудь попытается натворить из мести.

Она подумала над его словами.

– Кэш беспокоился за Шейлу?

– Не только. За Шейлу, за тебя, за Коттона.

– Ты меня так напугал. Я знала, что кто-то там есть, кто-то наблюдает, следит, выжидает свое время, чтобы сотворить что-то ужасное.

– И не без оснований. – Его ноздри расширились. – Не я один там прятался в темноте. Джигер тоже там был.

– Несколько дней назад кто-то подслушивал возле кабинета снаружи.

– Это был Джигер. Я видел, как ты вышла на веранду. Дыхание затаил, хотел тебя предостеречь, чтобы не заворачивала за угол. Но Кэш просил меня не высовываться, пока Джигер не замарается и не попадется с поличным.

– Но он не попался. Джимми Дон пожал плечами:

– Теперь уже поздно. Лес вывозят сегодня ночью. Кэш все эти дни был просто не в себе. Уж и не знаю, сколько раз он обходил всю погрузочную площадку, все время торчал возле нее.

– А что он искал там?

– Просто осматривал, и все. Сам не знал, чего искал. Убежден был, что тот, кто взорвал железнодорожную ветку, на этом не остановится. Кэш был уверен, что они что-нибудь да придумают, чтобы остановить караван лесовозов.

– Они?

– Кэш предполагал, что Джигер действует не в одиночку.

По привычке Гейла поежилась при упоминании этого имени.

– Ты держись подальше от Джигера, Джимми. Если нас увидят вместе, он захочет убить и тебя.

Ее ладонь покоилась в его руках, которые в свое время поймали мячей, идущих в ворота, больше, чем кто бы то ни было в истории спортивных команд школы Хевена.

– Джигер больше тебе зла не причинит. Он вообще больше ничего сделать не сможет – никогда.

Он говорил это с такой уверенностью, что сердце Гейлы замерло. Она вопросительно посмотрела на него.

– Джимми Дон, уж не… Он прижал палец к ее губам.

– Никогда меня не спрашивай об этом. Некоторое время они смотрели друг другу в глаза, потом она вздохнула и благодарно уткнулась лицом ему в шею. Он обнял ее.

Затем она освободилась из его объятий и отошла к одной из колонн.

– Я бывала в постели с таким множеством мужчин, что и не сосчитать, Джимми Дон.

Он поднялся со ступеньки и подошел к ней.

– Теперь это не имеет значения.

– А для меня имеет. – Она посмотрела сквозь слезы на свои руки. – До того, как пошла работать в эту пивную, у меня никого не было, кроме тебя. Клянусь богом!

Он положил ей руки на плечи.

– Я знаю. Мы оба пострадали от этого негодяя, Гейла. – Он повернул к себе ее лицо. – Со мной в тюрьме творили такое, что… – Он замолчал. Слишком страшны были воспоминания, чтобы рассказать об этом вот так просто, вслух.

Интуитивно она поняла его.

– Тебе не обязательно мне в чем-то признаваться, – прошептала она.

– Нет, обязательно. Я люблю тебя, Гейла. Хочу быть с тобой. Хочу жениться на тебе, как мы, бывало, мечтали. Но я не могу просить тебя выйти за меня замуж… – Она вопросительно посмотрела на него. Он слегка прокашлялся, но не смог удержать навернувшиеся слезы. – Там, в тюрьме, были подонки, которые взяли меня силой. – Он отвернулся и закрыл глаза. – И это убило во мне что-то. Я… понимаешь, я не знаю, смогу ли… смогу ли быть с женщиной. Возможно, я… хм… импотент.

Гейла приложила ладони к его щекам и повернула его лицо к себе. Он открыл глаза, мокрые от слез, в них было тревожное ожидание.

– Мне это все равно, Джимми, – сказала она со страстью. – Поверь мне, мальчик мой, надо мной так много потрудились, что я начисто не помню такого чувства, как влечение к мужчине. Будь со мной ласков и нежен. Люби меня. Больше мне ничего от тебя не нужно.

Слезы текли по его гладким темным щекам. Он обнял и прижал ее к себе. В этот момент ничто не могло их разлучить, кроме того взрыва, который сотряс окна в Бель-Тэр и осветил ночное небо, как в праздник Четвертого июля.

– О боже! – воскликнул Джимми Дон. – Похоже, что Кэш был прав!

– Шейла!

– Оставайся здесь. – Джимми Дон отпустил ее. Она протянула руку.

– Я тоже хочу с тобой.

– Тебе следует оставаться со стариком. – Он перемахнул через перила веранды.

– Но нет ни одной машины.

– Я побегу! – Его натренированные ноги уже понесли его к месту происшествия.

– Береги себя, мой мальчик! Позвони, как узнаешь что-нибудь!

Он помахал ей в знак того, что услышал ее слова. Она беспокойно следила за его фигурой, скрывшейся за воротами. Сзади скрипнула дверь, и Гейла резко обернулась.

75
{"b":"4634","o":1}