ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Вот и сейчас, почти распяв ее на деревянной панели, которой была обшита нижняя часть стены, он спокойно наблюдал, как она пытается вырваться. Лицо Джейка было так близко, что Кейтлин могла пересчитать его ресницы. Слишком густые и длинные для мужчины… Но не собиралась она считать его противные ресницы! И вдруг ощутила, как внутри что-то начинает непрошено дрожать. Лесситер тоже почувствовал это, и на губах его появилась странная ухмылка.

— Ты, наконец, испугалась, Колорадо? — спросил он, — Наконец поняла, что здесь ты в большей опасности, чем там, в горах?

— Это вовсе не опасность, — ответила она, не глядя на него. — Опасность, это когда смотришь в дуло кольта. А здесь ты просто собираешься… опять заняться этой гадостью.

— Ты знаешь, что я собираюсь делать? — перебил он. — Позавчера это не казалось тебе такой уж гадостью.

— Я уже говорила тебе…

— Помню, — опять перебил он. — Ты просто хотела довести эксперимент до конца. Теперь я хочу довести до конца свой. И не один, а столько, сколько мне вздумается.

— Ой, какие мы грозные! — презрительно скривилась Кейт. — Если бы я знала, чем все закончится в прошлый раз, я лучше бы наелась грязи!..

На Джейка ее выпад никак не подействовал. Он ослабил хватку, но все еще крепко держа ее, повел по коридору. На ходу подмигнул Пауле, которая с улыбкой наблюдала их возню.

— Пришли наверх горячей воды, пожалуйста! Думаю, моя милашка не прочь помыться. А то от нее несет, как от помойной кошки. — Он глянул на Кейтлин с такой свирепой улыбкой, что она не нашлась, что ответить. — И неплохо бы чего-нибудь поесть…

— Может, ей на ужин кувшинчик грязи? — спросила Паула, скромно потупив глаза. — На всякий случай?

Джейк весело рассмеялся.

— Думаю, пока не нужно. Если понадобится, я закажу… Эта особа всякое может выкинуть.

— Комната не лучшая, — отозвалась Паула через плечо, удаляясь в шелесте шелков, — но очень спокойная. Вас там никто не потревожит…

Смысл этих слов Кейтлин поняла вполне, и пока Джейк волок ее по коридору, она сопротивлялась изо всех сил. Но сопротивляться было бесполезно. Когда Джейку надоело ее барахтанье, он просто взял ее в охапку и взвалил на себя.

Как они оказались в комнате, Кейтлин представляла себе с трудом. Джейк поставил ее на устланный ковром пол и отстранил от себя. Едва оглядевшись и заметив перед собой окно, Кейт кинулась прямо к нему, но Джейк успел схватить ее и без всякой жалости швырнул на стул.

— Опомнись или я просто прибью тебя. Мне это уже надоело, — проговорил он, положив руки ей на плечи. — Силы тебе еще понадобятся…

Но Кейт едва ли слышала. Внимание теперь было приковано к другому. Массивный пояс с патронташем оказался совсем близко от нее, и если быстро протянуть руку… Она не могла оторвать взгляда от рукоятки, торчавшей из кобуры. Такая гладкая, с обкладками из слоновой кости… Но самое главное — курок взведен. Многие стрелки делали так, чтобы оружие всегда было наготове. Но Кейтлин никогда не считала это слишком умным. Взведенный кольт мог выстрелить в любой момент и вовсе даже не по желанию хозяина… Патроны в поясе были как новенькие, один к одному, аккуратно протертые, готовые к употреблению. Оно и понятно. Сколько раз Кейтлин видела, как человек терял жизнь из-за того, что поленился почистить и смазать оружие. И Джейк Лесситер, похоже, это прекрасно знал…

Думая обо всем этом, Кейтлин постепенно успокаивалась, кровь уже не так стучала в висках. Она услышала, как Джейк говорил Пауле, которая непонятным образом опять оказалась в комнате:

— …И принеси ей что-нибудь переодеться. Что-нибудь в моем вкусе…

Кейт негодующе вздернула голову:

— Мне и моя одежда очень подходит.

— Тебя не спрашивают, — отмахнулся Джейк. — Твоя одежда подходит для бандита, а не для женщины! Кроме того, ее срочно нужно выстирать… а то несет, как от…

— Зато от вас пахнет исключительно розами, мистер!

Рассмеявшись, Джейк отпустил ее плечо.

— Если так, то, может, не откажешься помыть меня?

— Да я лучше тебя утоплю как паршивого котенка!

— Люблю откровенность. — Он приподнял ее лицо за подбородок и заглянул в глаза. — Если не хочешь, я могу найти кого-нибудь другого.

— Не сомневаюсь, — сердито отозвалась Кейт. — Может, они и все остальное для тебя сделают, а меня оставите в покое?

Тут уж рассмеялись и Джейк, и Паула. А Кейтлин ощутила, как у нее начинают предательски рдеть щеки. Не хотела она, чтобы видели ее смущение.

— Наверное, так и сделаю, — согласился Джейк. А Кейт вдруг стало почему-то жаль, что их глупые пререкания так внезапно закончились. — Взамен себя оставляю вот это.

Сняв шляпу, он точным движением направил ее в центр кровати.

Стоявшая в дверях Паула неожиданно сказала:

— Не спеши, Джейк. Много потеряешь. Если с нее соскрести всю грязь, она может оказаться вовсе даже ничего. Посмотри, какие у нее волосы, просто шелк… Немного костлява, правда, но некоторым это нравится. По крайней мере, титьки есть. А уж это по нраву всем мужикам…

— Вам ли не знать, что нравится мужчинам, мисс Грейсон, — ответила Кейтлин с пылающим лицом. — Но ни одному уважающему себя мужчине ваше мнение, по-моему, не интересно…

— Тебе, конечно, виднее с высоты твоего положения, милашка, — беззлобно отозвалась Паула. — Только сдается мне, что положение у нас сейчас примерно одинаковое.

Кейт взглянула на нее и опустила глаза. Сказать было нечего. И вообще если задуматься, вела она себя довольно глупо. Еще неизвестно, кто во мнении общества стоял ниже — последняя проститутка или Колорадо Кейт.

Джейк посмотрел на обеих женщин, и чересчур серьезные лица очень ему не понравились.

— Что-то я проголодался, Паула, — сказал он и легонько подтолкнул хозяйку веселого дома к двери.

— Пойду распоряжусь, — улыбнулась та в ответ и смерила его фигуру откровенно восхищенным взглядом. Потом вручила ему ключ. — Комната запирается. В любой момент можешь закрыть ее. А я, всегда знаешь, где…

— Я знаю, — ответил без всякого смущения Джейк. Кейтлин слушала, глядя в пол. Как она их ненавидела! Но еще больше ненавидела себя за то, что оказалась такой неуклюжей дурой и позволила ему схватить себя.

Когда дверь за Паулой закрылась, Джейк вставил ключ в скважину и повернул. Для Кейтлин перещелк замка прозвучал похоронным звоном. Она вздрогнула.

— Никак нервничаешь? — беззаботно спросил Джейк. — Ладно, молчи. Мне надоело пререкаться…

— В самом деле, — кивнула Кейт, — оставил бы ты меня в покое и пошел кувыркаться со своей роскошной блондинкой. Она всегда готова…

— А ты не будешь ревновать?

— Тебя? — Она рассмеялась. — Впервые встречаю столь самонадеянного типа! Да мне до тебя нет никакого дела! Отправляйся куда у годно!..

Джейк смотрел на нее, прислонившись к двери и скрестив руки на груди.

— Ладно, ладно. Зачем столько крику?.. Не забывай, что, кроме возможности быть со мной, у тебя есть только одна — мило побеседовать с Дюраном.

— Я не забываю, — ответила Кейтлин, исподлобья взглянула на него и подняла все еще связанные руки. — Но не думай, что в благодарность я буду пятки тебе лизать.

Он секунду молчал, потом, оттолкнувшись от двери, подошел к ней и взмахом ножа перерезал веревки. Кейт вскочила со стула, отступила на шаг и принялась растирать затекшие запястья.

— Я не думаю, — ответил он в тон ей. — Просто жду, когда ты чуточку поумнеешь. Ты делаешь столько шуму, а ведь твой брат сейчас рискует не меньше.

— Но Девон рискует… совсем не тем…

— Именно. Он рискует всего-навсего жизнью, — усмехнулся Джейк. — А ты никак не можешь понять, что я делаю это ради вас! Ради того, чтобы вернуть вам то, что у вас отобрали!..

— Я понимаю, — тихо отозвалась Кейтлин и села. Но согласиться, примириться с его словами не могла. С одной стороны, он говорил правду, но с другой… Он прекрасно знал, что Кейт — в полной его власти, а это, может быть, хуже смерти. Наконец она сложила руки на коленях, глубоко вздохнула и посмотрела ему прямо в глаза. — Я понимаю, но и ты пойми. То, что случилось… уже прошлое. Сейчас все изменилось. Ты заключил сделку с моим братом… Я ценю то, что ты согласился дать нам шанс. Но ведь Девон может вернуться ни с чем, и тогда ты все равно выдашь меня Дюрану. — Она опустила глаза и глубоко вздохнула. Внутри у нее все дрожало. — Как бы там ни было… Я не хочу. Не хочу проходить через это еще раз. Пусть это будет просто сделка.

18
{"b":"4635","o":1}