ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Черт его знает, откуда взялись эти деятели, — начиная раздражаться, отозвался Тирелл. — Может, следили за нами… Но у одного голос был знакомый. Я где-то его слышал…

— Это обнадеживает. Только девок не вернешь… Где они теперь? — Дюран с трудом перевел дыхание и посмотрел на Симпсона, который смиренно стоял возле дверей. — Ну а с тобой что такое? Впятером одного не могли взять.

— Ага, одного, — с некоторым вызовом в голосе отозвался Симпсон. — Эта мексиканская рожа знаешь как стреляет? Да и шлюха, в случае чего, не промахнется… Ничего, мы выберем место и время.

— Вот именно. Запомни, это — на тебе… И сучку тоже убрать. Только быстро и тихо, без бабьих воплей на весь город.

— Будет сделано.

— Вот и отлично. О ее братце в Лидвилле тоже позаботятся. Генри Терл прислал весточку, что завтра, самое позднее, толпа линчует его. А с толпы спрос маленький… — Дюран, словно видя, как Девон болтается в петле, сладострастно усмехнулся. — Но если эта сука попадет к судье Монро, нам придется хреново. Старого козла не купишь… Так что главная и самая неотложная задача — Лесситер.

Тирелл повел головой и усмехнулся.

— А здорово ты придумал, насчет брата ей намекнуть. Теперь они долго между собой будут разбираться. Баб на такую удочку легко поймать…

Дюран наконец улыбнулся.

— Да уж. Только теперь — не расслабляться!.. И глаз с борделя не спускать.

В каморке было душно. Надоедливо зудя, в пыльные стекла оконца билась муха. Выплакав все слезы, Кейтлин сидела на полу и думала. О чем — сама с трудом могла сказать… О том, что Джейк предал ее? А кто сказал, что он был ее другом? Он не клялся ей в верности — она сама все придумала… Девон в тюрьме. И теперь Дюран постарается завершить то, что ему не удалось сделать десять лет назад.

Слезы опять навернулись на глаза, и Кейт судорожно вздохнула. Сама во всем виновата. Разинула рот, влюбилась. Как она теперь ненавидела себя за это!

Мысли были злые. Все теперь представлялось в ином свете, само собой раскладывалось по полочкам. И завтрак во французском ресторане, где случайно оказался Дюран… Да все было подстроено! Чтобы она, дурочка неотесанная, до самого конца не догадалась, ничего не заподозрила! А тем временем схватили Девона…

Кейтлин передернуло, будто от озноба. Ощутив, как занемели запястья, она попробовала пошевелить руками… На совесть завязал! Специалист. Но Кейтлин тоже не лыком шита, знала некоторые секреты. И веревка на руках — не проблема.

Взгляд упал на другой моток веревки, который Джейк бросил на пол рядом с ней. Как раз хватит до земли… Ага! А там они ее и подстрелят. Все подстроено! Кейтлин уже не верила ни в какие случайности.

Однако толстая, прочная на вид веревка притягивала к себе взгляд. И вдруг пришла простая мысль. Какая теперь разница? Повесят ее днем раньше или днем позже? Лучше самой, не на потеху этим ублюдкам.

Но для начала нужно как-то высвободить руки. Кейтлин поднялась с пола и подошла к столику. На нем не было ничего, кроме небольших, в облупленной позолоте, часов. Они насмешливо тикали. Были заняты самым важным на земле ремеслом — измеряли время. И какое им дело до глупой девчонки, у которой этого времени почти не осталось?! Взгляд Кейтлин скользнул по голым стенам и наткнулся на тумбочку возле двери. Там стояла лампа, огонек в ней еле теплился… но все же.

Теперь Кейтлин действовала быстро. Она подошла к тумбочке и, прихватив краем платья, сняла с лампы стекло. Огонек еле тлел, поэтому пришлось вывернуть фитиль… Только бы хватило керосина!

Потом она подвинула лампу к самому краю тумбочки и стала рядом на колени. О том, что будет дальше, не думала. Расставив, насколько возможно, ладони, поднесла веревку к огню. Пламя лизнуло пеньковые волокна.

Кейтлин никогда не думала, что боль может быть такой жуткой, нестерпимой. Она старалась не смотреть на руки, к которым подбирался огонь. Только слушала часы, считала секунды. Каждая из них казалась жуткой пропастью, в которую нужно найти в себе силы прыгнуть. Одна!.. Еще одна!.. Еще!!!

Когда сквозь закушенные до крови губы прорвался стон, она еще раз напрягла руки. И показалось, что веревка поддалась. Неистовым, судорожным движением она раздвинула запястья, дернулась от боли… и секунду спустя, поняла, что случилось.

Лампа с глухим звуком упала на пол, и плеснувшийся из нее керосин тут же взялся голубоватыми язычками огня. Кейтлин вскочила на ноги и отпрянула. Огненная лужица все шире растекалась по полу. Она хотела затоптать ее, но увидела, что занялись подошвы туфель. Судорожным движением она сбросила туфли. Пол уже трещал, занялся угол тумбочки, черный дым столбом поднимался к потолку. Кейтлин закашлялась. Еще раз попробовала разорвать дымящуюся веревку на запястьях. Та немного ослабла, но не поддавалась. Едва понимая, что делает, Кейтлин поднесла руки к одежному крючку, торчавшему из стены, зацепила обугленный кусок веревки и рванула на себя. Показалось, что на секунду потеряла сознание. Но когда вновь пришла в себя, ощутила, что руки почти свободны. Размотав и отбросив веревку, вскочила, бросилась к окну. Комнату заполнял дым, и нужно было звать на помощь. Но ведь она хотела бежать… Взгляд упал на бухту веревки, валявшуюся у стола. Если размотать ее, привязать к окну… Пока разберутся, в чем дело…

В последний момент она остановилась. Может, ей и удастся сбежать, но когда разберутся, поймут, что и где горит, будет поздно тушить дом. Кейтлин прекрасно знала, как быстро и страшно горят дома из просушенного солнцем дерева. За спиной трещало и разгоралось пламя…

Когда, высадив дверь, Джейми появился на пороге, Кейтлин пыталась дымящимся покрывалом сбить огонь с тумбочки. Мексиканец схватил ее в охапку и потащил из комнаты, в то время как ему на смену туда кинулись Паула и несколько девушек с кувшинами воды.

Разгореться толком не успело, и через несколько минут все было потушено. Из дома вышла растрепанная Паула и направилась к Кейтлин, которая, все еще надсадно кашляя, сидела на каменной скамье.

— Что случилось? — спросила она хмуро.

— Не знаю. — Кейтлин отерла рукавом слезы, катившиеся из глаз. — Лампа упала с тумбочки. Я не хотела…

— Точно? — Паула пристально посмотрела на обожженные руки девушки.

— Не понимаю, как это получилось. Я хотела потушить…

— Ладно, верю. Действительно, какой тебе смысл поджаривать себя заживо. Ты бы первая и сгорела…

Паула присела рядом на скамью и покачала головой. На крыльцо вышел Джейми с охапкой дымящегося тряпья и понес его к корыту, из которого поили лошадей.

— Но Джейк может подумать…

— Джейк! — вдруг взорвалась Паула. — Ох уж мне этот Джейк! Погоди, найду я его!.. Тоже надумал — запирать человека в комнате!.. — Она решительно поднялась со скамейки. — Ты посиди пока здесь, я посмотрю, что там делается.

Паула с тревогой взглянула на окошко, из которого по-прежнему валил густой дым.

— Н-да… Огонь мог проникнуть под деревянную обшивку стен, тогда все получилось бы гораздо хуже…

Изнутри послышались всполошенные крики девушек. Паула кинулась к крыльцу. Следом за хозяйкой в дом побежал и Джейми.

Кейтлин некоторое время сидела, вытирая градом катившиеся слезы. Голова кружилась. Она не боялась, что сгорит дом, была уверена, что пожар потушат. Гораздо больше ее страшила встреча с Джейком. Кейт была уверена, что его провести не удастся. Вспомнился непроницаемый взгляд холодных глаз. Он и так здорово на нее рассердился. Что он сделает с ней теперь? Может, и Пауле расскажет, что она специально подожгла дом. Но она на самом деле не хотела!.. Десятки неразрешимых вопросов роились в голове.

И вдруг Кейтлин осознала, как можно разрешить их единым махом. Еще не веря себе, ощущая противную дрожь в теле, она поднялась со скамьи. По двору шла, не чуя под собой ног. Потом увидела небольшую прореху в живой изгороди.

В какую сторону идти, она понятия не имела, но ноги сами несли ее. Она безошибочно, полагаясь на внезапно обострившееся чутье, миновала людные места, пробираясь заросшими бурьяном проулками и замусоренными пустырями. Только на самой окраине, среди полуразвалившихся лачуг, остановилась передохнуть. Что-то нестерпимо кололо в боку, и еще она вспомнила, что загоревшиеся туфли так и остались в комнате.

51
{"b":"4635","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Древние города
Книга Пыли. Прекрасная дикарка
Шепот пепла
Миф. Греческие мифы в пересказе
Прощай, немытая Европа
Треть жизни мы спим
Чудо любви (сборник)
Финская система обучения: Как устроены лучшие школы в мире
Одиссея голоса. Связь между ДНК, способностью мыслить и общаться: путь длиной в 5 миллионов лет