A
A
1
2
3
...
53
54
55
...
75

— Джейк, — произнесла она хорошо поставленным голосом, а изящный жест правой руки сразу известил, сколько денег было потрачено родителями на ее образование, — неужели ты не рад нас видеть?

— Как раз сейчас и не очень, Шарлин.

Джейк никак не мог справиться с растерянностью, и было видно, что сердится на себя за это.

— Мы не вовремя! — с некоторым пафосом, но без всякого смущения произнесла мисс Оуэн. — Ну извини. Наверное, нужно было известить тебя заранее, но мы как-то не придумали способа…

И все-таки в голосе ее сквозили нотки раздражения.

— Если бы и известили, — рассеянно отозвался Джейк, — не знаю, сумел бы вас встретить или нет. Дел полно… Кроме того, и повести-то вас некуда. Сам в таком свинарнике живу…

— Джейк, — укоризненно сказал дед, — это уже верх невежливости!

— Да. Может быть, нам сразу уехать? — резюмировала мисс Оуэн.

Кейт, откровенно говоря, была совсем не против.

— Извини. — Джейк пожал плечами. ― Нравы здесь простые. Я и на вокзале оказался только потому, что преследую опасного преступника и мне нужно срочно уехать из города.

Мисс Оуэн поджала губы с таким видом, словно ничего иного от этой поездки и не ожидала.

— Вот так дела, — искренне огорчился Джейкоб Кресвелл. — Ладно, что поделаешь… Мы, действительно, без приглашения. Если надо, то поезжай, а мы подождем тебя здесь. Я слышал, тут неплохие минеральные источники, а со временем будет шикарный курорт… Шарлин, откровенно говоря, только поэтому и согласилась поехать со мной в такую даль.

Веселый огонек блеснул в глазах Джейка, но тут же погас.

— Вот именно, — очень серьезным тоном сказал он, — Хоть недаром время потеряете.

Они с дедом прекрасно понимали друг друга.

Кейтлин не вслушивалась в вежливые фразы прощания, в обещания Джейка вернуться как можно скорее. Ее гораздо больше интересовало, что он собирался делать дальше. Но когда, усадив деда и мисс Оуэн в экипаж и направив его к самой шикарной гостинице в городе, Джейк вновь немилосердно стиснул руку и потащил ее прочь от вокзала, Кейтлин возмутилась.

— Куда ты меня тащишь?.. Что ты собираешься делать?

Джейк взглянул так, что у нее неприятно засосало под ложечкой.

— На твоем месте я не задавал бы вопросов. Ты столько сегодня натворила, что тебя пристрелить мало!

Кейтлин каждую секунду клялась вести себя сдержанно, но последнее было уже слишком.

— Черт побери! — Она с такой силой дернула руку, что Джейк остановился. — А что я должна была делать? Сидеть и ждать, когда ты вернешься и придумаешь какую-то новую пытку?! Если хочешь, пристрели меня сейчас! Но терпеть твои издевательства я больше не намерена!

На улице быстро темнело, кое-где зажглись фонари. Джейк некоторое время молчал, озадаченно вглядываясь в ее лицо. Потом хмыкнул и проговорил бесстрастно и холодно:

— Наверное, стоит пристрелить. Но это слишком легко… Самое правильное — сдать тебя Дюрану. Что я и хотел сделать, когда бежал за тобой на вокзал. Но сейчас я отведу тебя к маршалу, и пусть делает с тобой, что хочет!

Сначала Кейтлин даже не поняла, что он сказал. Потом испугалась. А Джейк, опять стиснув ее запястье будто железными тисками, огромными шагами заспешил по улице, так что Кейтлин приходилось почти бежать, чтобы поспеть за ним… Она лихорадочно соображала, но в голове ничего не укладывалось. Не могла она поверить, что после всего, что между ними было, он готов сдать ее властям.

Наконец Джейк свернул в подворотню на одной из главных улиц. Подтащив Кейтлин к заднему крыльцу ярко освещенного здания, он с такой силой дернул ее за руку, что она перестала упираться, и поздоровался с человеком, охранявшим вход. Тот кивнул Джейку словно старому знакомому и пропустил их внутрь. У Кейтлин отлегло от сердца. Никакой это не офис маршала и, тем более, не тюрьма. Не полагалось в тюрьме пушистых ковров на полу и канделябров на стенах. А вскоре им навстречу стали попадаться шикарные господа в сопровождении не менее разряженных дам, которые рассматривали наряд Кейтлин, не скрывая пренебрежительного недоумения.

Она вздернула подбородок и сделала вид, что ей абсолютно наплевать, но все же была благодарна Джейку, когда он, свернув куда-то, поволок ее вверх по едва освещенной лестнице.

Человек, открывший им дверь на требовательный стук Джейка, выглядел обыкновенно. Может, только вид чересчур усталый. В его глазах на миг мелькнуло изумление, потом он сделал вежливый приглашающий жест.

— Входите. Полагаю, это и есть знаменитая мисс Конрад? И ты решил меня с ней познакомить?..

— Именно, — кивнул Джейк и подтолкнул ничего не соображающую Кейтлин вперед. — Собственной персоной.

Джейк закрыл за собой дверь, и Кейтлин вдруг осталась один на один с пристальным взглядом незнакомца. Но она твердо решила ничего не бояться. Кроме того, в облике человека не было ничего страшного, он, скорее, даже нравился Кейтлин.

— Очень рад познакомиться, мисс Конрад. — Мужчина отошел к столу и, присев на край, скрестил руки на груди. — Сожалею, что наш общий друг не удосужился познакомить нас раньше. Роджер Хартман к вашим услугам.

— Как поживаете? — машинально отозвалась Кейтлин и взглянула на Джейка. И замерла. Никогда не видела она такого напряженного и вместе с тем насмешливого выражения у него на лице. Покачав головой, он уселся на стул и спросил у Хартмана:

— Сможешь некоторое время присмотреть за ней?

Хартман удивленно вскинул одну бровь.

— Конечно. А что, какие-то проблемы?

— Скорее — у нее.

— Понимаю. Что ж, всегда рад компании очаровательной женщины. А уж провести какое-то время с самой мисс Конрад!..

Он так искренне улыбнулся Кейтлин, что все сомнения, которые закрадывались в ее душу, мигом рассеялись.

— Только не спускай с нее глаз, Роджер, — вдруг очень серьезно сказал Джейк. — Рыцарского отношения к себе она не понимает. А когда отвернешься, может и жилетку подпалить…

— Тогда я спрячу спички…

Кейтлин с трудом понимала, о чем они говорили. И тон разговора ей нравился все меньше. Она напряженно застыла. Однако Хартман, налив в стопки бренди, с самым галантным видом протянул одну Кейтлин и пригласил ее сесть в кресло у стола. Она не стала отказываться, потому что не чуяла под собой ног. Да и голова раскалывалась.

Добрый глоток янтарной жидкости, который она сделала как-то бездумно, автоматически, странно прояснил сознание, головная боль тоже прошла. Она почти не прислушивалась к разговору мужчин, отошедших к окну, однако по отдельным долетавшим словам догадывалась, что они в чем-то не согласны друг с другом.

— Черт возьми, Роджер! — вдруг отчетливо донеслось до Кейтлин. — Да с ней невозможно сладить!

— Тем больше оснований… — начал Хартман, но, уловив настороженный взгляд Кейтлин, понизил голос.

Кейтлин машинально сделала еще один глоток. Ощущение было знакомое. Комнату словно заволакивало мягким туманом. Сделалось тепло и уютно. Захотелось .расслабиться, заснуть… И было абсолютно наплевать на маршала, на Дюрана… на кого угодно, даже на Джейка Лесситера. Но вдруг что-то остро кольнуло в самое сердце. Как она могла забыть о том, что Девон был в тюрьме и только она могла помочь ему?! Только это она и собиралась делать! А теперь?..

Девон не понял, очнулся он или нет. Голову будто медленно окунали в огонь, потом доставали оттуда и начинали рвать на части. Невольный стон вырвался из горла, когда он попытался шевельнуться. Наконец рука нащупала грубую плетеную подстилку, на которой он лежал.

— Пора бы и проснуться, — проговорил кто-то рядом. Еще с минуту Девон соображал, пока не узнал голос Дага Мортона.

Даг сидел неподалеку, прислонившись к стенке. Его лицо было сплошным кровоподтеком.

— Даг… что случилось?

Девон не поверил, что булькающий хрип вырвался из его горла. Мортон медленно повернул голову и посмотрел на него.

— Я видел только начало… Ты бросился на них без оружия. Что мне оставалось делать?.. Потом — ничего не помню…

54
{"b":"4635","o":1}