ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Да откуда ты знаешь, в чем оно, добро? — пробормотала Кейт, но дальше не пошла. Вздохнула и положила голову на грудь Девону. — Не знаю… На самом деле… Мне так стыдно. Я думала, — слезы сами собой капали из глаз, — что он совсем другой. Что он будет заботиться обо мне… А с тобой… Я и предположить не могла, что он поступит так подло.

Девон крепче обнял ее за плечи.

— Не надо. Я ни в чем тебя не виню… Во всем виноват только он. Ничего, мы с ним еще встретимся… И тогда — или он, или я.

Кейтлин вздрогнула от этих слов.

— Лучше не надо. Тогда… я совсем не знаю, как буду жить…

— Ладно. Успокойся… Надо поскорее убираться отсюда, и тогда не думаю, что даже Лесситер отыщет нас.

Глава двадцать пятая

Пламя большого костра плясало на холодном ветру. Время от времени потрескивали головешки, и тогда в ночную темень взвивались искристые завитки. Вокруг огня, завернувшись в пончо и одеяла, сидели несколько мужчин, дремали. Лишь трое, придвинувшись друг к другу, вполголоса разговаривали.

— В общем, еле успел, — рассказывал Сэм Мейсон, почесывая небритый подбородок. — Будто чувствовал, как люди Дюрана все время дышат в затылок.

Джейк, закладывая патроны в барабан, кивнул и усмехнулся.

— Главное, что ты все-таки сделал это… Но если бы подоспел чуть раньше, то избавил бы меня от многих забот. И я не лишился бы любимого кольта…

Джейк потрогал затылок и поморщился. Новый кольт, который пришлось купить взамен того, что стащила Кейтлин, был не плох, но Лесситер привык к старому и чувствовал его как бы продолжением руки, а к новому еще нужно приспособиться.

— Это ты здорово промахнулся, — хмыкнул Сэм. — Женщинам доверять нельзя… Никогда не видел тебя таким бешеным. Как ты с меня скальп не снял, когда я появился в комнате?

— Это я оставлю для другого человека. Который того действительно заслуживает, — очень серьезно пообещал Лесситер.

Помолчали. Закончив с кольтом, Джейк взялся за винчестер.

— Для этого ее надо сначала поймать, — осторожно заметил Сэм.

— Поймаем, — пообещал Лесситер, проверяя затвор винтовки.

— Как-то все неудачно получилось, — вздохнул Сэм и нахмурился. — Ее брат только сунулся к нам и сразу нарвался на Ферелла. Тот, ясное дело, тут же донес Дюрану…

— Я предупреждал Конрада, не рассказывать никому, кроме тебя, о сути дела.

— Он и не рассказывал. Ферелл был предупрежден брать на заметку всякого, кто попытается связаться со мной. Так что это с самого начала была пустая затея… Дюран знал о каждом моем шаге, и, если б не счастливая случайность, не видать бы нам этих бумаг.

— Но как ты все-таки нашел их?

— Дело в том, — Сэм покачал головой, — что на такие документы всегда делается несколько копий. И заполняются они в разных местах… Об этом Ферелл, похоже, не знал. Они давно нашли оригиналы, заверенные нотариусом копии, которые хранились в судебном архиве, и успокоились… Поэтому, наверное, и не понимали толком, что я ищу. А штука в том, что у адвоката, который вел дело в суде, тоже хранятся заверенные копии. И суд их тоже признает. Вот мне и удалось найти эти копии…

— Ты молодец, Сэм. — Джейк похлопал приятеля по плечу и засунул винтовку в чехол. — Но все-таки, чуть бы пораньше… Черт! Вчера они снова ограбили два поезда… Придурки! Этим, можно сказать, затянули петлю у себя на шее.

Лесситер задумался, глядя на изменчивый, непредсказуемый танец огня. Он уже не сердился на Кейтлин за то, что она сбежала. Сам виноват, расслабился, хотя прекрасно знал, что она думает о побеге не переставая… Но того, что она не смогла уговорить своих соратников и, прежде всего, брата не грабить больше поездов, простить не мог. Ничему она не научилась, ничего не поняла!

Резко поднявшись на ноги, Джейк подошел к седлам, сложенным чуть в стороне, что-то поискал среди них, потом вернулся обратно.

— Что ты места себе не находишь? — спросил Хартман, сочувственно глядя на него. — Завтра мы их отыщем. Не все еще потеряно.

— Да, если эта мексиканка сказала правду. — Джейк раздраженно пожал плечами. — Все у нас «если бы, да кабы»… Я припоминаю эти места, но где он, вход в каньон… Черт его знает!

Темные силуэты ясеней обрисовались на фоне светлеющего неба. Джейк хорошо помнил их — здесь он догнал Кейтлин, и они устроили глупую перестрелку. А потом… Он помотал головой и выругался про себя. Правильно говорила Паула. Пора перестать думать тем, что находится ниже пояса, и воспользоваться, наконец, головой!

— Дюран, я уверен, тоже где-то здесь, — донеслись до пего слова Хартмана.

— Это я понимаю, — сумрачно отозвался Джейк. — Остается надеяться, что прежде всего он решит избавиться от нас…

— Слабая надежда, — с усмешкой заметил Хартман. Джейк нехотя усмехнулся в ответ.

— Жаль, что он не знает, какие бумаги раскопал Сэм, Иначе был бы здесь собственной персоной. Рад был бы с ним повстречаться…

— Но еще больше рад, я думаю, ты был бы повстречаться с мисс Конрад и ее братом. — Роджер помрачнел. — Как думаешь, это они ограбили денверский и «Пасифик Экспресс»?

— Кто их знает, — пожал плечами Лесситер, — Убегая из Лидвилла, Конрад прихватил с собой девушку, племянницу судьи, кстати. Человек, который дошел до такого, способен уже на все…

— Если верить охраннику, девушка была неравнодушна к Конраду. Кстати, — произнес Хартман, как бы размышляя про себя, — она могла и помочь им. Как-то все слишком гладко у них получилось…

— Я такое допускаю. Парень он видный и знает, как вскружить голову девчонке.

— Ладно. Как будем действовать? Ты планируешь взять их живыми?..

В костре громко стрельнула головешка. Джейк наклонился, вытащил из огня горящий прут и поднес к самокрутке. Хартман не торопил его.

— Если получится, — отозвался Джейк, прикурив. Голос его звучал ровно, почти беззаботно. Но сам он себе не верил. Девон Конрад, насколько он понимал, сдаваться властям не собирался. Кейтлин, рядом с братом, тоже будет обороняться до конца.

— Как-то неудачно все складывается, — послышался голос Сэма Мейсона. — Нет, чтобы на день раньше…

— Что теперь об этом говорить? — Джек со злостью швырнул самокрутку в костер.

Но Сэма все еще что-то беспокоило. Он вздохнул, поворочался, поглядывая на Роджера, и, наконец, спросил:

— А ты смог бы убить женщину?..

— Всегда считал, что смогу, если она будет стрелять в меня, — не сразу отозвался Хартман. — Завтра — посмотрим…

Джейк промолчал. Он сам не знал, что думал по этому поводу. Очнувшись в отеле, твердо знал, что если бы Кейтлин Конрад оказалась вдруг на прицеле, даже не задумался бы. А теперь в голове все настолько перепуталось, что любая мысль вызывала только боль.

Но в глубине души он знал, что до последней возможности будет стараться… Будет стараться, чтобы предательница все-таки предстала перед лицом закона! И пусть ей воздадут все, что причитается! Теперь он понимал, почему Роджер не хотел брать его с собой. Они с Хартманом прекрасно знали, что может получиться из этой охоты.

Хотя именно сейчас Джейк ни за что не мог поручиться. Словно цепкие ледяные пальцы схватили за сердце, держали и не отпускали. И попадись она под горячую руку!.. Хотя лучше, чтобы в этот момент на мушке оказался Дюран.

— А эта девушка? — спросил Хартман. — Лита Гонсалес? Почему она решила выдать нам их убежище?

Джейк пожал плечами.

— Сказала, что слышала, будто я ищу их и обещал хорошо заплатить. Думаю, тут все, как всегда, на почве неразделенного мужика… Ведь Конрад привез с собой новую милашку…

— И сколько ты ей заплатил?

— Ничего. Ей так не терпелось рассказать, отомстить, что она и без денег все выболтала. А потом наверняка побежала к Дюрану…

Роджер рассмеялся.

— Ты прямо злой демон какой-то! Нельзя так обходиться с женщинами… А вообще-то, умно поступил.

— Об этом мы скоро узнаем. Если не окажемся вместо Затерянного каньона где-нибудь на заброшенном индейском кладбище.

68
{"b":"4635","o":1}