A
A
1
2
3
...
68
69
70
...
75

Джейк свернул еще одну самокрутку и достал из огня горящую веточку, чтобы прикурить. Непонятные мысли бродили в голове. Больше всего он хотел, чтобы они не нашли каньона!

Впору вскочить в седло и ускакать прочь, куда глаза глядят… В конце концов, из за чего все это? Кого жалеть? Какую-то глупую девчонку, которая начала грабить поезда, наверное, и не понимая толком, что за это могут повесить?.. Отменная из них получится пара — отъявленный головорез и преступница, которую разыскивают по всем западным штатам!

Джейк невольно усмехнулся и посмотрел на Хартмана. Маршал дремал, время от времени кивая головой, словно с кем-то здороваясь.

— Роджер, что с тобой? — спросил он громко. — Никак засыпаешь? А где же орлиный взор, огонь во взгляде?.. Стареешь? А помню, мог по три ночи не спать.

— Ты на себя посмотри, мальчик! — отозвался Хартман недовольным голосом. — И попридержи язык… Я ловил преступников, когда у тебя еще зубы не прорезались!

Но не выдержал такого тона и рассмеялся.

— Холодно. Может, повозимся, чтобы согреться немного…

— Хорошая идея. Но лучше расскажи, что и как мы будем делать утром. Мне ни черта в голову не приходит…

Хартман понимающе вздохнул.

Кейтлин села на одеяле и огляделась. Еще не рассвело, и при свете крохотного огонька масляной плошки фигуры спящих в пещере едва угадывались. Нужно было поспать, но она не могла избавиться от смутного, томительного беспокойства.

Нащупав рядом с собой платье, натянула его и, стараясь не шуметь, выскользнула из пещеры. Позевывая, стала привычно искать карманы брюк, потом усмехнулась. После того как вернулась «из плена», она предпочитала платья. Сама не знала почему, хотя это было не всегда удобно при их образе жизни. Но заставить себя надеть брюки или рубашку уже не могла. Часть из них перешла «по наследству» Молли, которая, к удовольствию Девона, иногда облачалась в ковбойский наряд, занимаясь чем-нибудь по хозяйству.

Поеживаясь и стараясь не замочить ноги в росе, Кейтлин направилась к ручью. В низинах лежал густой, туман, лес казался совсем темным. Но какие-то пичужки уже шевелились в нем, пробовали голоса… Вдруг, на полпути, она вспомнила, что ей снилось. И сразу сделалось душно. Это были руки Джейка, обнимавшие ее, губы, закрывавшие рот, не дававшие дышать!

Кейтлин упрямо вскинула голову. Почему, в конце концов, она должна помнить его? Что было, то прошло. И он давно забыл о ней!.. Вот и нужно сейчас, наперекор себе, окунуться в ледяную воду, чтобы смыть сонную одурь.

Добравшись до ручья, она присела на плоский камень, возле которого обычно купалась, заставила себя снять башмак и опустила ногу в воду. Вздрогнула. Вода была ледяная, и одного прикосновения оказалось достаточно, чтобы выгнать из головы дурные мысли. Настроившись на практический лад, Кейтлин ощупала в кармане тяжелый кольт. Хороший кольт. Хоть какая-то польза от Лесситера… Пока что Кейтлин применяла его только против змей. Но, кто знает…

Собрав юбку на одну сторону, она все же ступила в воду. Постояла, привыкая, потом сделала еще шаг, наклонилась и, зачерпнув свободной рукой воду, плеснула в лицо…

Примерно через полчаса она возвращалась в пещеру. Над верхушками деревьев небо уже разгоралось алой зарей. Скоро все вокруг зальют солнечные лучи, и наступит новый день. И нет никаких причин для беспокойства… А то, что они с Джейком больше никогда не увидятся, к лучшему. Что хорошего могло получиться из их отношений? Лесситер всегда бы относился к ней свысока, она не стала бы терпеть, и рано или поздно…

Кейтлин остановилась. Чья-то массивная тень мелькнула среди деревьев. Лосю в это время еще рановато… Потом среди зарослей всполошились птицы. Кейтлин достаточно прожила в лесу, и ей не надо было объяснять, что это означает. Инстинктивно пригибаясь, она добежала до ближних кустов и достала из кармана кольт. Сердце колотилось где-то у самого горла.

Кейтлин не ожидала, что так испугается. За три года они привыкли считать себя здесь в безопасности, но теперь сюда узнал дорогу и пришел кто-то чужой. И Кейтлин догадывалась — кто.

Она осторожно взвела курок, соображая, сколько примерно отсюда до пещеры, потом выглянула из кустов. Все вокруг казалось таким безмятежным, что она едва удержалась, чтобы не броситься бегом в их убежище. Но вовремя разглядела, как колыхнулись возле тропы ветки. Потом фыркнула лошадь.

Всадники спускались по тропинке не спеша, спокойно, не предчувствуя никакой опасности. Кейтлин начала считать темные силуэты, мелькавшие среди кустов, но затем прекратила. Безнадежное занятие: так можно дважды или трижды посчитать одного человека… Но где же часовые? Почему не предупредили?.. Кейтлин вспомнила, что Девон посылал кого-то к выходу из ущелья. Райта и Гарсию?.. Оба вполне надежные. И то, что сейчас всадники подбирались к самой пещере, могло означать только одно: часовые мертвы.

Кейтлин лихорадочно соображала, но мысли ворочались в голове с невыносимой медлительностью. Всадники цепочкой вытянулись по тропе, и до них было не больше двухсот ярдов. Незамеченной в пещеру проскочить едва ли удастся. Оставалось только выстрелить, чтобы разбудить спящих в пещере и тем самым привлечь внимание к себе.

Кейтлин судорожно вздохнула и, осмотрев кольт, взвела курок. Выбора у нее не было. Прицелившись в того, кто ехал первым, задержала дыхание и нажала на спуск. Выстрел грохнул п раскатился эхом по долине словно гром небесный. Шарахнулись в стороны лошади. На самом деле кто-то вскрикнул или показалось? В ответ захлопали выстрелы.

Они не успели заметить, откуда стреляла Кейтлин. Ни одна пуля не взвизгнула мимо. Палили наугад, по кустам, однако шуму наделали достаточно.

Кейтлин нырнула в кусты, пробралась немного выше по склону и опять выглянула.

Со стороны пещеры послышались выстрелы. Всадники рассыпались по поляне и теперь вели беглый огонь, приближаясь. И все бы ничего, но их было много, слишком много… Кейтлин стала соображать, сколько людей, кроме нее и часовых, оставалось в пещере. Дуэль получалась не в их пользу…

Кейтлин помотала головой, не веря в то, что вдруг стало очевидным. Затерянный каньон был идеальным местом для укрытия. Несколько лет их не могли найти, и они поверили, что их вообще невозможно найти… О том, что получится, если их все же найдут, никто даже не задумывался. Они слишком уверовали в собственную безопасность и забыли главное: никогда нельзя быть слишком уверенным в чем-то.

Все мгновенно перевернулось с ног на голову. В каньон был только один вход, значит, и один выход. Который теперь занимали враги. Кейтлин готова была заплакать… Все новые всадники появлялись из леса, веером рассыпаясь по поляне. Некоторые соскакивали с лошадей и, разбегаясь под укрытие скал, стреляли оттуда. Пули, судя по взметавшимся фонтанчикам пыли, ложились все ближе к входу в пещеру. Кейтлин охватила внезапная ярость. Она вскинула кольт и, почти не целясь, выстрелила в человека, карабкавшегося по склону. Тот вздрогнул, повалился и, нелепо, тряпичной куклой разбрасывая руки и ноги, скатился в траву.

Пригибаясь в кустах, она прокралась ближе к пещере, но было все равно далеко. А выстрелы гремели все чаще. Переведя дыхание, Кейтлин опять выглянула. Она все еще надеялась, сама не зная на что. Нападавшие были без формы, в обычной ковбойской одежде, и могли оказаться кем угодно. Но вдруг сердце у Кейтлин остановилось. Одного из всадников, который стоял поодаль и, судя по всему, никуда не спешил, и под пули соваться не собирался, она узнала. Это был Дюран.

Кейтлин не могла ошибиться: знакомая медвежья фигура, мясистое, словно вырубленное из дерева, лицо. Сразу чувствовалось, что он был здесь главным… Лениво шевельнув рукой, он указал куда-то, и один из окружавших его ковбоев сорвался с места, спеша выполнить приказ. Кейтлин едва справилась с искушением выстрелить. Слишком далеко, и она бы наверняка промахнулась.

Стрелять стали реже, нападавшие явно что-то готовили. Кейтлин увидела, как один из тех, кто залег поближе к входу в пещеру, вскочил на ноги и что-то изо всей силы метнул. Но не успел уйти от выстрела и с криком повалился на землю. Зато секундой позже у самого входа что-то оглушительно грохнуло, взметнулись языки огня.

69
{"b":"4635","o":1}