ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Нет, ты ушел!.. Тебя нет здесь.

Она попыталась тряхнуть его за плечо, но со стоном повалилась обратно. Доктор покачал головой, но ничего не сказал.

— Наверное, ты права, — после долгого молчания отозвался Девон. Отвел руку Кейтлин и поднялся. — Тот Девон Конрад остался где-то, там… А я — другой… Я скоро уеду, Кейт. — Он неуверенно протянул руку и стал гладить ее по голове как маленькую девочку, — И мы больше не увидимся… А… прииск и все такое прочее… я оставляю тебе. Мне ничего не нужно…

— Девон, о чем ты говоришь? — Она опять заплакала. — Я ничего не понимаю!..

— В общем, скажи Лесситеру, чтобы меня не искали… Я больше не буду грабить поезда. Никогда…

Голова у Кейтлин закружилась.

— Лесситеру? Где я его найду?..

— Он здесь… Ухаживал за тобой как нянька… Теперь ждет, когда ты очнешься…

Кейтлин если и слышала его слова, то едва понимала. Взгляд ее метался как загнанный зверек. Наконец она решилась повернуть голову. Но только скривилась от боли.

— Отсюда не видно, — сказал Девон, и в глазах его на миг зажглось что-то вроде усмешки, но сразу пропало. — Пойду позову…

Когда Джейк вошел в пещеру и остановился, вглядываясь в полумрак, Кейтлин почувствовала, что во рту у нее все пересохло. Заметив ее, Джейк подошел и облокотился на каменный выступ.

Доктор Чизелм, смущенно покашливая, удалился из пещеры. Кейтлин повернула голову, но в мерцающем свете масляной плошки не смогла разглядеть лица Джейка.

— Решила, наконец, проснуться? Лежебока…

Голос Джейка прозвучал неожиданно хрипло, почти грубо. Именно так, как хотела Кейтлин.

— А тебе что, скучно без меня? — отозвалась она, стараясь сдержать дрожь в голосе.

— Нет, ничего. Собираюсь с силами, готовлюсь к новым приключениям. — Он красноречиво ощупал свою голову. — Еще много мест осталось, по которым можно стучать.

— Прости… Все еще болит?.. Сердишься на меня?

— Не то слово. Вот поправишься — за все придется расплатиться.

— И как ты себе это представляешь? — усмехнулась она, хотя смеяться совсем не хотелось.

Джейк, оттолкнувшись от каменного выступа, подошел к ней и склонился над лежанкой.

— А вот возьму и женюсь на тебе. Как перспектива?

Кейтлин сначала подумала, что ослышалась. Потом сердце подпрыгнуло куда-то к самому горлу.

— Нет уж, — умудрилась выговорить она. — Лучше пойду сразу сдамся властям…

— Ничего не выйдет, — сказал Джейк каким-то странным голосом. — Такой легкой смерти ты не заслуживаешь. Мы ее растянем. Лет на сорок…

— Это уж слишком…

Кейтлин понятия не имела, что говорить дальше. В голове мелькали бестолковые обрывки мыслей. И вдруг среди них четко оформилась одна. Простая и неумолимая. А что если он делает все это только для?..

— Джейк, я не умру? — спросила она. — Честно скажи…

Он явно не ожидал такого вопроса. Поэтому задумался и ответил не сразу.

— Это зависит от очень многого.

— От чего? — выдохнула она почти шепотом.

— Например, оттого, согласишься ли ты выйти за меня…

— Перестань! Я серьезно спрашиваю…

— А я не шучу. Отвертеться тебе не удастся, не рассчитывай. Не так уж ты слаба здоровьем.

Пальцы Джейка коснулись ее щеки и скользнули вниз, к подбородку. Кейтлин изо всех сил зажмурилась, узнавая это ощущение. И ни о чем не надо больше спрашивать!.. Она знала только, что любит этого человека. И будет любить всегда, что бы ни случилось.

В голове закружился рой воспоминаний. С того самого, первого дня. Неужели все это было чуть больше месяца назад? Что же так круто все изменило? Способен ли один человек полностью и бесповоротно изменить жизнь другого?

Видимо, все эти вопросы слишком ясно читались в ее глазах. Джейк приложил указательный палец к ее губам. Потом нагнулся и поцеловал.

— Лесситер, — раздался от входа громкий голос. Кейтлин вздрогнула, так как в первую секунду не узнала его и только потом догадалась. — Ты в самом деле собираешься заботиться о ней?

Девон стоял на фоне яркого пятна дневного света, внимательно рассматривая их, словно видел в первый раз. Джейк отстранился и произнес негромко, но твердо:

— Если она позволит.

Девон неловко переступил на больной ноге.

— Хорошо. Значит, с ней все будет в порядке.

— А ты куда собрался?

— Куда-нибудь. — Девон опять переступил, скривившись. Нога, видимо, сильно беспокоила его. — Меня долго не будет. Может, никогда не вернусь… Но если узнаю, что ты ее обидел… из-под земли достану!..

— Испугал, — беззаботно отозвался Джейк, но глаза смотрели на Девона очень серьезно. — До полусмерти.

— Я не пугаю. Просто говорю… Мне теперь нечего терять. А у тебя есть о ком заботиться… Она это заслужила.

— Я знаю… — Джейк глубоко вздохнул и машинально, даже не заметив этого, положил руку на плечо Кейтлин. — Счастливо тебе, Конрад… Береги себя.

— Я постараюсь.

Глава двадцать седьмая

Девон ушел через неделю. На рассвете. Когда Кейтлин увидела лицо Джейка, вошедшего в пещеру, она все поняла и заплакала.

— Почему так?.. Никому ничего не сказал, не простился?..

— Так ему было легче, — отозвался Джейк, ласково поглаживая ее по руке.

— Я не понимаю… Куда он теперь?..

— Он пошел искать, — терпеливо сказал Джейк, но в голосе мелькнула нотка раздражения. — Может, что-нибудь найдет. — Он помолчал, потом, взяв за подбородок, поднял ее лицо. — Я вот… нашел…

Она отстранилась и шмыгнула носом. Джейк подал ей носовой платок.

— Мог бы подождать, — говорила она, утирая слезы. — Я, может, отговорила бы его.

— Поэтому он и уехал не прощаясь.

Кейтлин перестала утирать глаза.

— Это самое лучшее, что ты мог сейчас придумать!

— Зато — правда. Ты ведь не можешь заботиться о нем всю жизнь… Нужно и о нас позаботиться.

Кейтлин помолчала и кивнула. Но все же не удержалась:

— С каких это пор ты стал такой мудрый?

— С тех пор, как тебя встретил.

— Неужели? То-то я смотрю, умнеешь на глазах… Если бы недели три назад сразу рассказал мне обо всем, что собираешься делать…

— Если бы, да кабы… Три недели назад я понятия не имел, можно тебе доверять или нет. Может, ты вовсе не Дюрана хотела пристрелить, а меня!

— Черт тебя побери!..

— А ты, можно подумать, доверяла мне!

— Но ты бы мог Девону рассказать…

— О чем?.. — Джейк фыркнул. — Я до сих пор удивляюсь, как он меня сразу не пристрелил… Такой же Конрад, как и ты.

Кейтлин замолчала. Но это вовсе не означало, что она согласна. Насчет Девона он, может быть, прав… Но во всем остальном вел себя глупо!

Кейтлин вздохнула и задумалась. И сразу, словно по накатанной дорожке, побежали мысли, от которых она уже устала. Но которых не становилось меньше. Она так сильно хотела быть с Джейком, что, казалось, больше ничего в жизни и желать не могла. Но постепенно в сознании оформлялась простая и неизбежная мысль, что они не могут всю жизнь просидеть вдвоем в этой пещере. Рано или поздно придется выйти отсюда. И что тогда?.. Мысли, разогнавшись, бежали дальше. Нужно будет, действительно, выходить замуж. А потом, наверное, ехать в Филадельфию… Кейтлин никогда не бывала в таком большом городе. Что там носят, как себя ведут на улицах? Не то чтобы она боялась, просто ненавидела чувствовать себя глупо.

— Слушай, а что случилось с… с Шарлин Оуэн?..

Кейтлин вспомнила фарфоровую блондинку и вдруг представила, что все улицы Филадельфии заполнены такими же.

— С кем?

— Не придуривайся! Ты прекрасно понимаешь, о ком я говорю…

Джейк вытянул одну ногу и пересадил ее у себя на коленях, чтобы не тревожить раненое плечо.

— Шарлин вернулась в Филадельфию. Не думаю, что когда-нибудь появится здесь снова…

— Не думаешь?

— Да какое это имеет значение? — рассердился Джейк и отстранил ее руку, которая начала было расстегивать пуговицы у пего на рубашке, — Когда я провожал ее, мы почти и не разговаривали…

73
{"b":"4635","o":1}