ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Она склонила голову, посмотрела ему в лицо и опять занялась пуговицами.

— А почему?

— Наверное, нечего было сказать друг другу…

— А она не расстроилась?

— Не очень, по-моему. — Он усмехнулся, и Кейтлин, сладко замирая, ощутила, как глубокий звук бьющегося сердца гулко отдается у него в груди.

— А что сказал твой дедушка?

— Джейкоб — умный… Он не давит на меня. Знает, бесполезно…

— Он все еще в Маниту?

— Да. Насколько я знаю… — Джейк рассмеялся. — Я познакомил его с Паулой. По-моему, они понравились друг другу…

— Джейк! Твой дедушка?!..

— Хм. А что такого?.. Если на крыше снег, это не значит, что в очаге нет огня. — Он удержал ее за талию. — Это Джейкоб так говорит!..

— Теперь я понимаю, в кого ты такой пошел…

Она шлепнула его по плечу, но тут же скривилась от боли.

— Сильно болит?

— Нет, но неприятно… Наверное, нужно больше спать, чтобы быстрее прошло.

— Да кто против?.. Банные процедуры, я думаю, тоже будут очень полезны…

— Ах, ты!.. — Дальше Кейтлин не знала, что сказать. — Ты только об этом и думаешь!

— А что такого? Было бы лучше, если бы не думал?

— Не лучше, — отозвалась она, опуская голову, и рука опять заскользила по его груди.

Джейк сидел, застыв, только мышцы на груди напряглись. Кейтлин это прекрасно чувствовала. А пальцы уже скользили по его животу к поясу.

— Что ты делаешь? — спросил он глухо и удержал ее руку. — Это не по правилам.

— Почему? — отозвалась она, пытаясь выдернуть руку. — Чизелм и Хартман на охоте. Они ничего и не подумают…

— Вот именно. Еще неделю назад при смерти лежала…

— Я и сейчас буду лежать, тихонько… А ты сам все сделаешь.

Джейк недоверчиво посмотрел на нее.

— А вот так, с самого начала, нельзя было?

— Можно, — согласилась она, скользя пальцами от пояса к бедру. — Но что бы ты обо мне подумал?..

— Ах ты, маленькая обманщица, — проговорил Джейк, осторожно обхватывая ее за талию.

Опрокинувшись на спину, Кейтлин прикрыла глаза, и все, что тревожило минуту назад, улетучилось, пропало. Она чувствовала горячие губы Джейка, которые, коснувшись по очереди ее век, скользнули по щеке, к подбородку, накрыли собой ее губы.

Все плотнее смыкая веки, Кейтлин старалась унять дрожь. Его прикосновения были такими знакомыми, желанными. Как долго она ждала этого и теперь хотела, чтобы оно не кончалось… Толчки крови отдавались тупой болью в ране, но какое это имело значение?

Джейк целовал ей шею, руки скользили по груди Кейтлин, но он все время, словно вспоминая о чем-то, замирал и останавливался.

Наконец Кейтлин глубоко и прерывисто вздохнула.

— Ты что, забыл, как это расстегивается?..

Он помотал головой и посмотрел на ее тающее от желания лицо.

— Я не забыл. Но ты уверена?

— А вот ты, по-моему, не очень…

Она хотела оттолкнуться, но плечо пронзила рвущая боль, Кейтлин невольно застонала.

— У меня неделю назад не было пули в плече…

— Ты будто жалеешь об этом!

Кейтлин не могла удержаться от смеха. Но смех ее быстро превратился в прерывистый стон, когда она ощутила губы Джейка на своей, уже голой, груди. Он ничего не забыл.

Опомнилась Кейтлин только тогда, когда ощутила, как пальцы Джейка, скользившие все выше по ее бедру, опять остановились.

— Кейтлин, — спросил он хриплым полушепотом. — Ты уверена?..

— Уверена, — отозвалась она и, погрузив пальцы в его густые волосы, притянула голову Джейка к своей груди. Он застонал.

— Господи! Ты сводишь меня с ума!..

— Наконец-то! А ты думаешь, только я должна все время быть сумасшедшей?

Руки его опять замерли.

— Что ты имеешь в виду?

Кейтлин отвела взгляд и ответила с невообразимой смесью простодушия и лукавства:

— Я все время знала только то, что чувствовала сама. И получалось, что я всегда хотела тебя больше, чем ты меня. Я понимала, что все больше влюбляюсь в тебя, и это меня беспокоило.

— Спасибо на добром слове.

― Пожалуйста…

Она не успела договорить. Джейк опять закрыл ее губы своими.

Потом она лежала, ощущая все более нетерпеливые движения его рук. Остатки одежды разлетались по земляному полу. Кейтлин хотелось смеяться, и если бы не рана в плече… Но, что поделаешь — она обещала вести себя тихо.

Потом пропали зрение, слух, остальные чувства. В них не было нужды. Осталось только горячее тело Джейка, которое обволокло, окружило ее со всех сторон непроницаемым коконом. Мощные толчки его плоти заставляли ее тело сладостно содрогаться, неистовый жар все сильнее разгорался внутри, и если временами, от неосторожного движения, просыпалась боль в плече, Кейтлин закусывала губы, чтобы не застонать.

Когда она проснулась, то сразу не поняла, где находится. В ушах, казалось, еще звучали распаленные схваткой голоса, выстрелы… Кейтлин испугалась, рука быстро скользнула в поисках кольта. И наткнулась на теплый бок Джейка.

— Что?.. Что такое?.. — пробормотал он спросонья. Кейтлин едва не рассмеялась от облегчения и счастья.

— Поцелуй меня… Еще…

Джейк оторвался от ее губ и посмотрел ей в лицо.

— Теперь что, всегда так будет?

— Посмотрим, — отозвалась Кейтлин и прильнула к нему. Но ощутила, что ответного движения не будет.

— Что с тобой? — спросила она, стараясь не обижаться, а для начала просто понять.

— Думаю. — Джейк приподнялся на локте и вздохнул. — Сможешь ты завтра сесть на лошадь?.. Как себя чувствуешь?

Хорошо, что в пещере было темно, и Джейк не мог видеть отчаяния в ее глазах.

— Посмотрим, — отозвалась она, стараясь, чтобы прозвучало беззаботно. — А нам уже надо ехать?

— Да. Если ты хочешь вернуть назад свое имущество, то нужно очень многое сделать. Дюран мертв, но могут объявиться и другие претенденты…

Кейтлин окончательно проснулась и ощутила приступ настоящей паники. Все, что окружало ее до сих пор теплым, ласковым облачком, растаяло без следа. В пещеру словно дохнуло ледяным ветром.

— Джейк!.. — Она заставила себя немного успокоиться. — Я понятия не имею, что мне делать… с серебряным прииском… Вот если бы Девон был здесь…

Джейк усмехнулся и надолго замолчал, рассеянно поглаживая ее руку.

— Что ты молчишь?

— Думаю… что и Девон мало чем мог бы помочь. Если бы даже захотел… Все эти бухгалтерские книги, акции, векселя, — сказал он с неподдельной тоской. — Я в них тоже не шибко разбираюсь… — Он хмыкнул и ласковым движением удержал Кейтлин, которая хотела подняться с матраца. — Хотя знаю одного человека…. Толковый человек. Он это дело живо наладит. А тебе останется только денежки загребать…

— И что потом? — Кейтлин села, нащупала спички, зажгла масляную плошку. — Сидеть на бархатном диване, пирожные есть?

Джейк коротко рассмеялся и провел рукой по ее жемчужно блестевшему в дрожащем свете плечу.

— Я знаю еще одного человека, который хотел бы купить ранчо, построить там дом, развести немного скота… И если бы ты хотела поучаствовать…

— Поучаствовать?.. — Кейтлин опять ощутила приступ отчаяния и спросила с неожиданной болью в голосе: — В чем поучаствовать?..

— Прости. — Джейк тоже сел и нежно погладил ее по щеке. — Я не так сказал… Не то хотел… Кейтлин, я люблю тебя. И прошу выйти за меня замуж. Вполне официально… А если ты не хочешь заниматься серебряным рудником или быть хозяйкой на ранчо, скажи, чего ты хочешь?.. Просто скажи.

Кейтлин, словно не желая его слушать, замотала головой.

— Джейк, я не могу!..

— Чего не можешь? — Лицо Лесситера застыло, но он еще не верил в то, что услышал собственными ушами.

— Я не могу выйти за тебя замуж.

Джейк отозвался не сразу, выговаривая каждое слово так, словно вбивал гвоздь:

— У тебя есть на то серьезные основания?

— Сколько угодно… — В голосе Кейтлин звучало отчаяние.

— Тогда перечисли… пожалуйста.

— Во-первых, я не умею общаться с теми людьми, которые живут в больших городах. Я едва умею читать… — Кейтлин все больше торопилась. — Я хожу в брюках, курю… И даже не знала, что такое устрицы… пока ты не рассказал мне…

74
{"b":"4635","o":1}