ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

На скулах Джейка заходили желваки, в глазах мелькнул томный огонь. Кейтлин чувствовала, еще секунда — и он сорвется. И что тогда? Ей было все равно. Она посмотрела на свои руки, обхватившие колени, потом на Джейка.

— Может, ты и на самом деле не знаешь, какому человеку служишь. Но я-то его прекрасно знаю.

Кейтлин чувствовала, как все внутри начинает дрожать от ненависти… и страха. Так было всякий раз, когда она заговаривала о Дюране, и до сих пор не могла с этим справиться. Это чувство глубоко засело в ней. Для того, чтобы не чувствовать этого, ей пришлось вообще разучиться чувствовать… Только к Девону еще осталось что-то. И сейчас она знала, что самое главное — увести охотника за головами со следа Девона. Любой ценой. Темные глаза, мерцавшие напротив, будили в ней безграничный ужас. В них не было и не могло быть жалости, сострадания. Поэтому Кейт и должна защитить брата, сбить ищейку со следа.

— Мы нападаем на поезда Дюрана уже три года. — Кейт заметила, как глаза Лесситера сузились. — А почему — не касается никого, кроме него и нас…

— Теперь еще и меня, — отозвался Джейк, покусывая травинку. — И кстати, кого это — нас?

— Меня и моего брата Девона.

— Смазливого блондинчика, бывшего рядом с тобой?

— Да, — кивнула она, поджав губы. — И у нас есть причина так поступать с Дюраном.

— Что же это за причина?

— А ты и в самом деле хочешь знать?

— Не хотел бы — не спрашивал.

Кейт долго смотрела, как он шевелил головни в костре, подбрасывал хворост. Вверх косматой гривой взвились искры и погасли в черноте ночи. Дрова потрескивали в огне, и казалось, в лесу кто-то шелестит кустами, перешептывается, собираясь напасть из темноты. Но Лесситера это мало беспокоило. Лишь очень уверенный в себе человек решился бы развести тут среди ночи костер.

Глядя на лицо Джейка, будто вытесанное из темного дерева, Кейт чувствовала, что не может отвести взгляда.

— Значит, и в самом деле хочешь знать, что за человеку служишь? — спросила она и, решившись, продолжила: — Так вот. Десять лет назад ваш распрекрасный мистер Дж. К. Дюран работал на одного старателя по имени Томас Конрад. У того была жена, двое детей… и небольшой участок в горах на севере штата Колорадо. Говорили, что серебра там видимо-невидимо…

У Кейт перехватило дыхание. Перед глазами встал отец — именно таким, каким уходил по утрам на прииск. Улыбающимся, машущим им рукой. Джейк внимательно смотрел на нее, но ничего не говорил.

— Сначала Конраду не очень везло. Несколько крохотных россыпей да выходы теллура… Но он всегда верил в удачу. Работы было много, и он нанял в помощники Дюрана. Они долго работали вместе, но, как только пошло настоящее серебро, Дюран куда-то исчез. Конрад не придал этому значения. — Голос у Кейт стал жестким. — Искатели удачи недолго держатся на одном месте. Но потом в шахте стали случаться разные аварии, и дважды Конрада чуть не придавило. После второго раза он был уверен, что все эти неприятности происходят неспроста. Кто-то пытался убить его… Но он так и не догадался, кто именно. До того самого вечера… когда на прииске опять появился Дюран. Но теперь вместе с несколькими отпетыми подонками… Он вызвал отца, будто бы поговорить… и там… просто застрелил…

— Колорадо…

Руки у Кейт дрожали, когда Лесситер попытался погладить ее по плечу, она отпрянула. Слезы выжигали ей глаза, она почти ничего не видела, лишь время от времени, будто не веря себе, покачивала головой.

— Не надо… Что было, того не вернешь. Этот подонок убил моего отца, а потом… они убили мою мать. И нас с братом убили бы тоже, но мы спрятались. Им и в голову не пришло заглянуть в старую, наполовину обрушенную выработку. А мы были там и все видели…

Голос ее замер, Кейт бессильно опустила голову. Потом посмотрела на Джейка, но было ясно, что она его не видит… Опять — как вчера, позавчера и много-много дней до этого, в ушах трещали выстрелы, а они с братом сидели в своем укрытии, перепуганные, бессильные что-либо сделать. Видели лежавшего на земле отца, видели, как Дюран приказал убить мать. В ушах Кейтлин все еще звучали выстрелы, и ненавистный голос твердил: «Найдите маленьких ублюдков и избавьтесь от них! Мне не нужны свидетели!..»

Их так и не смогли найти. Почти двое суток они просидели в сыром холодном колодце, только потом решившись вылезти. Кейтлин на всю жизнь запомнила крыс, обнюхивающих ее поджатые ноги, ночные шорохи и скрипы, от которых все застывало внутри. До сих пор она не могла оставаться ночами одна…

Голос Джейка вернул ее к действительности.

— Значит, Дюран хочет избавиться от вас, потому что вы можете обвинить его в убийстве?

Она посмотрела на него не понимающе, потом кивнула.

— Да, история занимательная, — сказал он, — Я не говорю, что это выдумка, — добавил торопливо, заметив ее негодующее движение. — Но все это чертовски трудно доказать… Понадобится время.

— Время?! — фыркнула она. — Да уж, там, куда меня отправят, времени у меня будет сколько хочешь!.. Это у тебя нет времени. Как только Дюран узнает, что ты схватил меня, думаешь, он будет ждать, пока ты решишь, что делать? — Она деланно рассмеялась. — Нет у тебя времени, умник!

Джейк посмотрел на нее, и его губы сжались в суровую линию.

— Свои дела с Дюраном я улажу сам.

— Ой ли? — Кейт откинула пряди волос с лица и посмотрела на него с вызовом. — Ты хочешь справиться с толпой головорезов, умник? Я слышала, у него таких вот охотников за головами, вроде тебя, человек пятьдесят. Он их нанимает, чтобы успокоить непокорных и заставить платить тех, кто не хочет…

Джейк метнулся к ней, как молния, и, схватив за плечи, притянул к себе. Лицо его потемнело от ярости, возле рта прорезались глубокие морщины. И когда он заговорил, Кейт не узнала его голоса.

— Запомни на всю жизнь, Колорадо. Я не продаюсь, и меня никто не может купить. Ни мужчина, ни женщина. И со своими делами я справляюсь сам… И с тобой поступлю так, как сочту нужным, нравится тебе это или нет. Если ты рассказала правду, я постараюсь помочь тебе. Но если нет…

Он ослабил хватку и оттолкнул ее от себя. Кейтлин пробрала дрожь, когда она взглянула на Джейка. Или это подул резкий ночной ветерок?

— Я рассказала правду. А дальше — тебе решать…

Он сел на свое место. Лицо у него было темным от гнева и мрачным. Кейт опять ощутила страх и что-то вроде раскаяния. Может, зря она затеяла разговор? Зачем она доверилась незнакомому человеку, по сути — врагу? Если бы Девон узнал, что она все рассказала… Чтобы не застонать, Кейт закусила губу.

— Что, Колорадо? Не по себе? — Джейк взглянул на нее угрюмо и усмехнулся. — Правильно. Если ты мне соврала, то теперь тебе нужно опасаться не Дюрана. Я очень не люблю, когда меня обманывают.

— Я не обманываю тебя. Сам увидишь.

Лесситер встал, лениво потянулся, потом поднял с земли одеяло — летом ночи в горах холодные.

— Давай немного поспим, — сказал он и повернулся к ней, словно ожидая каких-то возражений.

— Давай, — не сразу отозвалась Кейт.

Она смотрела на него, будто зачарованная. Чем-то он постоянно напоминал хищного и очень опасного зверя. Но бродили в голове и другие мысли. Каньон совсем близко — если бы получилось как-нибудь ускользнуть, она сумела бы добраться до своих… И оставила бы самоуверенного умника с носом!

Глубоко вздохнув, Кейт добавила:

— Надо поспать. Что-то устала я сегодня…

— То есть, намекаешь, что повторения любовного свидания не будет? — Уголки его рта поползли вверх, но чего было больше в улыбке — озорства или насмешки — Кейт так и не поняла. — Да не бойся ты. Я и не собирался… Во всяком случае, не сейчас.

— Я и не беспокоюсь, — отозвалась она равнодушно, — Мне абсолютно все равно.

— На самом деле? — Его ухмылка стала шире. — А если я на самом деле попробую? Надолго хватит твоего равнодушия?

— У вас терпения не хватит, мистер Лесситер. — Она выдержала его насмешливый взгляд. — А то, что произошло между нами… для меня было только экспериментом. Да, так далеко я никогда не заходила. Знаете, когда живешь в таких условиях, каждый день, ждешь пули… А вот теперь, перед смертью, решила попробовать.

9
{"b":"4635","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Вальс гормонов: вес, сон, секс, красота и здоровье как по нотам
Невеста Смерти
Строптивый романтик
Быстро вращается планета
#В постели с твоим мужем. Записки любовницы. Женам читать обязательно!
За пять минут до
Смотри в лицо ветру
Без компромиссов