ЛитМир - Электронная Библиотека

— Да вы просто устали, ребята! — решила приободрить мужчин Жоли. — Отдохнем, поужинаем — глядишь, к вам и вернется веселое настроение!

…Но ужин был уже давно съеден, костер потух, а трое мужчин по-прежнему продолжали сидеть молча, рассеянно глядя на звезды. Даже Жоли притихла, погрузившись в раздумья. А что, если Джордан прав и сама судьба против того, чтобы золото им досталось? Но тогда бы Жоли и сама почувствовала это — а вот поди ж ты, не чувствует!

Мужчины давно уже улеглись, а Жоли по-прежнему не спалось. Подперев щеку рукой, она смотрела туда, где лежал Джордан. По сигаретному дыму, тонкой струйкой поднимавшемуся к небу, Жоли поняла, что он тоже не спит.

— Жордан? — тихо окликнула она его. Послышался скрип кожи — это Джордан повернул голову на седле, служившем ему подушкой.

— Что? — глухо отозвался он.

— Пожалуй, ты был прав, — нерешительно проговорила Жоли. — Должно быть, Уссен сердится, что мы хотим забрать его золото…

— Какой еще Уссен? — фыркнул Джордан. — Я просто сердился, потому что устал и был голоден…

— Жордан, я же знаю, что ты имел в виду не это. Ты…

— Да не верю я ни в богов, ни в чертей! — оборвал девушку Джордан. — Моя вера проста — кто упорно идет к цели, того ожидает награда. Если меня здесь что и смущает, так только то, что слишком уж все легко у нас получилось… Спи лучше, девочка, и не думай об этом! — добавил он, немного смягчившись.

— Я не хочу спать, — капризно проговорила Жоли, обиженная тем, что Джордан разговаривает с ней как с ребенком.

— Почему? — поинтересовался он.

— Я устала, но спать не хочу. — Помолчав с минуту, Жоли решилась задать вопрос, который давно ее мучил: — Почему ты всегда делаешь вид, что злишься на меня, Жордан?

— С чего ты взяла, что я только делаю вид? — нарочито грубо ответил Джордан.

— Да я же все вижу по твоим глазам!

— Послушай, Жоли, у тебя что, нет другого развлечения? — сердитым тоном спросил Джордан. Щелчком он отбросил окурок, и тот, описав дугу, упал на землю. — Тебе так нравится играть во взрослые игры?

Жоли скрипнула зубами.

— Я уже вполне взрослая, Жордан! — мягко проговорила она, стараясь не подать вида, что злится.

— Рассказывай это другим, крошка. Не хочу тебя обидеть, но на взрослую женщину твое поведение никак не тянет, — ехидно заметил Джордан, втайне надеясь, что сказанное обидит в конце концов Жоли и она отстанет.

— И как же, по-твоему, ведут себя взрослые женщины? — спросила невинным голоском Жоли. Нет, похоже, эту девчонку ничем не вывести из себя. — Никогда не смеются, не развлекаются, все время ходят с грустными лицами? — продолжила Жоли. — Женщины нашего племени не такие! В жизни и так мало радостей, так почему бы и не скрасить ее веселой и доброй шуткой? Неужели тебе хочется, чтобы я ходила с каменным лицом?

Не успел Джордан ответить, как Жоли соскочила со своего места и скрылась в темноте. Ругнувшись себе под нос, Джордан прикурил очередную сигарету. Похоже, ему все-таки удалось добиться своего — девчонка обиделась. Может быть, он и зря сделал это, но признать, что она ведет себя как взрослая, Джордан никак не мог. Женщины, с которыми он до сих пор имел дело, так себя не вели. Все девушки, которых Джордан знал, делились на две категории. Это были либо развязные девицы из салунов, либо, напротив, порядочные, стремящиеся поскорее выскочить замуж. Ни те ни другие никогда не смотрели на Джордана такими восторженно-преданными щенячьими глазами. Но Жоли Ла Флер была еще слишком молода, чтобы строить из себя соблазнительницу.

Рассветное солнце позолотило верхушки окрестных гор, и буквально через мгновение в низине Хембрилло стало светло. Наступал новый день.

— Дайте поспать, черт побери! — проворчал Эймос, обращаясь к силам природы, словно те могли его услышать.

Впрочем, то, что произошло в следующий момент, почти заставило его поверить, что так оно и есть. Будто в ответ на его слова, прогремел гром.

— Дьявол! — настороженно приподнял голову Джордан. — Что это? На небе ни облачка!

— Должно быть, боги и впрямь сердятся на нас! — с серьезным видом заявила Жоли.

Мужчины тотчас вскочили на ноги, озираясь вокруг.

— Может, опять наводнение? — предположил Гриффин.

— Исключено, — ответил Эймос. — Я же знаю эти места! Почва здесь другая.

— Тогда что это? — с тревогой в голосе спросил Гриффин.

— Это боги гневаются на нас, — снова повторила Жоли. — Пожалуй, следует оставить нашу затею.

В эту минуту Жоли забыла все, чему учил их маленький круглолицый священник-миссионер, и помнила лишь тех богов, которым поклонялась ее мать.

— Прекрати, Жоли! И слушать не хочу! — грубо оборвал ее Гриффин. — Сама небось в это не веришь…

Жоли с вызовом посмотрела на парня:

— Если ты не желаешь чего-то знать, это еще не значит, что этого нет.

Послышался еще один раскат грома. На этот раз не только небо, но и земля содрогнулась под ногами. Лошади испуганно заржали.

Все тут же бросились седлать лошадей, хватая на бегу лишь самое необходимое. Подземный гул все нарастал. Окрестные горы начали дрожать, и с них посыпались мелкие камушки…

— Быстрее, ребята, если вы не хотите остаться здесь погребенными под камнями! — прокричал Джордан, перебрасывая через седло своего мустанга кожаный бурдюк с водой. — Пошевеливайся, Жоли!

Но девушка была уже в седле. Точнее, на спине своей лошади — Жоли привыкла ездить без седла. Единственной «упряжью» была веревка, заменяющая поводья, да и та почти не нужна — лошадка слушалась и без понуканий.

Земля уже ходила под ногами гигантскими волнами, словно океан. От мощных сотрясений поверхность трескалась. Со скал градом сыпались большие и маленькие камни. Четверо всадников мчались во весь опор, единым махом преодолевая трещины фута в четыре шириной.

Жоли была впереди. Она оглянулась на Джордана. Тот пригнулся к шее своего серого мустанга, словно хотел стать с ним единым целым. Ноздри животного раздувались от бешеной скачки. Буквально в дюйме от Джордана обрушился огромный кусок скалы. Сердце Жоли оборвалось, но она постаралась не показывать виду. Ей не хотелось, чтобы мужчины заметили ее страх.

Грохот наконец начал мало-помалу затихать, и всадники остановились у подножия скалы.

От напряжения платье на Жоли все взмокло и прилипло к телу. Ленту, которой были перевязаны волосы, Жоли где-то потеряла, и теперь непокорные спутавшиеся пряди рассыпались у нее по плечам. Чувствовалось, что девушка напряжена до предела, однако в ее глазах совершенно не было страха, а на губах играла победная улыбка.

— Посмотрите на нее! — добродушно проворчал Эймос. — Такой страх пережила, а держится так, словно сам черт ей не брат! Молодец, Жоли!

Джордан с кислой миной взглянул на девушку, но ничего не сказал. Что же до Гриффина, то он, судя по всему, был напуган больше остальных — от страха парень даже лишился дара речи. Конь Ериффина был весь в мыле и часто всхрапывал, отдуваясь после бешеной скачки.

Жоли подъехала к парню поближе и обеспокоенно спросила:

— Гриффин, с тобой все в порядке?

Лицо парнишки было мертвенно-бледным, но глаза возбужденно горели. Шляпа где-то потерялась.

— Слава Богу, — вымученно улыбнулся он. — Но ты, Жоли, держишься просто потрясающе! Неужели совсем не боишься смерти?

— Честно говоря, боюсь, и не меньше вас, — призналась девушка. — Но это ведь глупо — от судьбы все равно не уйдешь. — Жоли пожала плечами, подивившись, что этот парень, всего лишь ненамного моложе ее, не знает элементарных вещей. Впрочем, Гриффину не приходится, должно быть, так часто и так близко встречаться со смертью, как людям ее племени. — Все мы умираем не раньше и не позже назначенного срока. Изменить здесь ничего нельзя, кроме разве что вида смерти.

— Мрачноватая философия! — заключил Джордан, отирая рукавом пот со лба. — Кстати, может быть, теперь, когда все позади, вернемся и посмотрим, что стало с нашими пожитками — и, главное, со входом в пещеру?

21
{"b":"4637","o":1}