ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Война
Путь самурая
Три версии нас
LYKKE. Секреты самых счастливых людей
Заговор обреченных
Метро 2033: Край земли-2. Огонь и пепел
Обжигающие ласки султана
111 новых советов по PR + 7 заданий для самостоятельных экспериментов
Милая девочка

— Жоли, ты выглядишь потрясающе! — воскликнул Гриффин, не скрывая своего восхищения.

— Спасибо, — обворожительно улыбнулась девушка, — ты тоже.

— Видал я, девочка, много красавиц, но такой… — Широкое лицо Эймоса расплылось в довольной улыбке.

Жоли ожидала каких-нибудь комментариев от Джордана — но тот лишь смотрел на нее, криво усмехаясь.

— Можно присесть? — кокетливо спросила Жоли, указав на пустой стул.

— Как видишь, не занято, — нарочито грубо ответил Джордан.

Щеки девушки вспыхнули. «Неблагодарное животное!» — захотелось ей крикнуть ему в лицо, но Жоли промолчала, собрав всю свою волю в кулак.

— Послушай, Жоли, — Гриффин наклонился к девушке, — я не уверен, что это подходящее место для тебя. Здесь одни мужчины — грубые, пьяные, — так что, может быть, пойдем прогуляемся? Сегодня в городе отмечают какой-то праздник, по этому случаю устроили гулянья и пиршество… Закажем бифштекс, хорошего вина…

— Ничего здесь с ней не случится, — сердито перебил племянника Джордан. — Сиди здесь, Жоли!

Глаза девушки вспыхнули огнем возмущения:

— Но мне нравится идея Гриффина, Жордан! Я пойду с ним.

— Может быть, все пойдем? — предложил Эймос. — От бифштекса я бы сейчас не отказался! Как ты, Джордан?

— Идите, если хотите, — пробурчал тот. — Я остаюсь здесь.

— Что ж, — Жоли попыталась изобразить беспечность, но это вышло не очень правдоподобно, — вольному воля. Счастливо оставаться, Жордан! Идем, Гриффин?

— Идем, — согласился паренек, поднялся и, подмигнув Эймосу, взял Жоли под руку. Джордан никак не отреагировал на это. А почему, собственно, Джордан должен на это реагировать? — подумал Гриффин. В том, что он идет пообедать с Жоли, нет ничего плохого.

С Жоли Гриффину было легко — она держалась гораздо свободнее, чем большинство девчонок, с которыми ему до сих пор приходилось иметь дело, но и без излишней развязности. Жоли была естественной, как дыхание.

Эймос не спешил подниматься из-за стола, он колебался, не зная, как поступить: то ли пойти с Жоли и Гриффином, то ли остаться с Джорданом. В конце концов он решил, что лучше сохранять нейтралитет.

— Что-то я малость устал, ребята, — зевая, произнес он. — Пойду-ка я лучше в конюшню, прикорну… Увидимся утром.

— Что ж, — улыбнулся Гриффин Жоли, — похоже, мы с тобой идем одни. Пошли.

Жоли покинула салун, держа Гриффина под руку. Спиной она чувствовала на себе взгляд Джордана, но подавила в себе желание обернуться и посмотреть на него. Джордан все время был груб с ней, хотя она ничем не заслужила подобного обращения. Он даже ничего не сказал о ее новом наряде! Для кого же она, в конце концов, выбирала это платье в магазине подержанной одежды на главной улице? Продавщица была так любезна, что даже помогла ей подобрать шляпку и ботинки к платью и дала в подарок душистое мыло. Одна из покупательниц, правда, наморщив нос, пробурчала: «С каких это пор индианки стали рядиться в платья белых?», но это не испортило Жоли настроения.

Ничто не могло ей его испортить, кроме кислого взгляда Джордана.

Жоли улыбнулась, пытаясь ободрить себя. Не время сейчас думать о грустном. Сейчас она идет на гулянья с Гриффином, идет наслаждаться жизнью.

Воздух, накалившийся за день, к вечеру еще не остыл. Кафе под открытым небом было переполнено. Маленький оркестр, состоявший из банджо, скрипки и гитары, старался вовсю. От фонарей, развешанных на деревьях, было светло как днем. Аппетитно пахло жареным мясом, горячими бисквитами и пирожками с вишней. Выбрав столик поближе к оркестру, Жоли села.

Их с Гриффином появление не осталось незамеченным. Мужчины буквально пожирали глазами молодую девушку в светло-зеленом платье, гадая про себя, индианка она или белая. Женщины же бросали кокетливые взгляды из-под полуопущенных ресниц на ее белокурого спутника-ангелочка. Гриффин уже привык к подобным женским взглядам — он знал, что хорош собой. Для Жоли же пристальное внимание со стороны представителей сильного пола было в диковинку — раньше белые, будь то мужчины или женщины, бросали ей вслед лишь презрительные взгляды. Вот что способно сделать с девушкой хорошее платье! Еще не заговорив ни с одним из этих мужчин, Жоли инстинктивно чувствовала, что французский акцент сделает ее еще более привлекательной в их глазах. Впрочем, чего стесняться — она ведь и в самом деле наполовину француженка…

— Закажем чего-нибудь, Жоли? — спросил Гриффин, отворачиваясь от некой молодой особы за соседним столиком, буквально пожиравшей его глазами. — От этих запахов у меня слюнки текут!

— Oui, обязательно! — ответила Жоли, с интересом оглядывая толпу.

Джордан принес ей целый поднос вкусностей — мясо в сладком соусе, поджаренную кукурузу, бисквиты, картофель, поджаренный на углях до золотистой корочки, свежие фрукты, холодное белое французское вино. Но Жоли было уже не до еды. Она возбужденно хлопала в ладоши в такт музыке, ей хотелось танцевать.

— Посмотри, Гриффин, — указала она на танцующие пары, — как они веселятся!

— Веселятся неплохо, — согласно кивнул Гриффин, — но неужели тебе уже не хочется есть? Даже вина не попробуешь?

— Вина? Мой отец иногда пьет вино; когда продает белым шкуры, они иногда платят ему вином — специально приберегают несколько бутылок. После этого он бывает очень веселым.

— Еще бы! — Гриффин протянул Жоли бокал. Та осушила его одним глотком.

— Ну как? — спросил паренек. — Эта штука покрепче сидра!

— Да, но не крепче, чем tutpai, — возбужденно блеснув глазами, ответила Жоли.

— Tutpai?

Индейский напиток из кукурузы. Мне он очень нравится!

Гриффин понял, о чем идет речь. Белые называли кукурузную водку tiswin, а не tutpai. Удивительно, что Жоли пьет такой крепкий напиток.

Облокотившись на стол, Жоли с интересом наблюдала за танцующими. Ноги, обутые в непривычные и потому жавшие ботинки, невольно начали отбивать такт. Жоли немного поела — не столько потому, что ей хотелось есть, сколько ради того, чтобы угодить Гриффину.

Подул легкий ветерок, свечи в фонарях замигали, и Жоли откинула с лица упавшие пряди волос. Она не замечала устремленных на нее восторженных взглядов мужчин.

— Хочешь еще вина? — спросил Гриффин.

— Спасибо, Гриффин. Давай лучше потанцуем! — предложила Жоли.

— Может, все-таки сначала поедим? — замялся Гриффин. — Давно я не ел таких вкусностей!

— Мои Dieu! — сердито топнула ногой девушка. — Тебе бы только о еде думать, cochon!

— Можно потанцевать с вашей дамой? — спросил неожиданно возникший рядом некий господин.

— Простите, сэр, — вежливо ответил Гриффин, — она танцует со мной.

— Извините! — Откланявшись, господин удалился.

— Ты, я смотрю, очень любезен! — усмехнулась Жоли и потащила парня танцевать, пока он не передумал.

Дощатая танцплощадка была полна мужчин, сменивших привычные ковбойки на белоснежные, тщательно отутюженные рубашки с галстуками-веревочками, и женщин в пышных бальных платьях.

Гриффин покорно последовал за Жоли, держа ее за руку и сдвинув шляпу на затылок.

— Считаю своим долгом предупредить, — улыбнулся он, — я лучший танцор на всей Миссисипи!

Но в паре им потанцевать не пришлось.

— Все в кружок! — объявил распорядитель танцев. Совершенно незнакомые люди, взяв Жоли и Гриффина за руки, уже тянули их в круг. Для Жоли было странно танцевать под команды распорядителя, не говоря уже о том, что не все из них она понимала, но, глядя на движения других и повторяя их, она вскоре освоилась. Названия танцев тоже были непонятными — «Звезда Техаса», «Арканзасский путник», «Милая Нелли Грэй»…

— Что за странные названия! — шепнула Жоли Гриффину на ухо.

Гриффин улыбнулся и уступил девушку другому партнеру — крупному мужчине с внушительных размеров брюшком. Жоли чувствовала себя королевой бала. Даже то, что новый кавалер почти сразу же случайно наступил ей на ногу, не могло испортить ей настроения. С галантной улыбкой она приняла его извинения. Вокруг уже собралась целая толпа мужчин, и каждый из них мечтал потанцевать с очаровательной зеленоглазой индианкой.

24
{"b":"4637","o":1}