1
2
3
...
35
36
37
...
65

— Я лично вижу здесь лишь одного двуногого осла, — проворчал Джордан. — Здесь не школа, Гриффин, и это не игра. Поторапливайся!

Оставив мулов с поклажей в расщелине, трое мужчин и девушка продолжили путь. Передвигались на четвереньках, продираясь среди камней словно пауки. Головы приходилось держать опущенными, чтобы часто осыпавшийся сверху песок не попал в глаза. Эймос полз первым, за ним Гриффин, Жоли и, наконец, Джордан.

Он осторожно поднял голову. В нескольких дюймах от его носа маячила аккуратная попка Жоли, туго обтянутая джинсами. Воображение Джордана тотчас дорисовало детали, скрываемые брюками. Момент для этого был самый неподходящий, но Джордан ничего не мог с собой поделать. Если бы девочка была постарше, и не так романтически настроена, и не смотрела бы на Джордана как на прекрасного принца, тогда, пожалуй, можно было бы еще какое-то время побыть любовниками. А так, пожалуй, самое лучшее — это расстаться. Да, жестоко, но рано или поздно Жоли все равно пришлось бы пережить разочарование. Рубить, так сразу — они и так уже зашли слишком далеко…

Наконец они миновали расщелину и вышли в долину, приближаясь к тем камням, которые покинули полчаса назад. Эймос полз на животе, извиваясь, подобно гремучей змее, и держа в правой руке винтовку. Словно в довершение сходства с гремучей змеей он издавал какой-то странный клокочущий звук.

— С тобой все в порядке? — настороженным шепотом спросил Гриффин.

Негр обернулся к нему и так же тихо сказал:

— Вроде бы да. Просто наглотался песка.

Рот Эймоса действительно был полон красного песка.

— В чем дело? — спросил негр, увидев, как Гриффин давится смехом.

— Ты напоминаешь мне енота, — ответил тот, — у него такая же маска на лице.

Лицо Эймоса действительно было покрыто толстым слоем пыли.

— Ты, приятель, выглядишь не лучше! — усмехнулся негр. — На конкурсе красоты ты бы вряд ли занял первое место.

— Обменялись комплиментами? — проворчал Джордан. — Продолжим лучше путь! Не отставай, Жоли! По мне, лучше бы ты осталась с мулами!

— И тонула, — фыркнула та в ответ, — если вдруг снова внезапное наводнение? Черта с два! — Последнему выражению она явно научилась у Гриффина.

— Надеюсь, наводнения все-таки не будет! — поморщился Гриффин. — И думать не хочу, что произойдет, если мы потеряем мулов и поклажу!

— Идите сюда! — Эймос уже стоял у камней. — Кажется, план удался — наши друзья только что отправились за нами по следу!

Облака пыли, клубившиеся вдали, подтверждали его слова. Очевидно, незнакомцы проснулись и обнаружили их исчезновение совсем недавно. Все четверо заняли ту же оборонную позицию за каменной стеной, что и прошлым вечером.

— Я полагаю, пора действовать! — произнес Гриффин, вопросительно глядя на Джордана и вынимая «кольт».

— Действуй, приятель! — согласно кивнул Джордан.

Парень направил пистолет в сторону удалявшихся врагов. Выстрел эхом отозвался в горах, и в воздух взлетела простреленная фетровая шляпа. Словно раненая птица, она приземлилась в кустах.

— Браво, Гриффин! — Жоли захлопала в ладоши от избытка чувств. — Четко сработано!

— Спасибо! рассмеялся паренек, услышав из уст Жоли еще одно из своих любимых выражений.

Со стороны противника послышались испуганные крики, и несколько людей в длинных плащах и широкополых шляпах, соскочив с лошадей, побежали в ближайшее укрытие — заросли каких-то кустов. Притаившись там, они выстрелили еще пару раз — и затихли.

— Пали по ним, ребята! — выкрикнул Эймос. — Не давайте им очухаться, чтобы они не обнаружили наших мулов!

Выстрелы из винтовки Эймоса и пистолета Гриффина заставили врагов пригнуться к земле. Гриффин прострелил уздечку одной из лошадей, и та, освободившись, со страху помчалась неизвестно куда. Второй выстрел снова сбил шляпу с одного из врагов. Третий угодил прямо в кожаную фляжку, висевшую на боку другой лошади. Животное, однако, он не ранил.

— Браво, черт побери! — восхищенно воскликнул Эймос. — Да из тебя, братишка, вышел бы отличный стрелок!

— Признаться, я подумывал об этом, — без лишней скромности заявил Гриффин. — Но всякий раз находился кто-то, кто стреляет еще лучше меня.

Паренек вдруг пригнулся — и вражеская пуля, просвистев, сбила с его головы новенькую шляпу.

— Береги себя, стрелок! — усмехнулся Джордан.

Жоли потянулась за шляпой Гриффина и, подняв ее, обнаружила прямо посередине аккуратную дырочку.

— Ghdda'ii'ane, — произнесла она, указывая на дыру.

— Тебе еще повезло, приятель, — поморщился Эймос, — что пуля не угодила тебе в голову! Пригнись, братишка, эти парни, судя по всему, шутить не собираются!

— Похоже на то.

— Ты можешь сосчитать, сколько их? — спросил Джордан у Эймоса, пристально глядя туда, где находился противник.

— Кажется, семеро, — неуверенно ответил негр.

— Dah, — поправила его Жоли. — 'Aashdlai'.

— Пятеро? — удивился Эймос, как оказалось, отлично ее понявший. — Ты уверена?

— 'Аи. Один из них t'eeshinde, как и ты.

— Негр? Ну ты даешь! — рассмеялся Эймос. — — Я вообще ничего не вижу в таком дыму, а ты даже смогла разглядеть, какого цвета у них лица!

— А цвет глаз ты не заметила? — усмехнулся Джордан. — Или, скажем, какие у них пуговицы?

— Почему ты всегда смеешься надо мной, Жордан? — обиделась Жоли.

Джордан собрался было что-то ответить, но тут просвистели пули, заставив всех пригнуться. На несколько минут снова воцарилась тишина. Солнце уже начинало припекать, и камни, нагревшись, больно жгли руки.

Гриффин, прицелившись, выстрелил еще раз.

— Так их! — воскликнул он. — Пусть знают, с кем имеют дело!

— Жаль, что мы не знаем, с кем имеем дело, — вздохнул Джордан, перезаряжая оба своих пистолета. — Как ты думаешь, Гриффин, чего они хотят: отобрать у нас золото или просто узнать поподробнее, где тайник?

— Откуда я знаю? — пожал плечами Гриффин. — По идее они могли бы устроить нам засаду где-нибудь сразу же на выходе из Франклина. Если они этого не сделали, можно заключить, что они просто хотят выследить, куда мы направляемся. А ты как думаешь, Эймос?

— Логично, — кивнул негр, взмахнув концами своего головного платка. — Золота-то у нас на данный момент — всего один слиток. А разделить его на пятерых, так каждому достанется и вовсе с гулькин нос. Стоит ли поднимать такую бучу из-за какого-то маленького кусочка? Может быть, — неожиданно предложил Эймос, — прекратим по ним палить, устроим переговоры? Дадим им не те координаты…

— Не кажется ли тебе, что это будет опасная игра? — возразил Джордан.

— И что ты предлагаешь? — прищурился негр. — Стрелять по ним, пока всех не укокошим?

— Это было бы лучше всего, да, боюсь, власти прознают и нас посадят. К тому же все-таки нет полной уверенности, что они что-то имеют против нас. На каком основании мы это заключили? Лишь на признании Гриффина, что он не сумел однажды удержать язык за зубами? — Джордан снял шляпу и провел рукой по мокрым от пота волосам. — Ты действительно хочешь вступить с ними в переговоры? — спросил он у Эймоса.

Негр помолчал, а потом сказал:

— Попробую, братишка. Помирать мне, честно говоря, неохота.

Эти слова вдруг снова воскресили в памяти Джордана картину, которую он, должно быть, не забудет никогда — долина, усеянная мертвыми телами, и он один, оставшийся в живых… Джордан и Эймос понимающе переглянулись — двое мужчин, испытавших когда-то все тяготы войны… Джордану хотелось много чего сказать Эймосу, но он только тихо проговорил:

— С Богом, Эймос. Если что, я тебя прикрою.

— Извини, Джордан, — замялся слегка негр, — но я бы предпочел, чтобы меня прикрыл Гриффин. Надеюсь, ты не в обиде, старина?

— Ничуть, — понимающе кивнул Джордан.

— Но это опасно! — засуетилась Жоли. — Ты не должен доверять этим людям, Эймос!

36
{"b":"4637","o":1}