ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Юсупов и Распутин
Вдохновляющий лидер. Команда. Смыслы. Энергия
Ольга, княгиня воинской удачи
Бегущий без сна. Откровения ультрамарафонца
Волосы Береники
Леди и Некромант
Останься со мной
Лавка забытых иллюзий (сборник)
Шелковый путь. Дорога тканей, рабов, идей и религий

— Это очень интересно, но как это может нам помочь в поиске ступеней? — остудил его пыл Бинго. Струя табачной жвачки отправилась на пыльный грунт.

— Не знаю. Мы должны здесь остаться и подождать летнего солнцестояния, тогда и узнаем, — ответил Джулиан.

— Испечем свои мозги ни за грош, вот что я думаю, — добродушно проворчал Бинго, — но у меня не хватает духу отказаться. Ладно. Дай посмотреть на карту, может, я смогу сообразить, как использовать этот каменный знак. Вдруг он нанесен на карту?

— Да-да, я тоже так думаю, — рассеянно ответил Джулиан. Он стоял на четвереньках и разглядывал петроглиф. — Бинго, карта в подсумке, возьми сам.

— Так и знал, что придется тащиться обратно, — пробурчал Бинго и сел на камень в тени другого, большего камня, повернулся к Хакайву и улыбнулся.

Глава 31

— Может, искупаемся? — предложил Райан. Солнце стояло еще высоко, и они прятались в тени развалин пуэбло возле озера. — Я помню, что ты очень хорошо плаваешь, — застенчиво добавил он.

— Неужели? А вот я помню, что, когда пошла купаться, ты ушел и бросил меня. Собираешься и сейчас проделать то же самое?

— Я собираюсь поплавать, чтобы сбить жару. А ты в тот раз сама просила меня уйти. Помнишь? — Райан гибким движением встал с камня, и руки легли на пряжку оружейного ремня. Он улыбнулся, видя, как у Стефани округлились глаза, когда он расстегнул рубашку и небрежно швырнул ее на землю. Сбросив сапоги, Райан начал расстегивать брючный ремень. Стефани фыркнула и отвернулась.

— А ты не смотри, никто тебя не заставляет. Помнится, ты не только смотрела на меня, хотя теперь делаешь вид, что забыла.

— Ты будешь вечно напоминать мне об этом, — с горечью сказала Стефани. — Я сделала ошибку.

— Значит, ты так смотришь на это? Прекрасно, Принцесса. Мы оба сделали ошибку. Я пошел плавать. А ты можешь сидеть на жаре одетая и смотреть.

Стефани подождала, пока не решила, что он свернул за остатки стены, и повернулась лицом к озеру. Положив подбородок на колени, она вздохнула. Жарко, а она парится в брюках и рубашке. Почему? Почему они не могут иметь прежние близкие отношения, как физические, так и дружеские? Все было так хорошо, так приятно, ей не хватало этой близости. Но теперь, когда ее вера поколеблена, она не представляет себе, как ее можно вернуть.

Стефани подошла к дверному проему и посмотрела на озеро. Райан стоял на берегу и высматривал место, где нет бревен и водорослей. Послеполуденное солнце отражалось от окружающих скал, играло на углах и плоскостях его тела. Райан привстал на цыпочки, на миг задержался и нырнул, ножом войдя в воду.

Только когда черная голова выскочила над блистающей поверхностью воды, Стефани поняла, что в ожидании задержала дыхание. Райан встряхнул головой, как собака, и сильными взмахами поплыл к противоположному берегу.

Вода была такой заманчивой, а ей было жарко, и тело стало липким от пота. Стефани пожалела о том, что отказалась купаться. Если теперь она присоединится к нему, придется проглотить свои слова и свою гордость. Несколько минут она наблюдала, как Райан плавает в манящей, прохладной воде. А что ей надеть, если она поддастся соблазну? Кожаное платье будет тяжелое и неуклюжее, и уж вовсе противна мысль о том, чтобы завтра надевать непросохшие брюки.

Взгляд упал на рубашку Райана. Почему бы и нет? Она ее хорошо прикрывает и высохнет быстрее, чем толстые штаны. А если Райан начнет насмехаться над тем, что она сдалась на его предложение, она может сказать, что у нее не было подходящей одежды для купания. Стефани улыбнулась и начала раздеваться.

Райан плыл на спине и думал, что Стефани не должна упускать такое прекрасное средство спасения от жары. Он ударил ногой по воде, и волна окатила его сверкающими каплями; ударил снова и поработал руками, чтобы приподнять тело над водой.

Со Стефани оказалось больше сложностей, чем он предполагал. Не потому, что она не спешит снова ему доверять, подумал Райан, а из-за собственных чувств. Он не хотел признаваться, но, несмотря на все его благие намерения, он ее полюбил. Поначалу он считал ее высокомерной, избалованной дамочкой, которая привыкла по щелчку пальцев получать все, что ее душеньке угодно. Его мнение изменилось. Он не мог сказать, когда в нее влюбился, но это произошло. И все осложнило. Теперь он даже не знает, как с ней разговаривать.

Райан ожесточенно забил руками по воде. Не имеет значения. Вопрос нескольких дней: они догонят Джулиана, он получит от Стефани заработанные деньги и уйдет. Придется уйти. Все было решено еще до того, как он увидел ее выходящей из дилижанса в форте Дифайенс. Черт. Надо было оставаться на Боннерз-Ферри и не соглашаться на эту работу. Будь все проклято! Ему нужны были деньги, чтобы расплатиться за ранчо отца на севере Айдахо. Джейк Корделл потерял жену, а потом и жизнь за эту землю, и его единственный сын не намерен сдаваться без борьбы. Деньги, которые он должен будет получить за эту работу, означали для него больше, чем последний взнос в банк, вот почему он согласился.

Но тогда он еще не знал Стефани. Она была безликой дочкой какого-то богача, средством заработать деньги. Райан даже улыбнулся, вспомнив, как был ошеломлен, увидев Стефани, выходящую из экипажа. Он ждал безапелляционную мегеру, но никак не ожидал увидеть высокую красавицу с царственными манерами. Теперь ему тяжело было думать, как он станет жить без нее. Райан стиснул зубы и закрыл глаза. Если ему удастся восстановить ее доверие, он никогда не сделает ничего такого, отчего сможет снова его потерять.

Сильным толчком ноги он послал тело вперед, и вода залила уши, но он услышал, как утки закричали, захлопали крыльями по воде. Мирное плавание перестало быть мирным, с раздражением подумал он, и не из-за уток, а из-за бури мыслей. Надо кончать; он вернется на берег, сядет рядом со Стефани, и, может быть, им удастся преодолеть их разногласия.

Райан не успел развернуться или даже открыть глаза, как мощный рывок за ногу увел его под воду. От удивления первой реакцией было лягнуть ногой, чтобы освободиться и выплыть на поверхность. Он думал, что запутался в водорослях или угодил в ловушку притопленной в воде лозы. Кашляя и отплевываясь, Райан вынырнул и протер глаза. Первое, что он увидел, — это смеющееся лицо Стефани.

— Ты не умеешь плавать? Как я понимаю, главная идея в том, чтобы оставаться на поверхности… Райан!

Она увернулась от нападения и шустро поплыла необычным стилем, напоминающим попытки лысухи взлететь. Когда руки взлетали над водой, он видел, что на ней надета его рубашка. План мести созрел.

Хотя Стефани плавала хорошо, Райан был сильнее. Он догнал ее и ухватил за талию; она визжала, вырывалась, мокрые волосы били Райана по лицу. Озеро было глубокое, Стефани била руками по воде, чтобы оставаться на плаву. Смеясь и задыхаясь, она чувствовала, что Райан тащит ее под воду, и успела глотнуть воздуха перед тем, как погрузилась с головой.

Вода сомкнулась над ней, Стефани обвила длинными ногами торс Райана и крепко сжала. «Посмотрим, кто дольше задержит дыхание», — подумала она и открыла глаза.

В чистой воде было хорошо видно, что Райан улыбается и протягивает руку к пуговицам на рубашке. Стефани поняла его намерение и отпустила его, но когда попыталась оттолкнуться и выплыть, то Райан другой рукой схватил ее за щиколотку. Вода замедляла неистовые усилия оттолкнуть руку, расстегивающую рубашку, Стефани быстро теряла дыхание. Надо было выбирать между потребностью в воздухе и борьбой за пуговицы, и Стефани сдалась.

Она вынырнула на поверхность в тот момент, когда Райан расстегнул последнюю пуговицу. Рубашка соскользнула с нее, а рядом выскочила голова Райана.

— Доволен? — спросила она, когда отдышалась и обрела возможность говорить.

— Почти, — усмехнулся он. — Я просто заявлял права на свою рубашку, Принцесса.

Улыбка была заразительная, и Стефани улыбнулась в ответ:

— Вредина, надо было утопить тебя, когда была возможность.

56
{"b":"4639","o":1}