ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Любовь & Дружба. Деньги… Нет, Любовь!..
Флейта гамельнского крысолова
Погребенные
Правила съема
StarСraft. Эволюция
Лавка забытых иллюзий (сборник)
Академия Арфен. Отверженные
Страсти по Адели
Ложь во спасение

— Все хорошо, — повторяла она, успокаивая кузину. — Он всего лишь пытался помочь.

— Я знаю, — прошептала Джудит. — Но он выглядит таким свирепым, таким… дикарем… Я сразу вспоминаю индейцев.

— Хорошо. — Дебора откинула волосы с глаз и попыталась ободряюще улыбнуться. — Мы дотащим тебя до лошади, тебе придется лишь поднять ногу. А через день-другой снова будешь танцевать.

В этот момент Дебора увидела, что Даймонд спешился и направляется к ним. Выглядел он злым и расстроенным.

— В чем дело?

— Чертовски не повезло. Ваша кляча с обрезанным хвостом уже на полпути к Аризоне, а лошадь вашей кузины сломала ногу, попав в змеиную нору.

Дебора уставилась на него:

— Что же нам делать?

— Придется удвоить поклажу. Ваша кузина поедет с Баннингом, а вы — со мной. — Он ухмыльнулся, посмотрев на нее. — Что же, игра стоит свеч.

Дебора встала.

— Можно с вами поговорить наедине? — тихо произнесла она.

— Конечно, дорогая. Мисс Дебора, — поправился он, заметив, что она нахмурилась.

Они отошли в сторону. Дебора накрыла его руку ладонью.

— Боюсь, она не поедет с мистером Баннингом.

Даймонд удивился:

— Почему? Он?..

— Нет-нет, — торопливо проговорила Дебора. — Она просто боится его. Он напоминает ей о… о наших тяжелых испытаниях. Надеюсь, вы не станете отрицать, что он похож на команчи.

— Да, это так. Я не думал, что она боится Зака. Иначе не взял бы его с собой. Ведь он лучший стрелок в округе.

— Я знаю, что у вас были добрые намерения. — Дебора засдавила себя улыбнуться. — Вам придется отвезти Джудит.

Даймонд прижал концы поводьев к своему бедру и долго смотрел на нее.

— А вы не боитесь Баннинга?

Она спокойно посмотрела ему в глаза:

— Не так, как она. Со мной не обращались так плохо, как с ней.

Он снял шляпу, провел рукой по густым волосам, снова надел и надвинул ее так, чтобы глаза были в тени.

— Ладно, дорогуша. Я отвезу вашу кузину. А вы подождите Баннинга.

— Вы собираетесь оставить меня здесь?

Даймонд смутился.

— Взгляните, Баннинг уже возвращается. Кроме того, ваша кузина не очень-то хорошо себя чувствует.

Дебора кивнула:

— Вы правы. Я подожду. Позаботьтесь о Джудит.

Он хмыкнул:

— Я не рассчитывал на это, когда приглашал вас сегодня на прогулку.

— Я тоже. Уверена, что извините меня, если я скажу, что самочувствие моей кузины важнее вашего желания приятно провести время.

Даймонд чертыхнулся, схватил ее за плечи, и не успела она опомниться, как он рывком привлек ее к себе и поцеловал. Она не могла сказать, что ей было неприятно, но осталась холодна. Он поднял голову и прищурился.

— У вас изумительный вкус, дорогуша. — Он кашлянул и ухмыльнулся. — Я попытаюсь снова вас попробовать, когда мы будем одни.

Дебора вздрогнула и высвободилась из его объятий:

— Только не здесь.

— Это уж точно.

Он сжал ее руку. Когда Зак подъехал к ним сзади, он все еще держал ее.

— Баннинг, я собираюсь отвезти домой леди, у нее сильно опухла нога. А вы позаботьтесь о моей женщине.

Зак смотрел на него некоторое время, оставаясь в седле.

— Я могу поймать ее лошадь, но мне нужна ваша веревка.

Он взглянул на лошадь, стоявшую с опущенной головой. Одна передняя нога у нее подрагивала. Она тихонько похрапывала, явно от боли.

— Вы сами ее прикончите или хотите, чтобы это сделал я?

Даймонд равнодушно взглянул на животное и пожал плечами.

— Просто сними с нее веревку. Пускай эта скотина сдохнет сама по себе, мне все равно. Глупое животное — угодила в первую же попавшуюся нору.

Наверное, Дебора вскрикнула, потому что он повернулся к ней и нахмурился:

— А, дорогая, я не такой жестокий, каким кажусь. Я просто не хочу, что бы вы на это смотрели. Вот и все.

— Я предпочитаю, чтобы бедное животное избавили от мучений, чем оставили умирать медленной смертью, мистер Даймонд.

— Именно это я и сказал, — смущенно парировал он, взглянув на Зака. — Перережь ей горло, Баннинг, быстро и легко.

Зак соскользнул на землю, подошел к раненой лошади и расседлал ее. Дебора едва не разрыдалась, когда Даймонд вручил ей моток веревки для Зака и сел в седло позади Джудит. Она опустила моток на землю и взглянула на него.

— Я приеду вскоре после тебя, — заверила она кузину. — Предоставь тетушке Долорес позаботиться о твоей лодыжке до моего возвращения.

Бледное лицо Джудит исказила боль, но ей удалось выдавить из себя гримасу, напоминавшую улыбку.

— Ладно. Я буду пить во дворике лимонад, когда приедешь.

Дебора следила, как они медленно трогаются с места, скрестив руки на груди. И так она стояла, а ветер теребил ее юбку и перебирал перья на шляпе. Она повернулась к Заку и увидела, как ласково он разговаривает с лошадью.

Он расседлал животное, налил ему воды из фляги в собственную шляпу и все время что-то шептал на языке команчей. Мягкие напевные звуки успокоили лошадь, и она прижалась к нему.

Дебора молча наблюдала. Зак гладил лошадь и говорил с ней, и Дебора почувствовала, как к горлу подступил комок, когда он вынул из кобуры пистолет и приложил дуло к голове кобылы. Казалось, лошадь впала в забытье и прижалась головой к груди Зака. Он почесал ее между ушами и спустил курок. Дебора подпрыгнула. Лошадь стала медленно оседать на землю, в последний раз дернулась и затихла. Дебора закрыла лицо руками и заплакала. Необходимость убить лошадь была ей ненавистна. Она в изнеможении опустилась на землю. Дебора не видела, как к ней подошел Зак, но услышала его легкие шаги. Он встал рядом с ней на колени. Она ощутила его тепло и его сочувствие.

— Это было милосерднее удара ножом, — помолчав, произнес он. — Я убил лошадь, как команчи, но если бы перерезал ей горло, как приказал Даймонд, почтил бы ее, как сильного преданного друга.

Дебора промолчала. Она не могла взглянуть в том направлении, и Зак это понял. Он припал к земле рядом с ней и несколько минут не произносил ни слова, за что она была ему благодарна. Потом встал и протянул ей руку:

— Идем. Я поймаю твою лошадь, а ты подожди в тени. Я помню, что с тобой было, когда ты перегрелась на солнце.

Дебора удивленно взглянула на него. Он улыбался, вокруг глаз собрались морщинки. Она успокоилась и кивнула:

— Да, я быстро обгораю.

Она положила руку в его ладонь, и у нее перехватило дыхание. Это прикосновение вызвало бурю воспоминаний: сосны, легкий ветерок, ястреб, реющий над ними. Она закрыла глаза, а когда открыла их, увидела, что Зак пристально смотрит на нее.

— Ты — женщина Даймонда?

Вопрос показался Деборе бессмысленным. Но потом она поняла, что именно его интересует.

— Я — ничья женщина, — резко ответила она и попыталась выдернуть руку.

Он крепко держал ее, на губах блуждала улыбка.

— Это ты так думаешь.

Глава 17

— Поцелуй меня, — пробормотал он, взяв ее теплой ладонью за подбородок.

Дрожа, несмотря на палящее солнце, Дебора не в силах была произнести ни слова. Зак видел, как расширились ее глаза, как солнечный свет заиграл в ее зрачках, отливавших золотом, как длинные ресницы отбросили тень на ее бледные щеки. Он потерял голову. И это было вполне естественно. Ведь он думал, что они расстаются надолго, если не навсегда. Но раз уж они встретились, он должен снова ощутить ее вкус, услышать ее страстные стоны.

Ему было все рано, что подумает Декстер Даймонд или Джудит, да кто угодно, кроме Деборы. Только ее мнение имело значение.

Он запечатлел на ее губах легкий поцелуй. Дыхание ее стало прерывистым, когда он немного отодвинулся и взглянул на нее. Она судорожно сглотнула.

— Я не должна была этого делать.

— Не должна, — согласился он.

Он поцеловал уголок ее губ, потом щеку, потом опущенные веки. Она задрожала, и эта дрожь была красноречивее всяких слов.

Ее ресницы дрогнули и поднялись, глаза стали огромными, в них плясали золотые искорки.

31
{"b":"4640","o":1}