1
2
3
...
37
38
39
...
58

Должно быть, именно это имел в виду Зак.

Франсиско приказал выставить посты вооруженных всадников вдоль всех дорог, проходивших рядом с ранчо. Он запрудил реку, протекавшую из земель Веласкесов в «Дабл-Ди», перерезав Декстеру Даймонду доступ к большинству запасов воды. Поскольку на солнце высыхала вода, наполнявшая все углубления, скот в «Дабл-Ди» должен был скоро вымереть от жажды. Линии сражений были обозначены, и вызов брошен. Теперь местность выглядела скорее, как военный лагерь, а не ранчо, на котором выращивали скот.

— Я предлагаю вам, дон Франсиско, предоставить властям урегулирование конфликта — мистер Даймонд не может победить. Такая тактика только ухудшает дело.

Дон Франсиско криво улыбнулся:

— А наша тактика?

Богато сервированный стол озаряли красивые свечи. В центре стоял канделябр, инкрустированный серебром. Маклин нахмурился:

— Я не могу закрывать глаза на противоправные действия, дон Франсиско.

— Не думаю, что защищать чью-то собственность противозаконно. Я имею право поставить дамбу в моих владениях там, где пожелаю, разве не так?

— Да, по закону все справедливо. Но с моральной точки зрения могут возникнуть проблемы. Существует тонкая грань, которую нельзя переступать. Советую вам послать за шерифом.

— Я ценю ваш совет, сеньор, но шериф слишком далеко и вряд ли сможет помочь. Здесь мы вершим закон.

Маклин вздохнул:

— Это справедливо для многих отдаленных районов Техаса, но результаты бывают плачевными.

— Здесь мы защищаем наши дома и нашу жизнь. Я не допущу, чтобы этот человек украл то, что принадлежало Веласкесам более сотни лет. — Голос дона Франсиско дрогнул. — Он высокомерен и жаден, он проглотит, и другие земли без зазрения совести. Но я, дон Франсиско Эрнандо Веласкес-и-Агилар, не позволю ему ограбить меня.

Дебора пришла в отчаяние. Значит, Зак сказал правду. Декстер Даймонд попытается отнять земли Веласкесов и здесь разыграется кровавая битва.

Она перевела взгляд на Джудит, устремившую взгляд на Джереми Маклина. Поверенный в делах иногда посматривал на нее украдкой, явно восхищаясь золотыми волосами Джудит. Он несколько раз пытался заговорить с ней, но Джудит избегала его.

Дебора не притронулась к еде, ее охватило отчаяние. Нужно срочно переговорить с Джудит. Они должны быть готовы, когда появится Зак.

После обеда Деборе удалось остаться наедине с Джудит на несколько минут, до того, как к ним присоединилась тетушка Долорес. Она схватила кузину сзади за платье.

— Джудит, нам нужно срочно поговорить.

Они уединились в укромном местечке рядом с верандой, когда мужчины ушли курить сигары и пить послеобеденные напитки. Джудит улыбнулась и взяла Дебору под локоть.

— Все будет хорошо, — мягко сказала она.

— Нет, Джудит, я так не думаю. По крайней мере, сейчас. Грядет беда.

Улыбка сбежала с лица Джудит.

— Нам нужно соблюдать осторожность. И уехать отсюда, пока не поздно.

Джудит во все глаза смотрела на кузину.

— Не знаю, что ты имеешь в виду.

— Ты слышала разговор дона Франсиско с мистером Маклином. Беда не за горами. Ты понимаешь, что я имею в виду?

Джудит сжала руку Деборы.

— Нет, — прошептала она.

— Начинается стрельба. К тому же мы можем оказаться в заложниках.

Она внимательно посмотрела на Джудит. Губы кузины мгновение беззвучно шевелились, пока она уясняла то, что сказала ей Дебора, а потом начала мотать головой:

— Нет. Я не могу пройти через это еще раз. Ружья, стрельба, крики…

— Поэтому нам нужно уехать, пока не поздно.

— Уехать? — Джудит побледнела. — Но как? И куда мы поедем?

— Пожалуйста, выслушай меня до конца, не перебивай. Я знаю, как ты относишься к Заку Баннингу, но сейчас он наша единственная надежда. Он обещал отвезти нас в безопасное место, если мы…

Джудит повернулась, собираясь убежать. Дебора схватила ее за руку:

— Выслушай меня! Пожалуйста!

— Выслушать? — Джудит покачала головой: — Нет. Он околдовал тебя или что-то в этом роде. Я знаю. Кроме того, мы не виделись с того самого дня, как он убил человека. Своего друга. Так неужели ты думаешь, он нам поможет?

— Ты ошибаешься, Джудит. Браден не был его другом. И я уверена, что Зак нам поможет. По крайней мере, попытается.

Джудит прищурилась:

— Откуда ты знаешь? Он тебе сообщил?

Чтобы не сердить Джудит, Дебора ей не сказала, что Зак приходил.

— Он прислал весточку. В ней — предостережение.

— Ну и что? — сухо проговорила Джудит. — Почему ты думаешь, что с ним мы будем в большей безопасности, чем с доном Франсиско? Уж не собирается ли он снова отвезти нас к дикарям?

— Нет. Ты поедешь?

Вне себя от волнения, Джудит отвернулась.

— Не знаю. — Голос ее дрогнул.

— Джудит. Решайся. Нельзя упустить этот шанс.

— Как можно доверять этому человеку после всего, что произошло? — Она повернулась к Деборе, ее глаза полны были слез. — Разве ты не помнишь, что он с нами сделал?

— Помню. Но я так же помню, что он освободил нас, как и обещал. А теперь обещает нам помочь. Мне ты доверяешь?

— Да! Но ты просишь меня довериться дикарю без чести и совести. А если мы снова окажемся в деревне команчей?

— Этого не произойдет.

Они услышали шаги.

— Пожалуйста, скажи, что согласна, — быстро прошептала Дебора.

— Когда?

— Сегодня вечером или завтра ночью. Он приедет за нами.

— Согласна, — прошептала Джудит.

Дебора с облегчением взяла кузину под руку:

— Слава Богу. Я места себе не находила от волнения.

— От волнения? — раздался голос тетушки Долорес. — По поводу чего?

— По поводу нашей безопасности, — быстро ответила Дебора.

— Все озабочены, — сказала тетушка Долорес. — Какой ужасный человек этот сеньор Даймонд. Сожалею, что принимала его у нас в доме.

— Может быть, все это только слухи, — мягко возразила Джудит, — и он не собирается ничего предпринимать.

— Я тоже на это надеюсь. — Тетушка Долорес нахмурилась. — Но боюсь, что мои надежды не оправдаются.

Глава 20

Вой ворвался в горячий ночной воздух и тут же стих.

— Ты уверен, что это сработает, Баннинг?

Зак быстро взглянул на Даймонда:

— Ага. Уверен. Им понадобится несколько дней, чтобы восстановить дамбу. За это время ты успеешь напоить твой скот.

— Хорошо.

Даймонд довольно хмыкнул:

— Взрыв — это так просто, почему я сам об этом не подумал?

— Наверное, потому, что было чертовски трудно добраться до дамбы.

Даймонд встал на колени рядом с Заком и устремил взгляд на блестевшую внизу реку. Там была построена огромная земляная дамба, над ней простирался огромный резервуар, расположенный над берегами реки, а от него шло несколько траншей для орошения. За плотину, не просачивалось ни капли воды.

— Хорошая работа, — помолчав, пробормотал Даймонд.

Он посмотрел на Зака, освещенного лунным светом:

— Ты так и не расскажешь мне, что произошло? Зак повернулся на коленях и поднял бровь:

— Ты о чем?

— Что произошло между тобой и Браденом?

— Ты уже знаешь.

— Я знаю только то, что рассказал мне Карпентер, когда велел заплатить за похороны. От тебя я ничего не слышал.

— Есть всего одна версия, Даймонд. Мы поссорились, и он выхватил пистолет. Все просто.

Даймонд хмыкнул и отвернулся.

— Ты уже поджег динамит? — поинтересовался он, чуть погодя.

Зак кивнул:

— Ага. Пришлось убить одного охранника. Если повезет, его не хватятся, пока не произойдет взрыв.

— А ты где будешь в это время?

Зак встал:

— Я же говорил тебе. Мне нужно еще кое-что проверить.

— Но меня беспокоит, что тебя здесь не будет, когда начнется стрельба. — Даймонд смотрел на него, щурясь от лунного света. — Ты боишься?

Зак медленно повернулся к нему:

— Что ты сказал?

— Ничего, просто сболтнул. Не понимаю, что на тебя нашло, вот и все.

38
{"b":"4640","o":1}