ЛитМир - Электронная Библиотека

Она взяла у Зака ребенка и стала нашептывать ему ласковые слова. Ребенок смеялся, размахивал ручонками и смотрел на бабушку золотистыми глазами, обрамленными густыми ресницами. Его темные волосы и кожа говорили о его происхождении, но улыбка была точь-в-точь как у бабушки. Зак говорил, что его глаза похожи на волчьи. И поначалу называл сына Волком.

Дебора настаивала на том, чтобы дать сыну более подходящее имя, и Эмилия ее поддержала. В конце концов, остановились на имени Калеб Гамильтон Баннинг. Маленький Калеб с готовностью откликался на любое имя, что не нравилось ни Деборе, ни Эмилии. Шести месяцев от роду он проявил такую активность, что буквально завладел всем домом.

Зак улыбнулся матери, и увидел в ее глазах печаль. Он знал, что она все еще сожалеет о потерянных годах. Дэниел Майлз умер несколько лет назад, теперь ранчо принадлежало Эмилии и Дэнни. Старший брат попросил Зака остаться помочь, но Зак еще не решил, что будет делать. Поначалу он не знал, что с ним будет, если Олбрайт умрет, но тот выжил, и все обвинения с Зака были сняты. К тому же ему хотелось поселиться в каком-нибудь безопасном месте, в основном ради Деборы, но встреча с матерью заставила его задержаться здесь и подождать рождения ребенка.

Теперь он ощущал постоянное беспокойство и потребность двигаться дальше. Он знал, что от старых привычек трудно избавиться, но в этот раз переезд имел вполне определенную цель. Он кашлянул.

— Ты знаешь, я получил письмо, — произнес он.

— Знаю, но почему вдруг ты об этом заговорил?

Зак пожал плечами, встал с кресла и что-то проговорил недовольным тоном. Он подошел к жене и крепко обнял ее.

— Письмо от Салли Мартин. Она решила продать свое ранчо.

— Салли Мартин — та самая женщина, которая помогла тебе в трудную минуту, — кивнула Дебора.

В ее голосе не было ревности. Эта женщина спасла Зака от смерти.

— Да. Я пригласил ее погостить у нас.

Он усмехнулся, когда Дебора подняла голову и посмотрела на него.

— Надеюсь, они с Дэнни поладят.

— Вот уж не думала, что ты сводник, Зак Баннинг.

Зак стал оправдываться:

— Ну, она одинока, Дэнни тоже — его жена умерла пару лет назад, не вижу в этом ничего плохого.

— Ничего плохого? — раздался мужской голос.

Они повернулись и увидели Дэнни Майлз взошел на крыльцо. Он весь был в пыли и улыбался, с восхищением глядя на Зака.

— Надеюсь, речь не идет об еще одном младенце.

— Ты возражаешь против этого младенца? — возмутилась Эмилия.

Все засмеялись.

Дэнни провел рукой по светлым волосам и покачал головой:

— Нет, конечно, но временами он очень шумит. Как-то чуть ли не час скандалил, когда я убрал нож, который он нашел.

Зак почувствовал, как содрогнулась Дебора, и снова обнял ее.

— Он точно куда-нибудь угодит.

Дэнни внимательно посмотрел на него.

— Ты что-то затеваешь, — сказал он, — по глазам вижу.

Дебора едва сдерживала смех.

— Зак хочет тебя кое с кем познакомить.

— Да ну?

— Ага, мне хотелось бы купить ее ранчо.

— А где это? — поинтересовался Дэнни.

— У подножия гор Узко.

— Рядом с Веласкесом и Даймондом? — удивился Дэнни.

— Ну, не рядом, конечно. Но мне все равно. Не думаю, что Даймонд будет ссориться со мной, ведь он женат на Джудит. А дон Франсиско, с тех пор как ему отказали во всех его притязаниях на землю, больше не представляет опасности. Я слышал, что он живет в каком-то кирпичном доме вблизи Сирокко. Едва ли это такая же большая усадьба, как та, что у него когда-то была, но он сам виноват.

Зак взглянул на Дебору.

— Тебе жаль, что ты потеряла столько земель?

— Нисколько. После того, как ты предъявил подписанную им бумагу, я могла потребовать все. — Дебора покачала головой. — То, что дон Франсиско лишился всего, — справедливо, но тетушка Долорес пострадала невинно.

— Плохо, что закон оставил Веласкеса безнаказанным, — сказал Зак. — Может, подписанное признание в попытке убийства, вымогательстве и других преступлениях в худшем случае устранило бы его на время, в лучшем — привело на виселицу. Последнее, меня бы больше устроило. Но не всегда, все выходит по-моему. — В голосе Зака появились жесткие нотки.

— Я не хочу, чтобы ты уезжал, — заявила Эмилия. Зак обнял Дебору.

— Нам нужно строить собственную жизнь. Нам нужен собственный дом. На ранчо у Салли много воды, есть глубокие колодцы и достаточно места, чтобы разводить скот. Мне этого вполне достаточно.

Он прижал к себе Дебору.

— Сейчас у меня есть все, о чем я только мог мечтать.

Дэнни взглянул на поля, простиравшиеся за домом.

— Я послал то стадо на рынок, как ты хотел.

— Ты зарезал быков, о которых мы договорились?

Дэнни кивнул:

— В лагере Белого Орла хватит мяса на всю зиму.

— Эту зиму.

Все замолчали. Макензи не переставал преследовать команчей, у Норт-Форка произошла кровавая битва. Вскоре после этого военный предводитель команчей по имени Parra-a-coom, или Крупный Медведь, попросил обменять захваченных в плен женщин и детей на воинов. У агента США Татума были на этот счет свои соображения. Он решил, что освобождение женщин и детей, удерживаемых в качестве заложников, даст воинам возможность начать новую войну. Их заключение под стражу явилось гарантией освобождения четырнадцати бледнолицых и двенадцати мексиканцев, которых удерживали команчи. Поэтому он отказал. Подсолнух все еще находилась среди тех, кого удерживали в Форт-Ричардсоне, и Белый Орел решил ступить на тропу войны, чтобы освободить дочь. Ситуация была напряженной.

— Добром это не кончится, — медленно проговорил Зак. — Команчам нужен вождь, который смотрит в будущее и поведет людей к миру, вместо того, чтобы толкать их к войне. Белый Орел стар и одинок.

Позже, когда Зак и Дебора подошли к небольшому пригорку, она спросила:

— Ты скучаешь по жизни среди команчей?

— Иногда, — признался Зак. — Это была простая жизнь. Свободная. Мы гонялись за бизонами или за ветром.

— Свобода — самое дорогое, что есть у человека, — прошептала Дебора.

Зак обнял ее. Он впился в нее взглядом и ощутил, как ему сдавило грудь. Он знал, что у него хриплый грубый голос, но уже не мог сдерживать эмоции. Годы самоконтроля как будто унес ветер.

— Все, что мне нужно, я обрел. Ты — мой ветер, моя свобода, моя любовь.

Ее глаза наполнились слезами, волосы вспыхнули огнем в лучах заходящего солнца. Она прижалась к нему.

— Я до конца дней буду любить тебя, Зак Баннинг, — нежно произнесла Дебора. — Ты — дикий и свободный, как ястреб, недаром носишь его имя. Я останусь с тобой навсегда. Usъni.

Зак наклонился, его темные волосы коснулись ее щеки. Целуя ее, он услышал в небе крик ястреба.

58
{"b":"4640","o":1}